Í áliti mínu: Tækifæri innan óvissu 

Það er ekkert leyndarmál að Kína er leiðandi í alþjóðlegum heimsviðskiptum. Í mörg ár hefur landið verið mikill innflytjandi margra tegunda erlendra vara, þar á meðal timbur, mjólkurafurðir og unnin úr jarðolíu. Kína er einnig stærsti innflytjandi heims í úrgangi. Í fyrra fluttu kínverskir framleiðendur og endurvinnendur inn 7.3 milljónir tonna af úrgangsplasti (metið á 3.7 milljarða Bandaríkjadala) og voru 56 prósent af heimsins innflutningi í þeim flokki. Það tók einnig til meira en helmings útflutnings heimsins á pappírsúrgangi.

En nýleg tilkynning kínverskra stjórnvalda gæti brátt breytt þessu öllu. 18. júlí tilkynnti Kína Alþjóðaviðskiptastofnuninni að þeir myndu banna innflutning á 24 flokkum fastra úrgangs fyrir árslok 2017, sem hluta af herferð sinni gegn yang laji eða „erlendu sorpi“. Fyrirhugað bann gildir um nokkur plastefni (þar á meðal PET, PE, PVC, PS og „annað“ plast), vefnaðarvöru, óflokkaðan blandaðan pappír og önnur efni. Þó að enn sé mikill tvískinnungur í kringum nákvæmar upplýsingar um hvað verður bannað, er eitt víst: Kína mun taka við miklu minna efni.

Sumir myndu halda því fram að bannið ætti ekki að koma á óvart, þar sem það er ekki í fyrsta skipti sem Kína fer stranglega í innflutning úrgangs. Græna girðingaframtakið í Kína árið 2013 setti gæðatakmarkanir á innflutt endurvinnsluefni og nýlegri herferð National Sword, sem miðar að því að koma í veg fyrir ólöglegan innflutning, hefur aukið eftirlit og fullnustu. Báðar stefnurnar hafa valdið miklum truflunum í endurvinnsluiðnaðinum á heimsvísu og komið í veg fyrir að hundruð gáma fullir af erlendu úrgangi komist til landsins.

Þó að að sumu leyti mætti ​​líta á síðustu tilkynningu Kína sem einfalda framlengingu á fyrri viðleitni sinni, þá eru nokkur mikilvægur munur. Grænu girðingin og þjóðsverðið einbeittu sér aðallega að gæðamálum og smygli, en innflutningsbannið virðist frekar vera rekið af umhverfis- og heilsufarsástæðum og viðleitni til að auka innheimtu og endurvinnslu innanlands í 350 milljónir tonna fyrir árið 2020 (42 prósent aukning frá árinu 2015 stig). Til að ná því markmiði verður innflutningur á föstum úrgangi sem hægt er að skipta út fyrir innlendar auðlindir felldur úr gildi frá og með árinu 2019. Annar munur er að þó að grænu girðingin hafi sett hámark á 1.5 prósent hámarksmengun í hverjum bala, nýjasta frumkvæði Kína bannar nokkrar tegundir af endurheimtu efni beinlínis.

Spá fyrir um áhrifin

Þegar bannið vofir yfir er stóra spurningin hvað þýðir þetta fyrir alþjóðlega endurvinnsluiðnaðinn? Þó að sumir spá því að áhrifin verði alvarlegri en önnur, þá virðast næstum allir vera sammála um að miklar breytingar séu að koma og áhrifin verði vart bæði í Kína og erlendis.

Fyrir utan að raska milljörðum dala í viðskiptum, hafa margir áhyggjur af því að mikið af úrgangi sem Kína flytur inn árlega - sérstaklega efnin af minna gæðum - muni hvergi fara og því verði send á urðunarstað eða brennslu. Þegar öllu er á botninn hvolft var þetta ein afleiðing af grænu girðingarstefnu Kína. Þegar Kína hætti að taka við plasti 1-7 neyddust bandarískir endurvinnslustöðvar sem einu sinni samþykktu ruslplast til endurvinnslu að senda það til förgunar.

Skortur á innlendum innviðum á mörgum mörkuðum í Evrópu og Norður-Ameríku gæti einnig þýtt að sum fyrirtæki muni senda útflutning sinn til annarra markaða, svo sem Suðaustur-Asíu, Miðausturlanda og Suður-Ameríku, meðal annarra. Samkvæmt Institute of Scrap Recycling Industries (ISRI) eru núverandi vaxtarmarkaðir fyrir pappír Mexíkó, Víetnam, Kanada og Holland. Indland og Tæland hafa séð aukningu líka.

Til að fylla eftirspurnarbilið sem innflutningshöftin skilja eftir sig getur Kína ákveðið að nota meira aðalhráefni til að framleiða nýjar vörur, sem hugsanlega gætu hækkað vöruverð. Verð á kopar fór til dæmis í tveggja ára hámark í kjölfar fréttanna um hugsanlegt bann við innflutningi koparbrota frá lokum árs 2018. Hvað varðar blandaðan pappír spá sumir að verð gæti hrapað þar sem allt blandað pappír samþykkti í endurvinnsluáætlunum íbúða mun hvergi fara. Á endanum munu áhrifin á markaðinn fyrir endurunnið trefjar ráðast af því hversu Kína skilgreinir „óflokkaðan“ pappír. Á sama tíma gæti verð á gömlum bylgjupappa (OCC) séð hækkun ef kínverskar pappírsverksmiðjur eru skyndilega skornar af sumum tegundum af blönduðum pappír, þar sem þeir gætu ákveðið að nota meira OCC í staðinn. OCC verð hefur nú þegar náð metum og það gæti verið að ýta hærra upp aftur ef eftirspurn Kínverja heldur áfram að hækka.

Bannið gæti einnig haft gáraáhrif á sveitarfélög sem reka endurvinnsluáætlun í einum straumi. Helstu aukaverkanir þessara forrita eru mikil mengunarstig og skert efnisgæði. Þó sumar borgir gætu verið tilbúnar að fjárfesta í auknum flokkunar- og endurvinnslustöðvum, þá gera margar það ekki. Þess vegna geta sum sveitarfélög skorið niður lista þeirra yfir viðurkennd efni, sem munu hafa áhrif á endurvinnsluaðgang. Fyrir sum efni gæti þetta þýtt að förgun sé eini kosturinn.

Þetta er þegar að gerast í Madison, Wisc., Þar sem götudeild borgarinnar stöðvaði nýlega söfnun á hörðu plasti þar til nýr markaður verður fáanlegur. Endurvinnslustöðvar í kringum Stór-Portland í Ore. Hafa einnig þrengt þær tegundir plasts sem þeir taka við. Far West Recycling, til dæmis, tilkynnti í síðustu viku að það tæki ekki lengur við plastpokum og öðru filmuplasti; stíft plast; eða flest blandað plast.

Enn meiri þrýstingur á vinnslu

Mesta áhrif allra mun líklega skynja rekstraraðila efnisendurvinnslustöðva (MRF) sem ekki hafa fjárfest í að uppfæra tækni sína, svo sem ljósflokkunarbúnað. Á fyrstu sex mánuðum Green Fence herferðarinnar var áætlað að tollverðir höfnuðu 800,000 plús tonnum af endurvinnsluefni í kínverskum höfnum, með umtalsverðum kostnaði hvað varðar flutninga, tekjutap og förgunargjöld. Innan nokkurra daga frá því að stefnan tók gildi var keppnin að bæta gæði endurvinnsluefna í Norður-Ameríku og Evrópu til að tryggja að dyr Kína héldu opnum. Í Bandaríkjunum breyttu efni vinnsluaðilar línum sínum fljótt og bættu við gæðaeftirlitsaðgerðum og bættu við auka starfsfólki og vélum til að bæta flokkun úrgangs sem tilbúinn var til útflutnings. En það tóku ekki allir fagnandi reglugerðinni með svo opnum örmum; á meðan sumir endurvinnsluaðilar leituðu til annarra markaða fóru margir aðrir aðilar algjörlega úr viðskiptum.

Það er rétt að vinna að því að framfylgja hreinni straumum kostar ekki aðeins fyrir MRF heldur einnig fyrir sorp og endurvinnslu flutningsaðila. Fjárfesting í nýjum og uppfærðum aðstöðu eykur kostnað við söfnun og vinnslu endurvinnsluvöru og þessum viðbótarkostnaði er komið til sveitarfélaga og skattgreiðenda sem þurfa að borga meira til að losna við endurvinnsluna. Framleiðendur, í þeim löndum, ríkjum eða héruðum sem hjálpa til við að fjármagna endurvinnslu, munu einnig líklega sjá kostnað þeirra hækka þegar lykilmarkaður er skorinn niður.

Þó að margir líti á væntanlegt innflutningsbann Kína sem hörmung fyrir vestræn ríki líta aðrir á það sem tækifæri.

Fyrir það fyrsta mun þessi stefna gagnast fyrir endurvinnsluaðila sem „leika eftir reglunum“ og hafa fjárfest í mengunarvarnir og annarri tækni til að gera endurvinnsluefni hreint og leyfa þeim að starfa á jafnara og sanngjarnari kostnaðarstigi. Þar sem bannið mun skapa meiri eftirspurn eftir endurnýtanlegum gæðum, getur það einnig opnað framleiðendum nýjar rásir fyrir beinan aðgang að endurunnu efni, sem getur haft veruleg áhrif á að draga úr kolefnisspori þeirra.

Markaðsaðgerðirnar geta einnig hvatt sum lönd til að innleiða markvissari söfnunarkerfi, svo sem skilagjald og önnur bein afturtökukerfi, sem sannað er að framleiða strauma af hágæða efni til endurvinnslu.

Umfram það að bæta gæði, gæti bann Kína á pappírsrusli og plast verið gullna tækifærið til að styrkja innlendan endurvinnsluiðnað, bæði í Norður-Ameríku og Evrópu. Lítum til dæmis á nýlegt frumvarp (núll laga um þróun úrgangs og stækkun úrgangs) sem kynnt var á Bandaríkjaþingi af fulltrúa Keith Ellison, D-Minn., Sem myndi fjárfesta 100 milljónum dala í endurvinnsluaðstöðu.

The Closed Loop Fund er annað dæmi um það sem er mögulegt og fjárfestingar sem þegar eru gerðar í innlendum endurvinnsluinnviðum. Stofnað árið 2014 - einu ári eftir að græna girðingin tók gildi - Closed Loop Fund veitir borgum aðgang að því fjármagni sem þarf til að fjármagna alhliða endurvinnsluáætlanir til að stuðla að hringrásarhagkerfinu. Aðeins árið 2016 lagði sjóðurinn til tæplega 25 milljónir dollara til 11 verkefna, þar af fimm sem tengdust flokkun.

Tilkynningin frá Kína er einnig mikilvæg skilaboð til Evrópusambandsins þar sem hagsmunaaðilar þar semja um sératriðin um lagabreytinguna á tilskipunum um úrgang og umbúðir. Aðgerðir Kína til að draga úr innflutningi úrgangs og bæta söfnun og endurvinnslu innanlands eru í samræmi við „metnaðarfull“ ný endurvinnslumarkmið sem og viðeigandi endurskoðun á aðferðafræði endurvinnslumarks og útreiknings - sem útilokar mengun á öllum stigum sárs hringrásina, alveg til endanlegrar endurvinnslu.

Ritunin á veggnum

Burtséð frá áhrifum, virðumst við vera komin að áföllum. Kína hefur látið það í ljós að það vilji ekki lengur vera sorphirða heimsins, sem þýðir að miklar breytingar eru á leiðinni, ekki aðeins fyrir endurvinnslufyrirtæki, heldur einnig fyrir framleiðendur og neytendur sem framleiða og nota umbúðir og vörur.

Áætlanir Kína geta að lokum leitt til endurhugsunar í kringum núverandi safnkerfi. Niðurstaðan gæti verið endurhönnun til að auka skilvirkni og gera þá sem virka virka enn betri.

Athugaðu: Þessi grein var upphaflega kynnt á vefsíðu tímaritsins Resource Recycling. Smelltu hér til að skoða pdf. 

——————————————————————–

Clarissa Morawski hefur aðsetur á Spáni og gegnir starfi framkvæmdastjóra fyrirtækisins Reloop Vettvangur, sem sameinar iðnað, stjórnvöld og frjáls félagasamtök í Evrópu til að mynda tengslanet fyrir framfarir í stefnumótun sem skapa kerfisskilyrði fyrir hringrás í Evrópu. Hún er einnig skólastjóri CM Consulting Inc. í Kanada og hægt er að hafa samband við hana á clarissa @relooppallur.eu.

Skoðanir og skoðanir sem koma fram eru skoðanir höfundar og fela ekki í sér áritun Resource Recycling, Inc. Ef þú hefur efni sem þú vilt fjalla um í ritgerð, vinsamlegast sendu stutta tillögu á news@resource-recycling.com fyrir tillitssemi.