Според Европейската комисия приблизително 100 милиарда найлонови торбички се използват в Европейския съюз всяка година - средно почти 200 торбички на глава от населението. Около 90 процента от тях са леки торби (по-тънки от 0.05 милиметра) и повечето се използват само веднъж, преди да бъдат изхвърлени.

Емблематичен символ на нашата линейна икономика за еднократна употреба, пластмасовите торбички за еднократна употреба са основен източник на замърсяване на околната среда, особено в морската среда, където животните често се нараняват или убиват, след като се заплитат или поглъщат пластмасови торбички, сбъркани с храна. Въпреки че точният им принос към морските отпадъци е несигурен, има доказателства, които показват, че проблемът се влошава, вместо да се подобрява. Базираното във Великобритания дружество за опазване на морето наскоро съобщи, броят на пластмасовите торбички за еднократна употреба, затрупани само по британските плажове, се е увеличил с 27% от 2014 до 2015 г.

Приемане на директивен подход

В опит да смекчи този проблем, през май 2015 г. Европейският парламент и Съветът приеха Директива 2015/720 / ЕС, изменяща член 4 (предотвратяване) от Директивата за опаковките и отпадъците от опаковки (Директива 94/62 / ЕО). Приет след години на политически дебати и забавяния, новото законодателство изисква от държавите-членки да прилагат мерки за намаляване на потреблението на леки пластмасови торбички. Директивата дава две възможности на държавите-членки да транспонират измененията в своите национални закони.

Една от възможностите за страните от ЕС е да предприемат мерки, които гарантират, че консумацията на найлонови торбички е намалена до максимум 90 торбички на глава от населението годишно до края на 2019 г. и не повече от 40 на глава от населението до 2025 г. Как държавите-членки решават да постигнат тези намаления зависи от тях. Например те могат да използват национални забрани, данъци, маркетингови ограничения или други политики.

Алтернативно, държавите-членки могат да приемат мерки, които гарантират, че до края на 2018 г. такива торбички не се предоставят безплатно на мястото на продажба, освен ако „не се прилагат еднакво ефективни инструменти“.

Заслужава да се отбележи, че това прогресивно движение извън Европа е в ярък контраст със ситуацията в САЩ, където точно миналия месец Сенатът на Мичиган одобри законопроект това, ако бъде прието от Камарата и бъде подписано, ще забрани на местните власти да регулират използването на найлонови торбички.

Народите действат бързо

Докато крайният срок за транспониране на директивата на ЕС в националното законодателство е 27 ноември 2016 г., няколко правителства вече са предприели мерки за справяне с тежестта на пластмасовите торбички за еднократна употреба. Един от най-известните примери е Ирландия, която въведе национална такса за чанти през 2002 г. Първоначално определена на 15 евроцента на чанта (нарастваща до 22 евроцента през 2007 г.), таксата има незабавен ефект върху поведението на потребителите, намалявайки консумацията на пластмасови торби с приблизително 98 процента в рамките на една седмица.

Значителен спад в употребата на найлонови торбички е имало и в Шотландия и Северна Ирландия, които въведе такси за найлонови торбички през 2014 и 2013 г., съответно. Според Би Би Си, в рамките на една година от въвеждането на таксата, Шотландия е видяла използването на найлоновите торбички с 18%. Северна Ирландия отбеляза спад на потреблението със 71 процента през първата година, когато политиката беше въведена, и 43 процента през следващата.

Други европейски държави, които вече са приели мерки за намаляване на използването на пластмасови торби, включват Уелс (такса за найлонови торбички от 2011 г.), Дания (такса за найлонови торбички от 2003 г.), Италия (забрана за неразградими пластмасови торбички от 2011 г.), Испания (такса за найлонови торбички от 2011 г.) и България (такса за найлонови торбички от 2011 г.).

Франция е следващата, която прилага действия. От 1 юли пластмасовите торбички за многократна употреба ще бъдат забранени от каси, а тези, използвани за плодове и зеленчуци, ще бъдат забранени от 1 януари 2017 г. Въпреки това, пластмасовите торбички и торбички за производство ще бъдат разрешени, ако са биоразградими.

Друга държава-членка, която е приела нови разпоредби в резултат на тези законодателни промени, е Англия. От Октомври миналата година, купувачите са таксувани с 5 пенса за всяка пластмасова торба, която са използвали в големите магазини (тези с 250 или повече служители на пълен работен ден). Шест месеца след въвеждането на политиката, използването на чанти е съобщава, че е спаднал с около 80 процента. През следващото десетилетие таксата се очаква намаляване на разходите за почистване на отпадъци с 60 милиона лири.

Други материали на хоризонта?

Това беше дълга борба, но в Европа дните са изброени за найлонови торбички (поне тези, които се раздават безплатно).

През годината след приемането на директивата някои държави-членки вече постигнаха впечатляващи резултати по отношение на намаляването на потреблението на найлонови торбички. При такъв успех може само да се надяваме, че други подобни инициативи за намаляване на използването на трудно рециклируеми материали ще намерят своето място в бъдещата политика на ЕС.

Статия, първоначално представена на уебсайта за рециклиране на ресурси https://www.cmconsultinginc.com/wp-content/uploads/2017/01/Dispatches-from-Europe-A-rush-of-regulations-on-plastic-bags-–-Resource-Recycling-News.pdf