Не е тайна, че Китай е лидер в международната световна търговия. От години страната е основен вносител на много видове чуждестранни стоки, включително дървен материал, млечни продукти и нефтохимикали. Китай е и най-големият вносител на отпадъци в света. Миналата година китайските производители и рециклиращи фирми са внесли 7.3 милиона метрични тона отпадъчни пластмаси (на стойност 3.7 милиарда долара), което представлява 56 процента от световния внос в тази категория. Той също така пое повече от половината от световния износ на хартия за отпадъци.

Но скорошно съобщение на китайското правителство може скоро да промени всичко това. На 18 юли Китай уведоми Световната търговска организация, че ще забрани вноса на 24 категории твърди отпадъци до края на 2017 г., като част от кампанията си срещу ян ладжи или „чужди боклуци“. Предложената забрана се прилага за няколко пластмасови смоли (включително PET, PE, PVC, PS и „други“ пластмаси), текстил, несортирана смесена хартия и други материали. Въпреки че все още има много неясноти около точните спецификации на това, което ще бъде забранено, едно е сигурно: Китай ще приема много по-малко материали.

Някои ще твърдят, че забраната не трябва да е изненадваща, тъй като не за първи път Китай взима строго отношение към вноса на отпадъци. Китайската инициатива „Зелена ограда“ през 2013 г. наложи ограничения на качеството на вносните рециклируеми суровини, а по-новата кампания „Национален меч“, насочена към репресиите срещу незаконния внос, засили дейностите по проверки и правоприлагане. И двете политики са причинили големи смущения в световната индустрия за рециклиране и са попречили на стотици контейнери, пълни с чужди отпадъци, да влязат в страната.

Въпреки че по някакъв начин последното съобщение на Китай може да се разглежда като просто продължение на предишните му усилия, има някои важни разлики. Green Fence и National Sword се фокусираха най-вече върху опасенията за качеството и контрабандата, докато изглежда, че забраната за внос се дължи повече на опасенията за околната среда и човешкото здраве и усилията за увеличаване на вътрешното събиране и рециклиране до 350 милиона тона до 2020 г. (42% увеличение спрямо 2015 нива). За постигането на тази цел вносът на твърди отпадъци, които могат да бъдат заменени с битови ресурси, ще бъде поетапно прекратен през 2019 г. Друга разлика е, че докато операция „Зелена ограда“ определя граница от 1.5 процента максимално замърсяване във всяка бала, последната китайска инициатива забранява няколко вида на възстановен материал направо.

Прогнозиране на въздействията

С настъпването на забраната големият въпрос е какво означава това за световната индустрия за рециклиране? Докато някои прогнозират, че въздействията ще бъдат по-тежки от други, изглежда почти всички са съгласни, че предстоят големи промени и че въздействията ще бъдат усетени както в Китай, така и в чужбина.

Освен че нарушават търговията с милиарди долари, мнозина се притесняват, че голяма част от отпадъците, които Китай внася ежегодно - особено по-нискокачествените материали - няма къде да отидат и следователно ще бъдат изпратени на сметища или изгаряне. В крайна сметка това беше един от резултатите на китайската политика за зелена ограда. Когато Китай спря да приема пластмаси № 1-7, американските центрове за рециклиране, които веднъж приеха скрап пластмаса за рециклиране, бяха принудени да го изпратят на обезвреждане.

Липсата на вътрешна инфраструктура на много европейски и северноамерикански пазари може също да означава, че някои компании ще изпращат износа си на други пазари, като Югоизточна Азия, Близкия изток и Латинска Америка, наред с други. Според Института за промишленост за рециклиране на скрап (ISRI), текущите пазари за растеж на хартия включват Мексико, Виетнам, Канада и Холандия. Индия и Тайланд също са се увеличили.

За да запълни празнината в търсенето, оставена от ограниченията за внос, Китай може да реши да използва повече първични суровини за производство на нови продукти, което потенциално би могло да увеличи цените на суровините. Цените на медта, например, достигнаха двугодишни върхове след новината за потенциална забрана на някои вносни медни отпадъци от края на 2018 г. Що се отнася до смесената хартия, някои прогнозират, че цените могат да спаднат, тъй като цялата смесена хартия приема в програмите за рециклиране на жилища няма къде да отидат. В крайна сметка въздействието върху пазара на рециклирани влакна ще зависи от това колко точно Китай определя „несортираната“ хартия. В същото време цените на стария велпапе (OCC) биха могли да се увеличат, ако китайските фабрики за хартия внезапно бъдат отрязани от някои видове смесени хартии, тъй като те биха могли да решат да използват повече OCC на негово място. Цените на OCC вече са достигнали рекордни нива и тези цени могат да бъдат изтласкани отново, ако китайското търсене продължи да расте.

Забраната може също да има вълнично въздействие върху общините, които изпълняват еднопоточни програми за рециклиране. Основен страничен ефект от тези програми са високите нива на замърсяване и намаленото качество на материала. Въпреки че някои градове може да са склонни да инвестират в подобрени съоръжения за сортиране и рециклиране, много от тях няма. В резултат на това някои общини могат да намалят списъка си с приети материали, което ще окаже влияние върху достъпа до рециклиране. За някои материали това може да означава, че изхвърлянето е единствената възможност.

Това вече се случва в Мадисън, Висконсин, където наскоро градският отдел за улици спря събирането на твърди пластмаси, докато не се появи нов пазар. Съоръженията за рециклиране в по-голямата част на Портланд, Орегон, също са стеснили видовете пластмаси, които приемат. Far Far Recycling, например, обяви миналата седмица, че вече не приема пластмасови торбички и други филмови пластмаси; твърда пластмаса; или повечето смесени пластмаси.

Още по-голям натиск върху обработката

Най-голямото въздействие от всички вероятно ще се почувства от операторите на съоръжения за рециклиране на материали (MRF), които не са инвестирали в надграждане на своите технологии, като оборудване за оптично сортиране. През първите шест месеца на кампанията „Зелена ограда“ беше изчислено, че митническите служители са отхвърлили 800,000 XNUMX метрични тона рециклируеми в китайските пристанища, със значителни разходи по отношение на корабоплаването, загубени приходи и такси за изхвърляне. В рамките на няколко дни след влизането на политиката в сила надпреварата започна да подобрява качеството на рециклируемите в Северна Америка и Европа, за да гарантира, че вратите на Китай остават отворени. В САЩ преработвателите на материали бързо модифицираха своите линии и добавиха мерки за контрол на качеството, добавяйки допълнителен персонал и машини за подобряване на сортирането на отпадъците, подготвени за износ. Но не всички приветстваха разпоредбите с такива отворени обятия; докато някои рециклиращи се насочиха към алтернативни пазари, много други субекти изчезнаха напълно.

Вярно е, че работата по налагане на по-чисти потоци си струва не само за ДПС, но и за превозвачи на отпадъци и рециклиране. Инвестирането в нови и модернизирани съоръжения увеличава разходите за събиране и преработка на рециклируеми материали, а тези допълнителни разходи се прехвърлят на общините и данъкоплатците, които ще трябва да платят повече, за да се отърват от рециклируемите си материали. Производителите в тези държави, щати или провинции, които помагат за финансирането на рециклирането, също вероятно ще видят своите разходи да се увеличат, тъй като ключовият пазар е отсечен.

Въпреки това, докато мнозина виждат предстоящата забрана за внос на Китай като катастрофа за западните страни, други гледат на нея като на възможност.

От една страна, тази политика ще бъде от полза за рециклиращите, които „играят по правилата“ и които са инвестирали в контрола на замърсяването и други технологии, за да направят своите рециклируеми чисти, което им позволява да работят на по-равно и справедливо ниво на разходите. Тъй като забраната ще създаде по-голямо търсене на рециклируеми с по-високо качество, тя може също така да отвори нови канали за производителите за директен достъп до рециклирано съдържание, което може да има значително въздействие върху намаляването на техния въглероден отпечатък.

Пазарните действия могат също да стимулират някои държави да внедрят по-целенасочени системи за събиране, като връщане на депозити и други системи за директно връщане, които доказано произвеждат потоци от висококачествени материали за рециклиране.

Освен подобряване на качеството, забраната от Китай на скрап хартия и пластмаса може да бъде златната възможност за укрепване на местната индустрия за рециклиране както в Северна Америка, така и в Европа. Да разгледаме например неотдавнашен законопроект (Закон за развитие и разширяване на нулевите отпадъци), представен в Конгреса на САЩ от представителя Кийт Елисън, провинция Минесота, който ще инвестира 100 милиона долара в съоръжения за рециклиране.

Фондът за затворен цикъл е друг пример за това, което е възможно, и за инвестиции, които вече се правят в битова инфраструктура за рециклиране. Стартирал през 2014 г. - една година след влизането в сила на Зелената ограда - Фондът за затворена верига предоставя на градовете достъп до столицата, необходима за финансиране на всеобхватни програми за рециклиране, за да подпомогне развитието на кръговата икономика. Само през 2016 г. фондът предостави близо 25 милиона долара за 11 проекта, пет от които включваха сортиране.

Съобщението от Китай също е важно послание към Европейския съюз, тъй като заинтересованите страни там договарят спецификата на законодателното изменение на съществуващите директиви за отпадъците и опаковките. Действията на Китай за намаляване на вноса на отпадъци и подобряване на вътрешното събиране и рециклиране са в съответствие с „амбициозните“ нови цели на ЕС за рециклиране, както и с правилната ревизия на метода за измерване и изчисляване на точката на рециклиране - такава, която изключва замърсяването на всички етапи на сортиране на цикъла, чак до окончателното рециклиране.

Надписът на стената

Независимо от въздействията, изглежда, че сме достигнали критична точка. Китай ясно даде да се разбере, че вече не иска да бъде сметището в света, което означава, че предстоят големи промени не само за бизнеса за рециклиране, но и за производителите и потребителите, които правят и използват опаковки и продукти.

Плановете на Китай в крайна сметка могат да доведат до преосмисляне на съществуващите системи за събиране. Резултатът може да бъде препроектиране за по-голяма ефективност и онези, които работят, да работят още по-добре.

Забележка: Тази статия първоначално беше представена на уебсайта на списание Resource Recycling. Щракнете тук, за да видите pdf. 

-----------------------

Клариса Моравски е със седалище в Испания и служи като управляващ директор на Reloop Платформа, която обединява индустрията, правителството и неправителствените организации в Европа, за да формира мрежа за напредък в политиката, която създава системни условия за циркулярност в европейската икономика. Тя е и директор на базираната в Канада CM Consulting Inc. С нея може да се свържете на clarissa @reloopплатформа.eu.

Изказаните мнения и мнения са на автора и не означават одобрение от Resource Recycling, Inc. Ако имате тема, която искате да разгледате в публикация, моля, изпратете кратко предложение на news@resource-recycling.com за съображение.