Откакто бяха представени на пазара, контейнерите за еднократна употреба за напитки предизвикаха много спорове - както в производството на напитки, така и сред политиците и обществеността. В центъра на спора стои един прост въпрос: Кой е най-ефективният начин за събиране на контейнери за напитки за висококачествено рециклиране?

Въпреки че има много хора, които продължават да твърдят, че тези контейнери трябва да бъдат възстановени като част от съществуващите програми за ограничаване, през последната година се наблюдава безпрецедентен интерес към инициативи за депозити, като няколко европейски държави продължават напред с тези системи като допълнение към съществуващите си модели за събиране.

Трудно е да се определи един катализатор за този подновен интерес, но нарастващият проблем с морските отпадъци със сигурност е изиграл роля. Според базираното във Великобритания дружество за опазване на морето последен доклад на Great British Beach Clean, броят на контейнерите за напитки, открити на плажовете, се е увеличил значително между 2014 и 2015 г. - пластмасовите бутилки за напитки на бреговете са се увеличили с над 43 процента, а металните кутии с почти 29 процента. Просто трябва да се направи търсене в Google, за да се види как това се е отразило на морския живот. Има хиляди изображения, показващи контейнери, отрупани с девствени водни пътища и вътре в стомасите на млади птици - всяка снимка е тъжна илюстрация на неспособността на обществото да управлява правилно своите отпадъци.

Друг катализатор за интереса към депозитните стратегии е признанието сред някои производители, че много напитки се консумират и изхвърлят далеч от дома, където не се предлагат услуги за рециклиране. За производителите, които се борят да постигнат високи цели за рециклиране, съществуващите програми в стил „зелена точка“, които се фокусират върху еднофамилни жилища, се оказват неефективни. Стагнацията на събираемостта и нарастващото замърсяване водят до още по-ниски нива на рециклиране и производителите установяват, че те имат малък контрол върху разходите, тъй като трябва да работят с общинските власти и отпадъчната индустрия.

Действие по целия свят

Последната държава, която прие системата за връщане на депозити за еднократни консерви и бутилки, беше Литва, сравнително малка държава в северната част на Европа с население от около 3 милиона. Въведена през февруари от индустрията за напитки, депозитната система покрива почти всички контейнери за напитки и се управлява на 100 процента в индустрия в партньорство с търговци, които предлагат както автоматични, така и ръчни опции за връщане за потребителите. Освен че възприемат системата като начин за увеличаване на ниските нива на рециклиране, секторите за бира и вода разглеждат депозитите като алтернатива на плащането на такси за разширена отговорност на производителя (EPR), които финансират система, която не работи добре. В EPR системите собствениците на марки финансират и / или управляват системи за възстановяване на своите продукти в края на живота.

Автономната област Валенсия в Испания също постави връщането на депозитите за приоритет. Подобно на повечето райони в Испания, Валенсия има голям проблем с отпадъците. Според регионалния секретар на Валенсия за околната среда и изменението на климата, 5 милиона контейнера за еднократна употреба за напитки попадат в депа за отпадъци или са осеяни във Валенсия всеки ден. Ежегодно общините струват около 40 милиона евро (около 44.4 милиона долара) за почистване на отпадъци и тази цифра не включва социални и екологични разходи.

Валенсия отчита и изключително ниски нива на рециклиране (около 30 процента) от финансираната от индустрията система със зелени точки. В опит да се справи с тези проблеми, на 20 април 2016 г. правителството на Валенсия обяви планове за прилагане на възстановим депозит от 10 евроцента (около 11 американски цента) за закупуване на всички контейнери за вода, бира, сода и сок в 2017 г.

Северно от Валенсия е регионът Каталуния с население от 7.5 милиона. След успешен пилотен проект през 2013 г., Каталуния също напредва по своя план за проектиране и прилагане на модерна система за връщане на депозити. Планът на Каталуния получи подкрепата на редица компании и организации, включително малки и средни търговци на дребно, които разглеждат депозитите като възможност за получаване на допълнителни приходи от предаване на такси. Компаниите за рециклиране в Испания, както и някои дистрибутори също одобриха новата система.

Дори Великобритания започва да преразглежда задължителните депозити, като наскоро платформите за политическа кампания призоваваха за депозитни програми в Шотландия (SNP, Либерални демократи и Зелените) и Уелс (Консерватори, Либерални демократи) по време на пролетните избори.

И накрая, тенденцията удари и Австралия. Въпреки силното противопоставяне от страна на индустрията за напитки, Нов Южен Уелс (най-населеният австралийски щат със 7.5 милиона жители) наскоро обяви, че ще приеме система за депозиране на контейнери от 10 австралийски цента (около 7 американски цента), която ще започне през юли следващата година. Очаква се програмата да удвои държавния процент на рециклиране на контейнери за напитки до приблизително 80 процента. След като програмата на NSW бъде въведена, правителството в Куинсланд, държавата, която е най-близо до Големия бариерен риф, също се очаква да приеме концепцията за депозитите. Това ще позволи на депозитите да достигнат допълнителни 4.8 милиона души.

По-близо до САЩ, провинция Квебек в Канада е на път да разшири съществуващата си програма, за да включи бутилки за вода, както и стъклени контейнери за вино и спиртни напитки, които са станали изключително проблематични за преработвателите на рециклиране.

А какво да кажем за общините?

Във всички юрисдикции, споменати по-горе, се въвеждат инициативи за депозити като системи, които работят в тандем със съществуващите общински програми за рециклиране. Един от ключовите аргументи, изтъкнати от противниците на депозитите, е, че те ще навредят на общините, като отнемат рециклируеми с най-голяма стойност от общинския поток за рециклиране, което води до намаляване на ефективността на разходите на общинските програми за ограничаване.

Миналия месец CM Consulting и Reloop публикува изследване, обобщаващо 20 проучвания, които се опитват да измерват въздействието на разходите на депозитните системи върху общините. Въпреки че се различават по обхват и местоположение, всичките 20 проучвания разказват една и съща история: системите за депозиране на контейнери водят до нетни спестявания на общините, дори след като се вземат предвид загубите на материални приходи от ценни кутии за напитки.

С неотдавнашното издаване на пакета за кръгова икономика на Европейската комисия, производителите на опаковки в Европа са изправени пред нарастващ натиск не само да управляват правилно отпадъците си, но и да плащат за системите за управление.

В Европа дните на споделяне на тази отговорност с общините очевидно са останали в миналото. Производителите ще бъдат отговорни за 100 процента от разходите за управление на отпадъците си и в същото време ще трябва да постигнат по-високи цели за рециклиране (спрямо целите за събиране). Депозитните системи предлагат логично решение за сектора на напитките.

Тази статия първоначално беше представена в изданието от юни 2016 г. на списание Resource Recycling. Щракнете тук, за да видите оригиналната статия.