20 giugno 2017 - La confezione monouso è facile da individuare. Una breve passeggiata lungo una spiaggia, in qualsiasi parte del mondo, rivelerà le conseguenze della nostra cultura dell'usa e getta poiché ogni marea porta un nuovo strato di detriti, la maggior parte di plastica monouso.

In alcuni paesi, la crescente pressione a fare qualcosa per l'imballaggio monouso ha portato a restrizioni sull'uso di determinati imballaggi e prodotti. Si pensi, ad esempio, alla Francia, che nel luglio 2016 ha imposto un divieto totale ai sacchetti di plastica leggeri, e nel settembre 2016 è diventata il primo paese al mondo vietare bicchieri, piatti e posate di plastica.

Un altro esempio può essere visto ad Amburgo, in Germania, che nel febbraio 2016 vietate cialde di caffè e altri imballaggi usa e getta, compresa l'acqua in bottiglia, birra e soda dagli edifici governativi. Negli Stati Uniti, dozzine di città hanno vietato i sacchetti di plastica, a partire da San Francisco nel 2007. Più recentemente, San Francisco polistirolo vietato, compresi bicchieri di schiuma e imballaggi per alimenti, arachidi da imballaggio e giocattoli da spiaggia, tra le altre cose.

Far passare la legislazione

Con la messa al bando dello slancio nel regno degli imballaggi monouso, è logico che vengano intraprese ulteriori azioni intorno alle soluzioni di imballaggio riutilizzabili. Secondo a recente relazione della Ellen MacArthur Foundation, almeno il 20% degli imballaggi in plastica potrebbe essere redditizio reused. Dato questo vasto potenziale, ha senso che l'UE prenda in considerazione reuse nel suo nuovo pacchetto sull'economia circolare (CEP).

Nella sua proposta di modifica della direttiva sugli imballaggi e sui rifiuti di imballaggio (PPWD), il Parlamento europeo ne ha chiesto una nuova reuse obiettivi (non vincolanti) del 5% (entro il 2025) e del 10% (entro il 2030). Mentre il Consiglio europeo non ne accetta alcuna reuse obiettivi a questo punto, ha affermato che valuterà la fattibilità di fissare obiettivi in ​​una data successiva e sosterrà pienamente la raccolta di dati al fine di comprendere meglio l'attuale livello di imballaggi riutilizzabili negli Stati membri. Inoltre, il Consiglio ha offerto un nuovo testo giuridico per incoraggiare l'aumento della quota di mercato degli imballaggi riutilizzabili mediante sistemi di restituzione dei depositi, obiettivi, incentivi economici e imponendo una percentuale minima (per quota di mercato) di imballaggi riutilizzabili venduti ogni anno .

Nel contesto della PPWD, gli imballaggi sono definiti come prodotti utilizzati per il contenimento, la protezione, la manipolazione, la consegna e la presentazione delle merci, e questo include sia le materie prime che i prodotti trasformati in qualsiasi fase della catena dal produttore al consumatore finale. Esempi di imballaggi per il trasporto riutilizzabili includono contenitori che vengono utilizzati più volte, come casse, casse e pallet per prodotti riutilizzabili. Gli imballaggi riutilizzabili possono includere anche imballaggi di consumo o di vendita, come contenitori per bevande.

Mentre ci sono numerosi studi che dimostrano l'importanza del packaging reuse nella catena di vendita al dettaglio, pochissimi paesi dispongono di dati ufficiali sui loro imballaggi riutilizzabili e solo pochi Stati membri dell'UE riferiscono volontariamente reuse di imballaggi.

Convocare esperti in imballaggi riutilizzabili

Tutto ciò fa sorgere la domanda: cos'altro si può fare per promuovere reuse?

Nel tentativo di avviare una conversazione su questo argomento, il Reloop La piattaforma ha ospitato il sesto evento europeo ReUse Conferenza a Bruxelles lo scorso marzo. La conferenza ha riunito relatori esperti e partecipanti del settore delle bevande ricaricabili, del settore degli imballaggi per il trasporto riutilizzabili, ONG e rappresentanti delle istituzioni dell'UE e degli Stati membri. Oltre alla presentazione di esempi di buone pratiche, i relatori alla conferenza hanno discusso di ciò che era necessario, politicamente, per promuovere ulteriormente le bevande ricaricabili e i sistemi di imballaggio per il trasporto riutilizzabili in Europa.

Tra i molti suggerimenti emersi dalle discussioni c'erano la necessità di obiettivi chiari per i rifiuti residui (ad esempio, 150 chilogrammi di rifiuti smaltiti pro capite nel 2025 e 130 chilogrammi nel 2030) e la necessità di reuse quote per la vendita, il trasporto e l'imballaggio delle bevande. È stata inoltre sollevata l'importanza degli incentivi economici, come piccoli “eco prelievi” su sacchetti monouso, tazze da caffè, bottiglie e lattine o vantaggi fiscali per gli imballaggi riutilizzabili. È stato ampiamente riconosciuto che uno spostamento delle tasse che diminuisca i costi del lavoro e aumenti il ​​costo dell'inquinamento è una condizione preliminare per un'economia circolare.

L'idea di specifiche di progettazione ecocompatibile per imballaggi riutilizzabili, che considerano aspetti come la standardizzazione del prodotto, la durata e il facile riutilizzo, può anche facilitare il passaggio a reuse.

Allora perché la sfera del packaging è stata così lenta a cambiare?

Molte aziende esitano a passare ai riutilizzabili a causa del maggiore investimento iniziale. Ciò che molti non si rendono conto, tuttavia, è che questi costi sono ampiamente compensati dai risparmi derivanti dall'eliminazione dei costi (acquisto e smaltimento) associati alle confezioni monouso. Inoltre, maggiore è la frequenza di reuse, maggiore è il risparmio sulla vita utile estesa della confezione.

I vantaggi economici può essere impressionante. Considera il cioccolato Ghirardelli come esempio. Per ridurre i costi di imballaggio e gli sprechi di cartone, nel 2003 l'azienda è passata a contenitori riutilizzabili per la distribuzione interna. Sulla base di una vita di cinque anni delle cassette, l'azienda ha realizzato un risparmio netto di 1.9 milioni di dollari e ha evitato che 350 tonnellate all'anno di cartone sporco vadano in discarica, con conseguente ulteriore risparmio dai costi di smaltimento evitati di $ 2,700 all'anno.

Nonostante questi vantaggi, la quota di mercato degli imballaggi riutilizzabili rimane piccola ed è persino diminuita per alcuni prodotti. I contenitori per bevande ricaricabili, ad esempio, sono in declino in molte parti del mondo, poiché le alternative monouso realizzate in vetro, plastica, metallo e materiali multi-laminato prendono il loro posto. Nella sola Europa occidentale, le vendite di contenitori per bevande ricaricabili sono scese da 63.2 miliardi di unità nel 2000 a 40.2 miliardi di unità nel 2015, secondo un rapporto del 2015 della società di analisi di mercato Canadean.

Recenti forti cali si sono registrati in alcuni paesi scandinavi come Norvegia e Finlandia. In Finlandia, il prelievo verde sui contenitori non riciclabili era di 67 centesimi di euro al litro e sui contenitori riciclabili era previsto un prelievo di 17 centesimi di euro al litro. I numeri mostrano il successo di questa combinazione di politiche nel preservare il sistema ricaricabile finlandese. Nel 2000, il 73% della birra e il 98% delle bevande analcoliche consumate in Finlandia sono state acquistate in contenitori ricaricabili. Ma il 1 ° gennaio 2008 è stata abolita la tassa sugli imballaggi per bevande riciclabili. Ciò significava che i contenitori per bevande ricaricabili e i contenitori per bevande riciclabili erano ora soggetti agli stessi termini e condizioni di tassazione. Ciò ha avuto il prevedibile risultato di decimare l'industria dei ricaricabili in Finlandia. In un solo anno, i mercati dei carbonati e dell'acqua sono stati completamente rilevati da contenitori in PET unidirezionali e la bottiglia in PET ricaricabile è scomparsa.

Diversi fattori possono spiegare questo declino, uno dei quali è uno spostamento nel panorama della vendita al dettaglio verso la grande distribuzione che si rifiuta di vendere prodotti in imballaggi riutilizzabili, nel tentativo di ridurre i requisiti di manodopera, spazio e gestione generale associati alla necessità di riprenderli. Un altro fattore che contribuisce al declino è che i sistemi ricaricabili richiedono un maggiore livello di internalizzazione dei costi da parte dei produttori di bevande. Mentre i produttori di bevande in imballaggi unidirezionali generalmente pagano solo una quota dei costi di gestione a fine vita, i produttori di contenitori per bevande ricaricabili sostengono tutti i costi di raccolta e ricarica. Questa disparità di condizioni crea un incentivo economico a utilizzare contenitori unidirezionali rispetto a quelli riutilizzabili.

Un futuro per reuse?

Sebbene l'adozione di imballaggi riutilizzabili affronti una serie di sfide, rimane un punto importante dell'agenda politica dell'UE. Con l'uscita del nuovo CEP, è giusto dire che in Europa, almeno, i giorni di condivisione di questa responsabilità con i comuni sono finiti. Ben presto, i produttori saranno responsabili del 100% dei costi di gestione dei propri rifiuti e saranno costretti a raggiungere obiettivi più elevati. Oltre alla pressione politica, vi è una notevole pressione dell'opinione pubblica per abbandonare l'imballaggio monouso.

Quindi forse reuse ha un futuro. E, cosa interessante, possiamo guardare agli Stati Uniti per un esempio particolarmente promettente. Nello stato dell'Oregon, la Oregon Beverage Recycling Cooperative (OBRC) ha sviluppato un innovativo programma di bottiglie di birra ricaricabili in collaborazione con un birrificio locale. La fase pilota, che lanciato nel marzo 2017, combina le operazioni di ricarica presso Double Mountain Brewery e le capacità di raccolta dei centri di riscatto dell'OBRC. Le stime iniziali suggeriscono che il numero di bottiglie vendute e ricaricate potrebbe superare i 2 milioni all'anno. L'obiettivo finale di ORBC è quello di costruire una struttura dedicata per la lavorazione delle bottiglie ricaricabili in modo che possa gestire un volume maggiore di bottiglie e attirare più birrifici per passare ai ricaricabili.

Reuse potrebbe anche assumere un'altra forma, in cui l'obiettivo è ridurre la spedizione non necessaria di prodotti da un luogo a un altro consentendo a un utente di ricaricare in casa o offrendo la ricarica diretta in negozio. Ad esempio, molti dei prodotti che utilizziamo quotidianamente, come i prodotti per la pulizia della casa, sono attualmente venduti in flaconi monouso e sono costituiti principalmente da acqua con solo una piccola quantità di principi attivi. L'azienda californiana Replenish fornisce ai clienti ricariche in cialde da 3 once che possono mescolare con l'acqua del rubinetto in un flacone spray riutilizzabile a casa. Nuovi modelli di consegna come questo potrebbero ridurre il fabbisogno di materiale di imballaggio dall'80 al 90 percento e riduce i costi di imballaggio dal 25 al 50 percento.

È ora di pensare più a fondo

Sempre più giurisdizioni stanno prendendo in considerazione il divieto di imballaggi monouso; il costo delle materie prime continua a crescere; e l'elevato costo del trasporto rende la produzione locale più attraente.

Abbiamo bisogno di materiali nuovi e più intelligenti se non vogliamo intasare i nostri oceani e travolgere le nostre discariche. Chi è in grado di pensare oltre il classico modello di distribuzione unidirezionale a uno che riduce l'energia in tutte le fasi della produzione e consegna il prodotto al consumatore nel modo più ecologico possibile, può davvero finire al primo posto.

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Nota: L'articolo originale è stato pubblicato nell'edizione di giugno 2017 della rivista Resource Recycling. Per accedere all'articolo originale, clicca qui.