af Samantha Millette & Clarissa Morawski

Hvis du har fulgt miljønyhederne det sidste år eller deromkring, ved du, at den negative indvirkning af engangsplastik er blevet et varmt emne. Fra forbud og afgifter på plastposer og takeaway-kaffekopper til politikker vedrørende reduceret plastemballage begynder et voksende antal lande såvel som virksomheder i den private sektor at tage skridt til at tackle plastforurening. Europa-Parlamentet stemte for nylig for et fuldstændigt forbud mod en række engangsplastik, herunder bestik og tallerkener, bomuldsknopper, sugerør, drik-omrører, ballonpinde og polystyren-mad- og drikkevarebeholdere. Hvis det godkendes, vil EU's engangsplastikdirektiv være det mest omfattende lovgivning, der har været til at tackle plastforurening.

Men mens kampen mod engangsplastik som sugerør og indkøbsposer er blevet mainstream, er en ting, vi ikke hører så meget om (uden tvivl på grund af det fremherskende sociale tabu omkring menstruation), engangs feminine hygiejneprodukter og virkningen af ​​dem på miljøet.

Faktum er imidlertid, at menstruationsprodukter genererer ekstraordinære mængder affald. Det er blevet anslået, at en gennemsnitlig kvinde bortskaffer ca. 150 kg tamponer, pads og applikatorer i sin levetid, hvoraf ca. 90% er plastik.[1] (Dette kan komme som en overraskelse for mange, da der i modsætning til fødevarer ikke er nogen juridisk forpligtelse for producenter af menstruationsprodukter til at angive ingredienser på deres emballage (selvom det meste af denne information er tilgængelig online)).

Det store flertal af disse produkter ender på lossepladser (hvor det kan tage over 450 år for dem at nedbrydes), eller værre, som strøelse på vores strande eller forurenende vores have. Faktisk er menstruationsprodukter en af ​​de mest almindelige plastartikler til engangsbrug i havaffald.[2] Data fra Marine Conservation Society viser, at der i gennemsnit findes 4.8 stykker menstruationsaffald pr. 100 meter rengjort strand; dette udgør 4 puder, trusseindlæg og baglister sammen med mindst en tampon og applikator til hver 100 meter strand.[3] Ud over det synlige plastaffald er der også spørgsmålet om mikroplast, defineret som stykker mindre end 5 millimeter. Selvom forskning i mikroplast er vokset, er der stadig meget ukendt om den nøjagtige indvirkning på menneskers sundhed eller miljøet.

Hvilke andre løsninger findes der?

Efterhånden som bevidstheden om verdens plastiske problem er steget, har interessen for at finde genanvendelige ikke-plastiske alternativer til traditionelle pads og tamponer også. Store detailkæder som Walmart i USA og Boots og Tesco i Storbritannien har nu menstruationskopper, og nogle virksomheder rapporterer, at salget er steget med tocifrede priser i løbet af de sidste 10 år.[4]

"Plastfrie" perioder populariseres også på sociale medier, hvor innovative virksomheder udnytter forbrugernes øgede bevidsthed om plastproblemet som en kommerciel mulighed for at promovere deres "miljøvenlige" produkter på Instagram, Facebook og YouTube.

Bortset fra genanvendelige, vaskbare kludpuder var menstruationskoppen et af de første produkter, der startede som en genanvendelig opløsning. Der er en overflod af forskellige mærker, der kommer i forskellige former og størrelser, men alle er lavet af silikone af enten gummi eller medicinsk kvalitet og fungerer på samme måde; de indsættes i vagina for at "fange" snarere end absorbere menstruationsblod. De mest populære mærker sælger for omkring USD $ 35, hvilket gør dem meget dyrere end en æske tamponer eller puder. Men med ordentlig pleje kan en kop vare op til ti år, hvilket betyder betydelige besparelser på lang sigt.[5]

Et andet alternativ til traditionelle menstruationsprodukter er den genanvendelige havsvamp. Menstruationssvampe kan være fremstillet af enten syntetiske materialer eller af helt naturlig havsvamp høstet fra havbunden, hvoraf sidstnævnte er biologisk nedbrydelige og komposterbare. Svampen fungerer meget som en tampon og skal fjernes og skylles / rengøres hvert par timer. Mens de er billigere end de fleste menstruationskopper (i gennemsnit koster de mellem $ 12 - $ 20 for en pakke på to),[6] de holder ikke så længe og skal normalt udskiftes efter et halvt år.

Genanvendelige, absorberbare menstruationsundertøj er den seneste ting, der kommer på markedet for menstruationsprodukter. Måske er det mest populære mærke THINX, som for et par år siden kørte en reklamekampagne for metroen i New York City.[7] Periodesikker undertøj (eller periodetrusser) har typisk absorberende kerner lavet af bomuld og vandtæt materiale, der gør det muligt for kvinder at gå tampon eller pudefri i lys- til mellemdage eller fungere som en backup-metode. Ligesom genanvendelige menstruationskopper er de oprindelige omkostninger ved undertøjet dyre (THINX trusser spænder fra $ 24 til $ 39 afhængigt af stilen)[8]. De er dog vaskbare og genanvendelige og kan vare op til to år.[9]

På trods af at disse produkter forsvinder med at reducere plastaffald, er det ikke alle, der er det, hvor biologisk nedbrydelige og plastfrie engangsmuligheder spiller ind. Et eksempel er ikke-applikator tamponer eller tamponer, puder og foringer lavet af økologisk bomuld og leveret i emballage, der er komposterbar og / eller plastfri.

Konklusion

I øjeblikket er kun ca. 5%[10] af kvinder bruger genanvendelige menstruationsprodukter. Som med andre engangsforbrugsprodukter, vil skiftet fra smidpuder og tamponer til genanvendelige alternativer som kopper eller periodesikkert undertøj ikke ske natten over. Imidlertid forudsiger Mintel, at menstruationskopper over tid kan forstyrre industrien til hygiejneprodukter, som i Storbritannien alene blev anslået til at være værd £ 265.8 mio. ($ 350.4 mio.) I 2017.[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020