Secondo la Commissione europea, ogni anno nell'Unione europea vengono utilizzati circa 100 miliardi di sacchetti di plastica, una media di quasi 200 sacchetti pro capite. Circa il 90% di questi sono sacchetti leggeri (più sottili di 0.05 millimetri) e la maggior parte viene utilizzata una sola volta prima di essere gettata via.

Un simbolo iconico della nostra economia lineare e usa e getta, i sacchetti di plastica monouso sono una delle principali fonti di inquinamento ambientale, specialmente negli ambienti marini dove gli animali vengono spesso feriti o uccisi dopo essere rimasti impigliati o ingeriti sacchetti di plastica scambiati per cibo. Sebbene il loro esatto contributo ai rifiuti marini sia incerto, ci sono prove che dimostrano che il problema sta peggiorando, piuttosto che migliorando. La Marine Conservation Society con sede nel Regno Unito recentemente riportato il numero di sacchetti di plastica monouso disseminati lungo le spiagge britanniche è aumentato del 27% dal 2014 al 2015.

Adottare un approccio direttiva

Nel tentativo di mitigare questo problema, nel maggio 2015 il Parlamento europeo e il Consiglio hanno adottato la direttiva 2015/720 / UE, che modifica l'articolo 4 (prevenzione) della direttiva sugli imballaggi e sui rifiuti di imballaggio (direttiva 94/62 / CE). Approvata dopo anni di dibattiti politici e ritardi, la nuova legislazione impone agli Stati membri di attuare misure per ridurre il consumo di borse di plastica leggere. La direttiva prevede due possibilità per gli Stati membri di recepire le modifiche nelle loro leggi nazionali.

Un'opzione per i paesi dell'UE è adottare misure che garantiscano che il consumo di sacchetti di plastica sia ridotto a un massimo di 90 sacchetti pro capite all'anno entro la fine del 2019 e non più di 40 pro capite entro il 2025. Come gli Stati membri decidono di ottenere queste riduzioni sta a loro. Ad esempio, possono utilizzare divieti a livello nazionale, tasse, restrizioni di marketing o altre politiche.

In alternativa, gli Stati membri possono adottare misure che assicurino che entro la fine del 2018 non vengano fornite borse di questo tipo gratuitamente nel punto vendita, a meno che non vengano applicati "strumenti altrettanto efficaci".

Vale la pena notare che questo movimento progressista fuori dall'Europa è in netto contrasto con la situazione negli Stati Uniti, dove solo il mese scorso il Senato del Michigan approvato un disegno di legge che, se approvato dalla Camera e firmato in legge, proibirà ai governi locali di regolamentare l'uso dei sacchetti di plastica.

Le nazioni agiscono velocemente

Sebbene il termine per il recepimento della direttiva UE nella legislazione nazionale sia il 27 novembre 2016, diversi governi hanno già adottato misure per affrontare l'onere dei sacchetti di plastica monouso. Uno degli esempi più noti è l'Irlanda, che ha introdotto una tariffa per i bagagli a livello nazionale nel 2002. Inizialmente fissata a 15 centesimi di euro per sacchetto (aumentando a 22 centesimi di euro nel 2007), la tariffa ha avuto un effetto immediato sul comportamento dei consumatori, riducendo il consumo di sacchetti di plastica di circa il 98% in una settimana.

Significativi cali nell'utilizzo dei sacchetti di plastica si sono verificati anche in Scozia e Irlanda del Nord, che ha introdotto tariffe per i sacchetti di plastica nel 2014 e nel 2013, rispettivamente. Secondo la BBC, entro un anno dall'implementazione della tassa, la Scozia ha visto diminuire del 18% l'uso dei sacchetti di plastica. L'Irlanda del Nord ha registrato un calo dei consumi del 71% il primo anno in cui è stata applicata la politica e del 43% il successivo.

Altri paesi europei che hanno già adottato misure per ridurre il loro uso di sacchetti di plastica includono il Galles (tassa sui sacchetti di plastica dal 2011), Danimarca (tassa sui sacchetti di plastica dal 2003), Italia (divieto sui sacchetti di plastica non biodegradabili dal 2011), Spagna (tariffa sui sacchetti di plastica dal 2011) e Bulgaria (tariffa sui sacchetti di plastica dal 2011).

La Francia è la prossima ad attuare l'azione. A partire dal 1 ° luglio, i sacchetti di plastica non riutilizzabili saranno banditi dalle casse e quelli usati per frutta e verdura saranno banditi a partire dal 1 ° gennaio 2017. Tuttavia, i sacchetti di plastica e di produzione saranno consentiti se biodegradabili.

Un altro Stato membro che ha adottato nuovi regolamenti a seguito di questi cambiamenti legislativi è l'Inghilterra. Da Ottobre dello scorso anno, agli acquirenti sono stati addebitati 5 centesimi per ogni busta di plastica utilizzata nei grandi negozi (quelli con 250 o più dipendenti a tempo pieno). Sei mesi dopo l'introduzione della politica, l'utilizzo della borsa è riferito essere diminuito di circa l'80%. Nel prossimo decennio, la quota dovrebbe ridurre i costi di pulizia della lettiera di 60 milioni di sterline.

Altri materiali all'orizzonte?

È stata una lunga lotta, ma in Europa i giorni sono contati per i sacchetti di plastica (almeno quelli regalati gratuitamente).

Nell'anno successivo all'adozione della direttiva, alcuni Stati membri hanno già ottenuto risultati impressionanti in termini di riduzione del consumo di sacchetti di plastica. Dato tale successo, si può solo sperare che altre iniziative simili per ridurre l'uso di materiali difficili da riciclare troveranno la loro strada nella futura politica dell'UE.

Articolo originariamente pubblicato sul sito Web di Resource Recycling: https://www.cmconsultinginc.com/wp-content/uploads/2017/01/Dispatches-from-Europe-A-rush-of-regulations-on-plastic-bags-–-Resource-Recycling-News.pdf