Στη γνώμη μου: Μια επιχειρηματική υπόθεση για επιστροφή κατάθεσης

Σε μια προσπάθεια μείωσης των απορριμμάτων και αύξησης της ανακύκλωσης, όλο και περισσότερες δικαιοδοσίες στρέφονται σε συστήματα επιστροφής καταθέσεων για την ανάκτηση δοχείων ποτών. Αυτά τα συστήματα απαιτούν από τους καταναλωτές να πληρώσουν μια μικρή κατάθεση στο σημείο της αγοράς και λαμβάνουν την κατάθεση όταν επιστρέψουν το άδειο δοχείο για ανακύκλωση.

Παρά την επιτυχία αυτών των προγραμμάτων, ιστορικά συστήματα επιστροφής καταθέσεων έχουν από καιρό αντιταχθεί έντονα από τη βιομηχανία ποτών, συσκευασιών και λιανικής. Κάθε χρόνο, αυτές οι ομάδες ξοδεύουν εκατομμύρια δολάρια σε προσπάθειες να καταργήσουν ή να αποτρέψουν την επέκταση των υπαρχόντων προγραμμάτων ή να μπλοκάρουν προτάσεις για νέα νομοθεσία.

Κλαρίσα Μοράουσκι

Κλαρίσα Μοράουσκι

Αλλά οι παλίρροιες αλλάζουν και οι καταναλωτές και οι πολιτικοί αρχίζουν να κάνουν τις δύσκολες ερωτήσεις. Με την πρόσφατα εγκριθείσα αναθεωρημένη νομοθεσία της Ευρωπαϊκής Ένωσης (ΕΕ) σχετικά με τα απόβλητα, οι παραγωγοί θα είναι υπεύθυνοι για τουλάχιστον το ήμισυ του κόστους διαχείρισης της συσκευασίας τους και θα πρέπει να επιτύχουν υψηλότερους στόχους ανακύκλωσης (έναντι στόχων συλλογής) έως το 2030. Συγκεκριμένα, Πρέπει να φτάσουμε το 60 τοις εκατό για το αλουμίνιο, το 80 τοις εκατό για το χάλυβα, το 75 τοις εκατό για το γυαλί και το 55 τοις εκατό για τις πλαστικές συσκευασίες. Επιπλέον, η μεθοδολογία για τον υπολογισμό των ποσοστών ανακύκλωσης θα είναι πολύ πιο αυστηρή, καθιστώντας δύσκολη την τεχνητή διόγκωση των ποσοστών απόδοσης.

Η νέα αναθεωρημένη νομοθεσία που έχει προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει αργότερα αυτό το μήνα είναι η οδηγία για την πλαστική χρήση μίας χρήσης για τη μείωση των επιπτώσεων ορισμένων πλαστικών προϊόντων στο περιβάλλον. Πρόκειται για ένα νέο κομμάτι της ευρωπαϊκής νομοθεσίας που στοχεύει στην αντιμετώπιση των πιο απαιτητικών πλαστικών ειδών μίας χρήσης, πολλά από τα οποία συμβάλλουν στην κρίση των θαλάσσιων απορριμμάτων.

Ενώ η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δεν το έχει καταθέσει ακόμη, έχει δείξει την κατεύθυνση που θέλει να ακολουθήσει. Αποδεικνύει σαφώς ότι η ΕΕ είναι σοβαρή για την αντιμετώπιση του προβλήματος. Μεταξύ άλλων, προβλέπεται ότι η πρόταση θα απαιτούσε εκτεταμένη ευθύνη του παραγωγού (EPR) για αντικείμενα όπως μπαλόνια, πετσέτες υγιεινής, υγρά μαντηλάκια και φίλτρα τσιγάρων, για να αναφέρουμε μερικά. Η Επιτροπή επιθυμεί επίσης να απαγορεύσει ορισμένα πλαστικά προϊόντα όπου υπάρχουν εναλλακτικές λύσεις, όπως πλαστικά μαχαιροπήρουνα, μπατονέτες και μπαστούνια και η Επιτροπή θέλει να απαιτήσει να σχεδιαστούν όλα τα δοχεία ποτών έτσι ώστε τα καπάκια και τα καπάκια τους να παραμένουν συνδεδεμένα στο δοχείο κατά τη διάρκεια της στάδιο χρήσης του προϊόντος.

Επιπλέον, η πρόταση θα έθεσε έναν νέο στόχο για το 2025 ξεχωριστής συλλογής πλαστικών φιαλών 90 τοις εκατό. Για να επιτευχθεί αυτό, η πρόταση προτείνει ότι τα κράτη μέλη μπορούν να καθορίσουν ξεχωριστούς στόχους είσπραξης για σχετικά συστήματα EPR ή να θεσπίσουν συστήματα επιστροφής καταθέσεων. Με άλλα λόγια, η ΕΕ θα προσφέρει στα κράτη μέλη κάποια ευελιξία ως προς τον τρόπο επίτευξης των στόχων. Ωστόσο, οι παραγωγοί θα υποχρεωθούν τελικά να αναλάβουν το μεγαλύτερο μέρος του βάρους.

Όλες αυτές οι εξελίξεις έχουν τη δυνατότητα να αυξήσουν το κόστος και να μειώσουν τα κέρδη, γεγονός που καθιστά την υπεράσπιση του status quo σαν να μένει πάνω σε ένα βυθισμένο πλοίο: Οι εταιρείες ποτών που συνεχίζουν να λειτουργούν ως συνήθως μπορούν να είναι εντάξει για λίγο, αλλά τελικά είναι θα βυθιστεί.

Αυτό το άρθρο κάνει την επιχειρηματική υπόθεση για επιστροφή καταθέσεων και εξετάζει πώς μπορεί πραγματικά να είναι καλή για τις εταιρείες, βοηθώντας τις να αποκτήσουν μεγαλύτερο έλεγχο επίδοσης και κόστους και να μειώσουν τους κινδύνους τους.

Βελτιώστε την εικόνα της μάρκας

Μια γρήγορη αναζήτηση στο Google είναι το μόνο που χρειάζεται για να δείτε τις αρνητικές επιπτώσεις που είχαν τα δοχεία ποτών στη θαλάσσια ζωή. Υπάρχουν χιλιάδες εικόνες μη βιοαποικοδομήσιμων πλαστικών δοχείων που πνίγουν τους ωκεανούς και τις υδάτινες οδούς μας και μέσα στο στομάχι θαλάσσιων πτηνών.

Τα δοχεία απορριμμάτων ποτών δεν είναι μόνο μια ατέλεια για το φυσικό περιβάλλον, αλλά και για την επωνυμία μιας εταιρείας, η οποία μπορεί να διαρκέσει πολλά χρόνια και εκατομμύρια (ή σε ορισμένες περιπτώσεις δισεκατομμύρια) δολαρίων. Εταιρείες όπως η Coca-Cola δέχονται αυξανόμενη επίθεση από μη κυβερνητικές οργανώσεις όπως η Greenpeace για την αποτυχία τους να απομακρυνθούν από πλαστικά μίας χρήσης και η πίεση είναι να βρεθεί μια βιώσιμη εναλλακτική λύση.

Λόγω του οικονομικού κινήτρου για ανακύκλωση, τα συστήματα επιστροφής καταθέσεων αποτελούν αποδεδειγμένο εργαλείο για τη μείωση των απορριμμάτων, τα οποία μπορούν να έχουν θετικό αντίκτυπο στην εικόνα της εταιρείας και στην εικόνα των πλαστικών φιαλών μίας χρήσης, τα οποία αποτελούν ολοένα και περισσότερο στόχο απαγορεύσεων προϊόντων και φόροι.

Επίτευξη στόχων ανακυκλωμένου περιεχομένου

Ορισμένοι παραγωγοί θέτουν φιλόδοξους στόχους ανακυκλωμένου περιεχομένου για συσκευασίες ποτών. Η PepsiCo, για πρώτη φορά, έχει κάνει έναν σαφή στόχο να «επιτύχει το καλύτερο στην κατηγορία ανακυκλωμένο περιεχόμενο για την κύρια συσκευασία ποτών» στην Παγκόσμια Πολιτική Βιώσιμης Συσκευασίας. Ένας άλλος ηγέτης στη βιομηχανία ποτών, η Coca-Cola, ανακοίνωσε τον Ιούλιο του 2017 ότι θέλει να διπλασιάσει την ποσότητα ανακυκλωμένου περιεχομένου στα μπουκάλια της στο 50% έως το 2030. Και πιο πρόσφατα, στις 15 Μαΐου, μέλη της Ευρωπαϊκής Ομοσπονδίας Εμφιαλωμένων Νερών (EFBW) δεσμεύτηκε να συλλέξει το 90% όλων των φιαλών PET και να συμπεριλάβει τουλάχιστον 25% ανακυκλωμένο PET στην παραγωγή νέων φιαλών.

Ενώ τα παραδοσιακά συστήματα ανακύκλωσης σε στυλ πράσινης κουκίδας, τα οποία βασίζονται σε χωριστές συλλογές και δημόσιους κάδους ανακύκλωσης, τείνουν να έχουν υψηλά ποσοστά συμμετοχής, είχαν περιορισμένη επιτυχία στην επίτευξη πολύ υψηλής ποιότητας ποσοστών ανακύκλωσης και συλλογής. Με βάση το πιο πρόσφατο σύνολο δεδομένων, το μέσο και μέσο ποσοστό συλλογής / ανακύκλωσης για εννέα συστήματα επιστροφής καταθέσεων στην Ευρώπη είναι 90 τοις εκατό. Επιπλέον, τα συστήματα επιστροφής καταθέσεων μπορούν να παρέχουν μια συνεπή πηγή καθαρών, δευτερογενών πρώτων υλών για χρήση σε νέες φιάλες, και αυτό μπορεί να μειώσει σημαντικά το αποτύπωμα άνθρακα ενός δοχείου και να βοηθήσει τους κατασκευαστές να αυξήσουν την ποσότητα ανακυκλωμένου περιεχομένου στη συσκευασία τους.

Ελαχιστοποιήστε τον κίνδυνο

Τα συστήματα επιστροφής καταθέσεων μπορούν επίσης να βοηθήσουν στην ελαχιστοποίηση του κινδύνου των εταιρειών ποτών για νομικές συνέπειες. Ας εξετάσουμε τη βιομηχανία ορυκτών καυσίμων για να διευκρινίσουμε αυτό το σημείο. Καθώς το κόστος της κλιματικής αλλαγής έχει γίνει πιο εμφανές, ξεκίνησε μια παγκόσμια συζήτηση σχετικά με το ποιος πρέπει να πληρώσει τις ζημίες, οι οποίες, σύμφωνα με ορισμένες εκτιμήσεις, ανέρχονται ήδη σε περίπου 600 δισεκατομμύρια δολάρια κάθε χρόνο. Στις ΗΠΑ, υπάρχουν ήδη αρκετές εν εξελίξει αγωγές που ζητούν αποζημίωση για ζημίες που σχετίζονται με την κλιματική αλλαγή (δηλαδή από θύματα τυφώνων και αύξησης της στάθμης της θάλασσας, καύσωνα και ξηρασία).

Αυτό συνέβη και με τις διαφορές στον καπνό και δεν είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι χώρες επηρεάζονται από τα θαλάσσια απορρίμματα που θεσπίζουν νέους νόμους για να διευκολύνουν τέτοιου είδους διαφορές. Στην πραγματικότητα, στο προαναφερόμενο σχέδιο οδηγίας για τα πλαστικά μίας χρήσης, οι παραγωγοί πλαστικών φιαλών θα πρέπει να καλύψουν το κόστος συλλογής απορριμμάτων, συμπεριλαμβανομένου του κόστους για τον καθαρισμό των θαλάσσιων απορριμμάτων.

Με δισεκατομμύρια δοχεία ποτών να τοποθετούνται σε υγειονομική ταφή, να αποτεφρώνονται ή να απορρίπτονται στην Ευρώπη κάθε χρόνο και καθώς το κόστος διαχείρισης αυτών των εμπορευματοκιβωτίων συνεχίζει να αυξάνεται, είναι μόνο θέμα χρόνου προτού η βιομηχανία ποτών να υποχρεωθεί να αναλάβει τους κινδύνους των διαφορών και να επεκταθεί χρηματοοικονομική έκθεση πιο σοβαρά. Οι εταιρείες των οποίων τα δοχεία ποτών ανακτώνται μέσω συστημάτων επιστροφής καταθέσεων μπορούν να το χρησιμοποιήσουν ως γραμμή άμυνας ενάντια σε πιθανές αγωγές ή διευρυμένες ευθύνες καθαρισμού.

Μεγαλύτερος έλεγχος

Αντί να πληρώσει όλο το κόστος διαχείρισης των κενών δοχείων ποτών, η βιομηχανία ποτών θα έπρεπε να καλύψει μόνο ένα μέρος των δαπανών στο πλαίσιο ενός συστήματος επιστροφής καταθέσεων, επειδή μέρος των δαπανών θα πληρώθηκε από σπατάλη καταναλωτών (καταναλωτές που δεν επέλεξαν να να συμμετάσχουν). Επιπλέον, ένα σύστημα επιστροφής καταθέσεων είναι συνήθως δομημένο έτσι ώστε οι εταιρείες ποτών να έχουν μεγαλύτερο έλεγχο στις εργασίες ανάκτησης, με αποτέλεσμα ακόμη μεγαλύτερη εξοικονόμηση κόστους. Σε ένα σύστημα βέλτιστων πρακτικών, η βιομηχανία ποτών ελέγχει όλα τα στοιχεία των δραστηριοτήτων μέσω του δικού τους μη κερδοσκοπικού οργανισμού.

Συμπέρασμα

Βρισκόμαστε σε κρίσιμο σημείο.

Από τη Βόρεια Αμερική στην Αυστραλία και σε όλη την Ευρώπη, η παγκόσμια δυναμική για την επιστροφή των καταθέσεων συνεχίζει να αυξάνεται. Υπάρχουν πλέον περισσότερες από 40 δικαιοδοσίες παγκοσμίως που έχουν εφαρμόσει συστήματα επιστροφής καταθέσεων για δοχεία ποτών και η Αγγλία, η Σκωτία και η Μάλτα ανακοίνωσαν ότι σύντομα θα ακολουθήσουν το ίδιο. Μόνο στο Ηνωμένο Βασίλειο, ένας αριθμός λιανοπωλητών που κατά παράδοση αντιτάχθηκαν στη νομοθεσία για τις καταθέσεις έχουν υποστηρίξει συστήματα επιστροφής καταθέσεων βέλτιστης πρακτικής, συμπεριλαμβανομένων των Co-op, Iceland Foods, Morrisons και Tesco.

Εκτός από τη συμφωνία του Παρισιού και τις διάφορες συμβάσεις καθαρών ωκεανών, η πρόσφατη απαγόρευση της Κίνας για εισαγωγές απορριμμάτων χαρτιού και πλαστικών μπορεί επίσης να δώσει κίνητρα σε ορισμένες χώρες να εφαρμόσουν πιο στοχευμένα συστήματα συλλογής, όπως συστήματα επιστροφής καταθέσεων, τα οποία αποδεικνύεται ότι παράγουν ροές υλικών υψηλής ποιότητας για ανακύκλωση.

Τα συστήματα επιστροφής καταθέσεων επιτυγχάνουν υψηλή απόδοση, παράγουν ανακυκλώματα υψηλής ποιότητας, προωθούν τη μετάβαση σε μια κυκλική οικονομία και προσφέρουν αυξημένες ευκαιρίες για reuse συστήματα. Δεδομένων των σαφών πλεονεκτημάτων των συστημάτων επιστροφής καταθέσεων και της συχνά κακής απόδοσης των εναλλακτικών τους (προγράμματα πολλαπλών υλικών που στοχεύουν τα νοικοκυριά), όλο και περισσότερες εταιρείες που παράγουν, διανέμουν ή πωλούν ποτά θεωρούν ότι είναι η καλύτερη λύση για την αντιμετώπιση των αυξανόμενων προβλημάτων απορριμμάτων χερσαίων και θαλάσσιων και διαχειρίζονται τα κενά δοχεία τους με κυκλικό τρόπο.

Σημείωση: Αυτό το άρθρο αρχικά εμφανίστηκε στον ιστότοπο του περιοδικού Resource Recycling. Κάντε κλικ εδώ για να δείτε το pdf.

_________________________________________________________________________________

Η Clarissa Morawski εδρεύει στη Βαρκελώνη και είναι διευθύνων σύμβουλος της Reloop Πλατφόρμα, που συγκεντρώνει τη βιομηχανία, την κυβέρνηση και τους μη κυβερνητικούς οργανισμούς στην Ευρώπη για να σχηματίσουν ένα δίκτυο για την πρόοδο της πολιτικής που δημιουργεί ευνοϊκές συνθήκες συστήματος για κυκλικότητα σε ολόκληρη την ευρωπαϊκή οικονομία. Είναι επίσης διευθύντρια του Καναδά CM Consulting Inc.