Muovittomat jaksot: kuukautiset ja muovisaaste

kirjoittanut Samantha Millette & Clarissa Morawski

Jos olet seurannut ympäristöuutisia viimeisen vuoden aikana, tiedät, että kertakäyttöisten muovien kielteisistä vaikutuksista on tullut kuuma aihe. Muovipusseihin ja takeaway-kahvikuppeihin kohdistuvista kielloista ja veroista muovipakkausten vähentämistä koskevaan politiikkaan yhä useammat maat sekä yksityisen sektorin yritykset alkavat ryhtyä toimiin muovisaasteen torjumiseksi. Viime aikoina Euroopan parlamentti äänesti useiden kertakäyttöisten muovien, mukaan lukien ruokailuvälineet ja lautaset, vanupuikot, oljet, juomasekoittimet, ilmapallotikut ja polystyreeni-ruoka- ja juomapakkaukset, täydellisen kiellon. Jos EU: n kertakäyttöinen muovidirektiivi hyväksytään, se on kattavin lainsäädäntö, jota muovin aiheuttaman pilaantumisen torjunta on vielä tehty.

Mutta vaikka kertakäyttöisten muovien, kuten olkien ja ostoskassien, torjunnasta on tullut valtavirtaa, yksi asia, josta emme kuule niin paljon (luultavasti kuukautisia ympäröivän sosiaalisen tabun takia), ovat kertakäyttöisiä naishygieniatuotteita ja niiden vaikutuksia ympäristö.

Kuitenkin tosiasia on, että kuukautiset sisältävät jätteet ovat ylimääräisiä. On arvioitu, että keskimääräinen nainen hävittää elämänsä aikana noin 150 kiloa tamponeja, tyynyjä ja applikaattoreita, joista noin 90% on muovia.[1] (Tämä saattaa olla yllätys monille, koska toisin kuin elintarvikkeet, kuukautisten tuotteiden valmistajilla ei ole lakisääteistä velvollisuutta luetella ainesosia pakkauksissaan (vaikka suurin osa näistä tiedoista on saatavilla verkossa).

Suurin osa näistä tuotteista päätyy kaatopaikoille (missä niiden hajoaminen voi viedä yli 450 vuotta) tai mikä vielä pahempaa, roskiksi rannoillemme tai saastuttaa valtameriämme. Itse asiassa kuukautiset ovat yksi yleisimmistä kertakäyttöisistä muovituotteista meren kuivikkeissa.[2] Marine Conservation Societyn tiedot osoittavat, että keskimäärin 4.8 kuukautisjätettä löytyy 100 metriä puhdistettua rantaa kohti. tämä tarkoittaa 4 tyynyä, pikkuhousunsuojaa ja taustanauhaa sekä vähintään yhden tamponin ja applikaattorin jokaista 100 metriä rantaa kohti.[3] Näkyvän muovijätteen lisäksi on myös kysymys mikromuoveista, jotka on määritelty alle 5 millimetrin kappaleiksi. Vaikka mikromuoveja koskeva tutkimus on kasvanut, ihmisten terveydelle tai ympäristölle aiheutuvista tarkoista vaikutuksista on vielä paljon tietoa.

Mitä muita ratkaisuja on olemassa?

Kun tietoisuus maailman muoviongelmasta on lisääntynyt, on myös kiinnostunut löytämään uudelleenkäytettäviä ei-muovisia vaihtoehtoja perinteisille tyynyille ja tamponeille. Suuret vähittäiskauppaketjut, kuten Walmart Yhdysvalloissa ja Boots ja Tesco Isossa-Britanniassa, tarjoavat nyt kuukautiskuppeja, ja jotkut yritykset ilmoittavat, että myynti on kasvanut kaksinumeroisina nopeuksina viimeisten 10 vuoden aikana.[4]

”Muovittomia” jaksoja suositaan myös sosiaalisessa mediassa, jossa innovatiiviset yritykset hyödyntävät kuluttajien lisääntynyttä tietoisuutta muoviongelmasta kaupallisena mahdollisuutena mainostaa ”ympäristöystävällisiä” tuotteitaan Instagramissa, Facebookissa ja YouTubessa.

Uudelleenkäytettävien, pestävien kangastyynyjen lisäksi kuukautiskuppi oli yksi ensimmäisistä tuotteista, jotka otettiin pois uudelleenkäytettävänä ratkaisuna. On olemassa lukuisia erilaisia ​​tuotemerkkejä, jotka ovat muodoltaan ja kooltaan erilaisia, mutta ne kaikki on valmistettu joko kumista tai lääketieteellisestä silikonista ja toimivat samalla tavalla; ne työnnetään emättimeen "kiinni" eikä imeä kuukautisverta. Suosituimmat tuotemerkit myyvät noin 35 dollaria, mikä tekee niistä paljon kalliimpia kuin laatikko tamponeja tai tyynyjä. Asianmukaisella hoidolla yksi kuppi voi kuitenkin kestää jopa kymmenen vuotta, mikä tarkoittaa merkittäviä säästöjä pitkällä aikavälillä.[5]

Toinen vaihtoehto perinteisille kuukautisetuotteille on uudelleenkäytettävä merisieni. Kuukautiset merisienet voidaan valmistaa joko synteettisistä materiaaleista tai merenpohjasta korjatusta luonnon luonnollisesta sienestä, joista jälkimmäiset ovat biologisesti hajoavia ja kompostoituvia. Sieni toimii paljon kuin tamponi, ja se on poistettava ja huuhdeltava / puhdistettava muutaman tunnin välein. Vaikka ne ovat halvempia kuin useimmat kuukautiskupit (keskimäärin ne maksavat 12-20 dollaria kahden paketin kohdalla),[6] ne eivät kestä niin kauan ja ne on yleensä vaihdettava noin puolen vuoden kuluttua.

Uudelleenkäytettävät, imeytyvät kuukautisten alusvaatteet ovat viimeisin asia tulla kuukautisten tuotemarkkinoille. Ehkä suosituin tuotemerkki on THINX, joka muutama vuosi sitten järjesti mainoskampanjan New Yorkin metroasemalle.[7] Aikavarmoissa alusvaatteissa (tai jaksollisissa pikkuhousuissa) on tyypillisesti puuvillasta ja vedenpitävästä materiaalista valmistetut imukykyiset ytimet, joiden avulla naiset voivat mennä tamponeihin tai tyynyttöminä kevyiden ja keskipäivien päivinä tai toimia varmuuskopiointimenetelmänä. Kuten uudelleenkäytettävät kuukautiskupit, myös alusvaatteiden alkuperäiset alkuhinnat ovat kalliita (THINX-pikkuhousut vaihtelevat 24-39 dollaria tyylistä riippuen)[8]. Ne ovat kuitenkin pestäviä ja uudelleenkäytettäviä, ja ne voivat kestää jopa kaksi vuotta.[9]

Huolimatta siitä, että nämä tuotteet vähenevät muovijätteen vähentämisessä, kaikki eivät ole mukana niissä, missä biohajoavat ja muovittomat kertakäyttöiset vaihtoehdot tulevat esiin. Yksi esimerkki on levittämättömät tamponit tai tamponit, tyynyt ja vuoraukset, jotka on valmistettu orgaanisesta puuvillasta ja toimitetaan kompostoitavissa ja / tai muovittomissa pakkauksissa.

Yhteenveto

Tällä hetkellä vain noin 5%[10] naisista käyttää uudelleenkäytettäviä kuukautisvalmisteita. Kuten muiden kertakäyttöisten kulutustuotteiden kohdalla, siirtyminen heitetyynyistä ja tamponeista uudelleenkäytettäviin vaihtoehtoihin, kuten kuppeihin tai ajankestäviin alusvaatteisiin, ei tapahdu yhdessä yössä. Mintel ennustaa kuitenkin, että kuukautiskupit voivat ajan mittaan häiritä saniteettituoteteollisuutta, jonka yksin Yhdistyneessä kuningaskunnassa arvioitiin olevan 265.8 miljoonaa puntaa (350.4 miljoonaa dollaria) vuonna 2017.[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020