Óviss framtíð úrgangs til orku

21. febrúar 2017 - Allir sem stunda stefnu um minnkun úrgangs hafa örugglega orðið vitni að mikilli umræðu sem hefur geisað í áratugi um hugmyndina um að brenna fastan úrgang sveitarfélaga til að skapa kraft.

Virkir anddyri hópar um allan heim berjast reglulega fyrir aukinni brennslugetu og nefna mikilvægi þess að draga úr úrgangi til urðunar og finna leiðir til að breyta einhverju úrgangsefni í rafmagn eða hita. Við heyrum einnig stofnanir framleiðendaábyrgðar og hópa vörumerkjaeigenda fullyrða að orka úr úrgangi (EFW) sé hluti af samþættri lausn við stjórnun efnis sem ekki er endurvinnanlegt eins og er, eða sem aðeins er hægt að endurvinna með of miklum kostnaði.

En á sama tíma hafa margir talsmenn endurvinnslu lengi verið andvígur ferlinuog benti á að EFW-kerfi brenna óhjákvæmilega upp efni sem hægt væri að endurheimta með því að auka starfskynjunarkerfin sem þegar voru til staðar. Þeir taka einnig fram að notkun á efni til „hæstu og bestu notkunar“ verði mun umhverfisvænni en að senda það til orkuframleiðslu.

Athugun á núverandi viðræðum um EFW í Evrópu, þar sem stefnan hefur verið þróuð meira en kannski annars staðar í heiminum, býður upp á innsýn í hvernig umræðan getur þróast á næstu árum.

Helsta takeaway: Í heimi þar sem hagkerfi orkunnar er að taka verulegum breytingum gæti hugmyndin um að nota úrgang sem aflgjafa verið að verða úrelt.

Breytingartónn meðal leiðtoga ESB

Á heimsvísu eru um það bil 800 EFW aðstaða sem umbreyta meira en 140 milljón tonnum af úrgangi á ári í orku, samkvæmt algengu spurningablaði sem stóra EFW fyrirtækið Covanta hefur tekið saman.

EFW innviðir Kanada eru í lágmarki og samanstanda af átta rekstraraðstöðu. Til samanburðar má nefna að í lok árs 2016 voru Bandaríkin með 77 EFW verksmiðjur sem framleiddu rafmagn í 22 ríkjum (einbeitt aðallega í Flórída og Norðausturlandi).

Í Evrópu, sem hefur verið viðurkennd sem leiðandi í heiminum á EFW markaðnum, a Nýleg rannsókn sýndi að á milli áranna 2010 og 2014 jókst brennslugeta í 28 núverandi löndum Evrópusambandsins (ESB) auk Sviss og Noregs um 6 prósent í 81 milljón tonn og að þrír fjórðu af þessari getu eru í Frakklandi, Þýskalandi, Ítalíu, Hollandi , Svíþjóð og Bretlandi

Eftir að hafa starfað í sorphirðuiðnaðinum í Norður-Ameríku í mörg ár var það alltaf mín skoðun að EFW væri mjög samþykkt í Evrópu og teldi mikilvægan þátt í sorphirðuveldinu þar. Í Evrópu, þegar öllu er á botninn hvolft, er urðunarstaður í hámarki. Ennfremur eru ein meginrökin fyrir stuðningi við EFW að þau skapa nettó jákvæð áhrif hvað varðar minnkun gróðurhúsalofttegunda og mótvægis vegna loftslagsbreytinga vegna þess að það framleiðir orku og færir þar með jafngildi raforku sem myndast frá öðrum aðilum, yfirleitt jarðefnaeldsneyti.

Þegar heimurinn - og sérstaklega Evrópa - fer að hverfa frá eldsneyti sem byggir á kolefni og í átt að endurnýjanlegum orkugjöfum, munu framlög EFW til netsins koma í veg fyrir hreinni orkulindir með litla koltvísýring, sem þýðir að nettóávinningur EFW mun lækka.

Þegar þú bætir við þetta þá staðreynd að fleiri og fleiri vísindamenn gera grein fyrir losun lífefna kolefnis frá bruna líffræðilega byggðra efna, svo sem viðar, í greiningum sínum, versnar hlutfallslegur árangur EFW enn frekar.

Þessir þættir liggja til grundvallar rökstuðningi í mikilvægu skjali sem framkvæmdastjórn Evrópusambandsins sendi frá sér í janúar þar sem stofnunin hvatti varúð yfir EFW fjárfestingu. Tungumálið í skjali framkvæmdastjórnarinnar er skýrt: Treystu ekki á fjárhagslegan stuðning frá sjóðum á vegum ESB eða landsvísu, lánum og öðrum áhættubundnum aðgerðum og byggðu aðeins upp uppbyggingu EFW ef það grefur ekki undan reuse og endurvinnsluviðleitni.

Meginmarkmið aðgerða framkvæmdastjórnarinnar er að tryggja að umbreyting úrgangs í orku í ESB sé í samræmi við markmið stærri hringlaga efnahagsáætlunar ESB og sé í samræmi við gildandi meginreglur um úrgangsstigveldi. Framkvæmdastjórnin ráðlagði aðildarríkjum að íhuga „áhrif núverandi og fyrirhugaðra aðskilda innheimtuskyldu og endurvinnslumarkmiðs á framboð á fóðri“ fyrir EFW-verksmiðjur og varaði við því að efnisstraumar gætu verið takmarkaðir ef tillögur um hringlaga hagkerfi hækkuðu reuse og endurvinnsla gengur vel.

Framkvæmdastjórnin lagði einnig áherslu á mikilvægi þess að finna rétt jafnvægi þegar kemur að EFW-getu til að koma í veg fyrir hugsanlegt efnahagslegt tjón sem tengist strandaðri eign eða búa til hindranir í innviðum til að ná hærra endurvinnsluhlutfalli. Í þessu sambandi hvatti framkvæmdastjórnin aðildarríki með litla eða enga brennslugetu til að einbeita sér að því að auka endurnýtingargetu og þróa samsetta orkunotkun í formi loftfirrðar meltingar.

Það sem skiptir kannski mestu máli er þó ákall framkvæmdastjórnarinnar „að draga smám saman úr stuðningi almennings við endurnýtingu orku úr blönduðum úrgangi“ og „þar sem það á við, [til að beina] stuðningi við hærra sett ferli í úrgangsstigveldinu.“

Mikilvæg fjárhagsleg afleiðing

Tungumálið sem kemur frá framkvæmdastjórninni um þetta efni hefur vægi vegna þess að fjármögnun ríkisins gegnir lykilhlutverki í efnahagslegum veruleika EFW í Evrópu.

Yfir álfuna fá EFW-aðilar fjármögnun og annars konar stuðning (þ.m.t. innflutningstolla, skattfrelsi og iðgjöld) til að framleiða orku frá því að brenna afgangs blandaðan úrgang. Þessir niðurgreiðslur eru mikil hindrun fyrir umbreytinguna í átt að hringlaga hagkerfi, þar sem flest efni sem um er að ræða er endurvinnanlegt eða rotmassa.

Til viðurkenningar á þessu ráðlagði framkvæmdastjórnin að sjóðir ESB, svo sem samheldnisstefnusjóðir eða Evrópski sjóðurinn fyrir stefnumarkandi fjárfestingar (EFSI), verði ekki notaðir til að fjármagna innviði EFW nema í „í takmörkuðum og vel rökstuddum tilvikum.“ Á landsvísu er aðildarríkjum sem leggja mat á fjárhagslegan stuðning við EFW ráðlagt að tryggja að stuðningur grafi ekki undan úrgangsstigveldinu með því að letja efnisstjórnunarmöguleika sem hafa mesta möguleika til að hámarka orku- og efnisframleiðslu.

Uppsetning og rekstur nútímalegrar skilvirkrar EFW er dýr og hún getur oft ekki verið til nema utanaðkomandi fjárfestingar. Norður-Ameríkufyrirtæki eiga erfitt með að keppa gegn urðunarstöðum, sérstaklega nú þegar flestir nýju urðunarstaðirnir eru að vinna aftur metan til orku á skilvirkari hátt en áður.

Þessar nýlegu ráðleggingar framkvæmdastjórnar ESB ættu að senda sterk merki til sveitarfélaga og svæðisstjórna sem íhuga að setja fé í EFW verkefni. Ef ekkert annað geta borgir, ríki og sambandsríki sett hertar losunarmörk, hærri skilvirkni staðla og venjur og neytt EFW rekstraraðila til að uppfæra mengunaraðgerðir og annan rekstrartæki, stundum með umtalsverðum kostnaði. Þó að þetta sé kannski ekki of líklegt í núverandi stjórnmálaumhverfi af afnáms hafta í Bandaríkjunum og sumum hlutum Evrópu, þá ætti starfstími EFW-aðstöðu (20-30 ára) að standa lengra en stjórnmálabarátta eða þróun.

Áhrif nýsköpunar

En ef til vill er mesta óvissa fjárfesta óvissan um eldsneytið sjálft: úrganginn sem þarf til að knýja EFW varmaaðstöðu. Eðli úrgangs er sífellt að þróast. Nýjung í sjálfvirkri flokkunartækni hefur gert það mögulegt að aðskilja litla hluti af blönduðum efnum, eins og plasti, eftir plastefni og jafnvel lit. Söfnunaráætlanir fyrir lífrænt efni halda áfram að vaxa og lögboðin endurvinnsla uppsprettuaðskilnaðar í Evrópu eykst á meðan aukin framleiðsluáætlun framleiðenda fyrir mörg úrgang stækkar um allan heim.

Hringlaga hagkerfi framtíðarinnar dregur efni úr ruslafötunni og upp stigveldið. Af hverju myndirðu setja verulegt fjármagn á bak við kerfi sem læsir þig í að útvega fast magn af úrgangi í mjög langan tíma?

Þetta virðist mér áhættusöm fjárfesting. Og ákvörðunaraðilar í framkvæmdastjórn ESB hafa gefið til kynna að þeim líði eins.

ATH: Upphaflega var þessi grein í febrúarútgáfu tímaritsins Resource Recycling. Smelltu hér til að fá aðgang að upprunalegu greininni.