Plastlaus tímabil: tíðaafurðir og mengun úr plasti

eftir Samantha Millette & Clarissa Morawski

Ef þú hefur fylgst með fréttum af umhverfismálum á síðasta ári eða þar um bil, þá veistu að neikvæð áhrif einnota plasts hafa orðið mikið umræðuefni. Allt frá bönnum og sköttum á plastpokum og kaffibollum sem taka með í för til stefnu um minni plastumbúðir eru vaxandi fjöldi landa, svo og fyrirtæki í einkageiranum, farin að grípa til aðgerða til að vinna gegn plastmengun. Evrópuþingið kaus nú síðast algjört bann við úrvali einnota plasts, þar með talið hnífapör og diska, bómullarhnoða, strá, drykkjarhrærur, blöðrustafir og pólýstýren matar- og drykkjarílát. Ef hún er samþykkt væri tilskipun ESB um einnota plast umfangsmestu löggjöfina til að takast á við plastmengun.

En þó að baráttan gegn einnota plasti eins og stráum og innkaupapokum sé orðin almenn, er eitt sem við heyrum ekki eins mikið um (að öllum líkindum vegna ríkjandi félagslegs tabú í kringum tíðir) eru einnota kvenleg hreinlætisvörur og áhrif þeirra á umhverfi.

En staðreyndin er enn sú að tíðaafurðir mynda óvenju mikið magn af úrgangi. Talið er að meðalkona fari um 150 kíló af tampónum, púðum og sprautum á ævi sinni, þar af um 90% af plasti.[1] (Þetta gæti komið mörgum á óvart, þar sem ólíkt matvælum er engin lögbundin skylda fyrir framleiðendur tíðavara að skrá innihaldsefni á umbúðir sínar (þó flestar þessar upplýsingar séu fáanlegar á netinu)).

Mikill meirihluti þessara vara endar á urðunarstöðum (þar sem það getur tekið meira en 450 ár fyrir þær að brotna niður), eða það sem verra er, sem rusl á ströndum okkar eða menga höf okkar. Reyndar eru tíðaafurðir einn algengasti einnota plasthlutur í sjávarrusli.[2] Gögn frá Marine Conservation Society sýna að að meðaltali finnast 4.8 stykki tíðaúrgangur á hverja 100 metra strönd sem er hreinsuð; þetta hljóðar upp á 4 púða, nærbuxur og bakstrimla ásamt að minnsta kosti einum tampóna og sprautu fyrir hverja 100 metra strönd.[3] Handan við sýnilegt plastrusl er einnig málið um örplast, skilgreint sem stykki minni en 5 millimetrar. Þrátt fyrir að rannsóknir á örplasti hafi farið vaxandi, er enn margt óþekkt um nákvæm áhrif á heilsu manna eða umhverfið.

Hvaða aðrar lausnir eru til?

Eftir því sem vitundin um plastvandamál heimsins hefur aukist hefur áhuginn á að finna fjölnota aðra valkosti en hefðbundna púða og tampóna. Stórar verslunarkeðjur eins og Walmart í Bandaríkjunum og Boots og Tesco í Bretlandi eru nú með tíðahringi og sum fyrirtæki greina frá því að sala hafi aukist með tveggja stafa gengi síðustu 10 ár.[4]

„Plastlaus“ tímabil eru einnig vinsæl á samfélagsmiðlum þar sem nýsköpunarfyrirtæki nýta sér aukna vitund neytenda um plastvandann sem viðskiptatækifæri til að kynna „vistvænar“ vörur sínar á Instagram, Facebook og YouTube.

Fyrir utan margnota, þvottanlegan klútpúða, var tíðahringurinn einn af fyrstu vörunum sem fóru í loftið sem einnota lausn. Það eru ofgnótt af mismunandi vörumerkjum sem koma í mismunandi stærðum og gerðum, en öll eru þau úr annað hvort gúmmíi eða kísill úr læknisfræðilegum grunni og virka á svipaðan hátt; þeim er stungið í leggöngin til að „grípa“ frekar en að taka upp tíðablóð. Vinsælustu vörumerkin seljast á um það bil $ 35 USD, sem gerir þau miklu dýrari en kassi af tampónum eða púðum. Hins vegar, með réttri umönnun, getur einn bolli varað í allt að tíu ár, sem þýðir verulegan sparnað til lengri tíma litið.[5]

Annar valkostur við hefðbundnar tíðaafurðir er margnota sjósvampur. Tíðarvandsvampar geta verið gerðir úr annað hvort tilbúnum efnum eða náttúrulegum sjávarsvampi sem er uppskera af hafsbotni en sá síðastnefndi er niðurbrjótanlegur og rotmassa. Svampurinn virkar eins og tampóna og þarf að fjarlægja hann og skola / hreinsa hann á nokkurra klukkustunda fresti. Þó að þeir séu ódýrari en flestir tíðir bollar (að meðaltali kosta þeir á bilinu $ 12 - $ 20 fyrir tvo pakka),[6] þau endast ekki eins lengi og þarf yfirleitt að skipta um þau eftir hálft ár eða svo.

Endurnota, gleypanleg tíðaundirföt eru það nýjasta sem kemur á tíðavörumarkaðinn. Kannski er vinsælasta vörumerkið THINX sem fyrir nokkrum árum stóð fyrir auglýsingaherferð fyrir neðanjarðarlestinni í New York borg.[7] Tímabundin nærföt (eða tímabuxur) eru yfirleitt með gleypnum kjarna úr bómull og vatnsheldu efni sem gerir konum kleift að fara í tampong eða púða án ljóss til miðlungs dags eða starfa sem öryggisaðferð. Eins og endurnýtanlegar tíðarbollar er upphaflegur kostnaður við nærbuxurnar dýr (THINX nærbuxur eru á bilinu $ 24 til $ 39 eftir stíl)[8]. Hins vegar eru þau þvottaleg og endurnotanleg og geta varað í allt að tvö ár.[9]

Þrátt fyrir þá staðreynd að þessar vörur fara saman við að draga úr plastúrgangi eru ekki allir í þeim, þar sem lífrænt niðurbrjótanlegir og plastlausir einnota möguleikar koma við sögu. Eitt dæmi eru tampónar sem ekki eru notaðir, eða tampónar, púðar og fóðringar úr lífrænni bómull og afhentar í umbúðum sem eru rotmassa og / eða plastfríar.

Niðurstaða

Eins og er, aðeins um 5%[10] kvenna er að nota margnota tíðir. Eins og með aðrar einnota neysluvörur, mun breytingin frá hentibúnaði og tampónum í fjölnota valkosti eins og bolla eða tímabundið nærföt ekki gerast á einni nóttu. Hins vegar spáir Mintel að tíðarbollar geti með tímanum raskað hollustuháttaiðnaðinum, sem í Bretlandi einum var áætlaður 265.8 milljónir punda (350.4 milljónir Bandaríkjadala) árið 2017.[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020