През последните няколко години пластмасата много бързо се превърна в публичното лице на кризата със замърсяването с отпадъци. Количествата пластмаси, които се изхвърлят или изтичат в околната среда, моретата и океаните всяка година, са зашеметяващи (5 до 13 милиона метрични тона годишно). Само в Европа се произвеждат 25.8 милиона метрични тона пластмасови отпадъци годишно, като само 30% от тях се събират за рециклиране.

Въпреки че пълната степен на проблемите, причинени от повсеместното разпространение на пластмасовите отпадъци в околната среда, всъщност не е известна, ясно е, че нарастващото им присъствие има значителен потенциал да причини вреда както на морския, така и на човешкия живот. Явлението се влошава от нарастващата консумация на пластмаси за еднократна употреба - тези, предназначени да се използват само веднъж, преди да бъдат изхвърлени или изхвърлени като постеля.

Европейската директива за пластмасите за еднократна употреба

В опит да спре потока от замърсяване с пластмаса, достигащ нашите океани, Европейската комисия прие Директивата за пластмасите за еднократна употреба (SUPD) на 2 юли 2019 г. Политиката се занимава с 10-те най-често осеяни предмети, открити на европейските плажове (както и риболовни съоръжения) и определя различни регулаторни мерки за тези предмети.

Мерките се различават в зависимост от категорията продукти, като някои артикули подлежат на категорични забрани, а други се регулират чрез мерки като рамки с разширена отговорност на производителя (EPR), цели за намаляване на потреблението, изисквания за етикетиране и дизайн и цели за разделно събиране. Целта на тези политически инструменти е да се справят с първопричините за замърсяването с пластмаса чрез трансформиране на икономиката за производителите, така че те да произвеждат по-устойчиви опаковки и да увеличат качеството и количеството пластмаса, събрана за рециклиране.

Какво имаме предвид под пластмаса?

Фокусът на директивата върху пластмасовите изделия е разбираем както от научна, така и от политическа гледна точка.

Настоящото определение за пластмаса, съдържащо се в директивата, е потенциално проблематично, тъй като продуктите за еднократна употреба от обхват, но които не са „официално“ пластмаса, ще бъдат освободени от нейните разпоредби. Например SUPD изключва „естествените полимери, които не са химически модифицирани“ от определението за пластмаса. Неотдавнашно проучване, проведено от Eunomia Research and Consulting, разгледа случая с мокри кърпички, тъй като те предлагат добър пример и анализ на алтернативни материали - непластмаси - и как те се измерват по отношение на въздействието върху околната среда. В случая с мокрите кърпички, дебатът около освобождаванията се съсредоточи върху два вида изкуствени целулозни влакна: лиоцел и вискоза, които и двете са ефективни заместители на синтетичните полимери.

В съответствие с намерението на директивата може да са подходящи изключения за продукти, произведени от някои материали, особено онези изделия, за които е доказано, че оказват значително по-малко въздействие върху околната среда, отколкото еквиваленти, направени от „пластмаса“. Продуктите, произведени от немодифицирани естествени полимери, за които не може да се докаже, че се представят съществено по различен начин в околната среда, също няма да бъдат обхванати от регламента.

Такива вратички, свързани с определението за пластмаса и тълкуването на директивата, биха могли сериозно да подкопаят ефективността на законодателството и дори да се обърнат в екологично отношение.

В допълнение към риска от освобождаване на материали със сходни въздействия върху околната среда като тези, обхванати от неговия обхват, дефиницията на SUPD за пластмаса би могла да стимулира производителите, подлежащи на задължения за EPR, да търсят заместители на материали, които биха ги освободили от необходимостта да финансират разходите за събиране на отпадъци, лечение и почистване на отпадъци. В крайна сметка това би довело до по-малко пари за общините и градовете все още ще останат с отговорността да управляват артикула за еднократна употреба, въпреки че технически не е дефиниран като „пластмаса“.

Част от по-голям разговор за разработването на политики

Тази история на вратичките и проблемните дефиниции се намира в много по-голям контекст на добре проектирани системи за EPR, които са в основата на прилагането на SUPD и са жизненоважни за гарантиране, че пластмасите и тяхната стойност остават в икономиката и извън околната среда .

От особено значение е екомодулацията на таксите, при която производителите биват възнаграждавани за усилията им при проектирането на техните продукти за смекчаване на въздействието върху околната среда. По същия начин производителите ще бъдат наказани финансово за продукти за еднократна употреба или опаковки, които не са предназначени за рециклиране.

Освен че допринася за намаляване на пластмасата, модулацията на таксите може да подпомогне преминаването към опаковки за многократна употреба и постепенно премахване на опасните вещества в пластмасата. В момента Европейската комисия разработва насоки за таксите за екомодулация за схемите за EPR (член 8, параграф 5 от Рамковата директива за отпадъците), за да подпомогне държавите-членки при транспонирането на законодателството на ЕС.

Историческа възможност

Целта на Европейската комисия е да проведе политика, която ускорява прехода към кръгова икономика. В случай на продукти за еднократна употреба избягването на отпадъци на първо място винаги трябва да бъде основната цел и трябва да се въведат мерки за стимулиране на поведението, което избягва консумацията и насърчава reuse.

SUPD е историческа възможност за ЕС да покаже своето глобално лидерство в справянето с едно от най-големите предизвикателства на нашето време. От съществено значение е дискусията около дефинициите да бъде контекстуализирана в съответствие с основната цел на SUPD: да се отдалечи от еднократната употреба и да се насочи към кръгова икономика с ефективни системи.

Би било трагично, ако оставянето на боклук или неподходящо изхвърляне на предмети бъде продължено, или ако производителите са успели да избегнат отговорността си за това, като „иновации“ около набор от определения.


 

Забележка: Тази статия първоначално е публикувана и представена на Рециклиране на ресурсие уебсайт. За да видите оригиналната статия, щракнете тук.