Αποστολές από την Ευρώπη: Προσπαθώντας να ορίσετε «πλαστικό μιας χρήσης»

Τα τελευταία χρόνια, τα πλαστικά έχουν γίνει πολύ γρήγορα το κοινό πρόσωπο της κρίσης ρύπανσης των αποβλήτων. Οι ποσότητες πλαστικών που απορρίπτονται ή διαρρέουν στο περιβάλλον, τις θάλασσες και τους ωκεανούς κάθε χρόνο είναι συγκλονιστικές (5 έως 13 εκατομμύρια μετρικοί τόνοι ετησίως). Μόνο η Ευρώπη παράγει 25.8 εκατομμύρια μετρικούς τόνους πλαστικών απορριμμάτων ετησίως, μόνο το 30% των οποίων συλλέγεται για ανακύκλωση.

Αν και η πλήρης έκταση των προβλημάτων που προκαλούνται από την παρουσία πλαστικών απορριμμάτων στο περιβάλλον δεν είναι πραγματικά γνωστή, είναι σαφές ότι η αυξανόμενη παρουσία τους έχει σημαντική δυνατότητα να προκαλέσει βλάβη τόσο στη θαλάσσια όσο και στην ανθρώπινη ζωή. Το φαινόμενο επιδεινώνεται από την αυξανόμενη κατανάλωση πλαστικών «μίας χρήσης» - εκείνα που έχουν σχεδιαστεί για χρήση μόνο μία φορά πριν απορριφθούν ή απορριφθούν ως απορρίμματα.

Οδηγία για την Ευρώπη για τα πλαστικά μίας χρήσης

Σε μια προσπάθεια να σταματήσει το ρεύμα της πλαστικής ρύπανσης που φτάνει στους ωκεανούς μας, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ενέκρινε την οδηγία για τα πλαστικά μίας χρήσης (SUPD) στις 2 Ιουλίου 2019. Η πολιτική αντιμετωπίζει τα 10 πιο συχνά απορριμμένα αντικείμενα που βρέθηκαν σε ευρωπαϊκές παραλίες (καθώς και αλιευτικό εργαλείο), και καθορίζει διάφορα ρυθμιστικά μέτρα για αυτά τα είδη.

Τα μέτρα ποικίλλουν ανά κατηγορία προϊόντος, με ορισμένα στοιχεία να υπόκεινται σε πλήρη απαγόρευση και άλλα να ρυθμίζονται μέσω μέτρων όπως τα πλαίσια εκτεταμένης ευθύνης παραγωγού (EPR), οι στόχοι μείωσης της κατανάλωσης, οι απαιτήσεις επισήμανσης και σχεδιασμού και οι ξεχωριστοί στόχοι συλλογής. Ο στόχος αυτών των μέσων πολιτικής είναι να αντιμετωπίσει τις βασικές αιτίες της ρύπανσης από πλαστικό μετατρέποντας τα οικονομικά για τους κατασκευαστές, έτσι ώστε να παράγουν πιο βιώσιμες συσκευασίες και να αυξήσουν την ποιότητα και την ποσότητα των πλαστικών που συλλέγονται για ανακύκλωση.

Τι εννοούμε με το πλαστικό;

Η εστίαση της οδηγίας στα πλαστικά προϊόντα είναι κατανοητή, τόσο επιστημονικά όσο και πολιτικά.

Ωστόσο, ο τρέχων ορισμός του πλαστικού που περιέχεται στην οδηγία είναι δυνητικά προβληματικός, επειδή προϊόντα μιας χρήσης τύπων που εμπίπτουν στο πεδίο εφαρμογής, αλλά δεν είναι «επίσημα» πλαστικά, θα εξαιρούνται από τους κανονισμούς της. Για παράδειγμα, το SUPD εξαιρεί «φυσικά πολυμερή που δεν έχουν τροποποιηθεί χημικά» από τον ορισμό του πλαστικού. Μια πρόσφατη μελέτη που πραγματοποιήθηκε από την Eunomia Research and Consulting εξέτασε την περίπτωση των υγρών μαντηλιών, καθώς προσφέρουν ένα καλό παράδειγμα και ανάλυση εναλλακτικών υλικών - μη πλαστικών - και πώς μετράται από την άποψη των περιβαλλοντικών επιπτώσεων. Όσον αφορά τα υγρά μαντηλάκια, η συζήτηση σχετικά με τις εξαιρέσεις επικεντρώθηκε σε δύο τύπους τεχνητών κυτταρινικών ινών: λυοκύτταρο και βισκόζη, και οι δύο από τις οποίες αποτελούν αποτελεσματικά υποκατάστατα συνθετικών πολυμερών.

Σύμφωνα με την πρόθεση της οδηγίας, ενδέχεται να είναι κατάλληλες οι εξαιρέσεις για προϊόντα που κατασκευάζονται από ορισμένα υλικά, ειδικά εκείνα που έχουν αποδειχθεί ότι έχουν ουσιαστικά λιγότερες επιπτώσεις στο περιβάλλον από τα ισοδύναμα που κατασκευάζονται από το «πλαστικό». Ωστόσο, προϊόντα που κατασκευάζονται από μη τροποποιημένα φυσικά πολυμερή που δεν μπορεί να αποδειχθεί ότι έχουν ουσιαστικά διαφορετική απόδοση στο περιβάλλον δεν θα καλύπτονται επίσης από τον κανονισμό.

Τέτοια κενά, που συνδέονται με τον ορισμό του πλαστικού και την ερμηνεία της οδηγίας, θα μπορούσαν να υπονομεύσουν σοβαρά την αποτελεσματικότητα της νομοθεσίας και θα μπορούσαν ακόμη και να αποτρέψουν από περιβαλλοντική άποψη.

Εκτός από τον κίνδυνο εξαίρεσης υλικών με παρόμοιες περιβαλλοντικές επιπτώσεις με εκείνες που καλύπτονται από το πεδίο εφαρμογής του, ο ορισμός του SUPD για το πλαστικό θα μπορούσε να παρακινήσει τους κατασκευαστές που υπόκεινται σε υποχρεώσεις EPR να αναζητήσουν αντικαταστάσεις υλικού που θα τους απαλλάσσουν από τη χρηματοδότηση του κόστους συλλογής αποβλήτων, επεξεργασία και καθαρισμός απορριμμάτων. Αυτό τελικά θα είχε ως αποτέλεσμα λιγότερα χρήματα στους δήμους και οι πόλεις θα εξακολουθήσουν να έχουν την ευθύνη της διαχείρισης του αντικειμένου μίας χρήσης, παρόλο που τεχνικά δεν ορίζεται ως «πλαστικό».

Μέρος μιας μεγαλύτερης συνομιλίας σχετικά με το σχεδιασμό πολιτικής

Αυτή η ιστορία των κενών και των προβληματικών ορισμών βρίσκεται σε ένα πολύ μεγαλύτερο πλαίσιο καλά σχεδιασμένων συστημάτων EPR, τα οποία αποτελούν τον πυρήνα της εφαρμογής του SUPD και είναι ζωτικής σημασίας για να διασφαλιστεί ότι τα πλαστικά και η αξία τους παραμένουν στην οικονομία και εκτός του περιβάλλοντος .

Ιδιαίτερης σημασίας είναι η οικολογική ρύθμιση των τελών, όπου οι κατασκευαστές ανταμείβονται για τις προσπάθειές τους στο σχεδιασμό των προϊόντων τους για τον μετριασμό των επιπτώσεων στο περιβάλλον. Ομοίως, οι κατασκευαστές θα τιμωρούνται οικονομικά για προϊόντα μίας χρήσης ή συσκευασίες που δεν έχουν σχεδιαστεί για ανακύκλωση.

Εκτός από τη συμβολή στη μείωση του πλαστικού, η διαμόρφωση τελών μπορεί να υποστηρίξει τη μετάβαση σε επαναχρησιμοποιήσιμες συσκευασίες και τη σταδιακή κατάργηση των επικίνδυνων ουσιών στο πλαστικό. Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή αναπτύσσει επί του παρόντος κατευθυντήριες γραμμές σχετικά με τα τέλη οικοδιαμόρφωσης για συστήματα EPR (άρθρο 8 παράγραφος 5 της οδηγίας-πλαίσιο για τα απόβλητα) προκειμένου να βοηθήσει τα κράτη μέλη στη μεταφορά της νομοθεσίας της ΕΕ.

Μια ιστορική ευκαιρία

Ο στόχος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής είναι να εφαρμόσει μια πολιτική που επιταχύνει τη μετάβαση σε μια κυκλική οικονομία. Στην περίπτωση προϊόντων μίας χρήσης, η αποφυγή απορριμμάτων πρέπει να είναι πάντα ο πρωταρχικός στόχος και πρέπει να ληφθούν μέτρα για την τόνωση της συμπεριφοράς που αποφεύγει την κατανάλωση και ενθαρρύνει reuse.

Το SUPD είναι μια ιστορική ευκαιρία για την ΕΕ να δείξει την παγκόσμια ηγετική της θέση στην αντιμετώπιση μιας από τις μεγαλύτερες προκλήσεις της εποχής μας. Είναι σημαντικό η συζήτηση γύρω από τους ορισμούς να είναι συμφραζόμενη σύμφωνα με τον κύριο στόχο του SUPD: να απομακρυνθούμε από τη χρήση μιας χρήσης και προς μια κυκλική οικονομία με αποτελεσματικά συστήματα.

Θα ήταν τραγικό εάν τα σκουπίδια ή η ακατάλληλη διάθεση αντικειμένων επιτρέπεται να συνεχιστούν, ή εάν οι παραγωγοί ήταν σε θέση να αποφύγουν την ευθύνη τους για αυτό, «καινοτομώντας» γύρω από ένα σύνολο ορισμών.


 

Σημείωση: Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά και εμφανίστηκε στις Ανακύκλωση πόρωντης ιστοσελίδας. Για να δείτε το αρχικό άρθρο, κάντε κλικ εδώ.