Il seguente articolo è stato scritto da James O'Hare ed è apparso su Global Citizen il 9 maggio 2017.

BARACK OBAMA HA APPENA CADUTO A MILANO UNA SERIA CONOSCENZA SULLO SPRECO ALIMENTARE

Barack Obama potrebbe non essere più il presidente degli Stati Uniti, ma come privato cittadino, continua a lottare per le politiche umanitarie e ambientali che la sua amministrazione ha perseguito mentre era alla Casa Bianca.

Al Global Food Innovation Summit di Milano, Italia, Obama spopresident_barack_obama_ap.jpg__2900x1984_q85_crop_subject_location-1450,994_subsampling-2_upscaleparliamo del sistema alimentare globale, del suo rapporto con il cambiamento climatico e di come le innovazioni tecnologiche e imprenditoriali influenzeranno il settore agricolo in futuro. Era una conversazione di ampio respiro che mescolava prescrizioni politiche con semplici incoraggiamenti per la gente comune.

"Quando la maggior parte dei poveri del mondo lavora nell'agricoltura, i forti squilibri per i quali abbiamo lavorato duramente per colmare, saranno ancora più duri", ha detto nelle sue osservazioni di apertura. "Alcuni dei flussi di rifugiati provengono da alcuni luoghi in cui il cambiamento climatico sta avendo un impatto".

"Parte di questo sarà anche sprecare meno cibo, soprattutto negli Stati Uniti, dove sprechiamo il 40%".

La sua intervista con Sam Kass, ex chef della Casa Bianca e Senior Policy Advisor per la politica nutrizionale, si è concentrata sui cambiamenti climatici all'inizio.

Obama ha detto che, a differenza del settore energetico, che ha adattato le loro pratiche a causa dei cambiamenti climatici, il settore alimentare non è cambiato molto, e questo in parte a causa della mancanza di istruzione pubblica sulla connessione largamente trascurata tra cibo e cambiamento climatico.

“In passato non abbiamo pubblicizzato l'impatto della produzione alimentare sulle emissioni di gas serra. … Le persone non hanno familiarità con l'impatto delle mucche e del metano, a meno che tu non sia un agricoltore. Alcuni di questi sono la mancanza di conoscenza del grande pubblico. "

L'istruzione è stata anche fondamentale, ha detto, per sensibilizzare le persone sui rischi per la salute di determinati alimenti.

Considerando che il 30% degli aumenti dei costi sanitari sono dovuti a malattie legate all'obesità, Obama ha detto che le persone faranno scelte più sane se avessimo una campagna di educazione pubblica.

Gran parte dei progressi compiuti negli Stati Uniti verso diete più sane, "non erano leggi o leggi, ma raccontare ai genitori cosa stava facendo mangiare malsano ai loro figli", ha detto. "Penso che la chiave per una prospettiva di consumatore sia semplicemente fornire alle persone buone informazioni."

Tuttavia, la provenienza delle informazioni può essere cruciale.

Obama ha sottolineato come il successo dell'ex first lady Michelle Obama nel sostenere pasti più sani per i bambini sia dovuto al fatto che lei "ha affrontato il problema come genitore e non come politico".

Ma le strategie devono rivolgersi ai produttori oltre che ai consumatori, secondo Obama. Ha sottolineato che i governi devono lavorare con i piccoli agricoltori, molti dei quali sono costantemente sul punto di perdere le loro fattorie, per produrre le stesse quantità di cibo in modo più efficiente, senza costare loro il reddito tanto necessario.

"Se stai mettendo la protezione dell'ambiente al di sopra dei loro interessi economici, ti resisteranno."

Obama era anche scettico sul fatto che la gente avrebbe smesso di mangiare carne - che contribuisce notevolmente al gas metano nell'atmosfera e utilizza enormi quantità di terra che potrebbero essere riutilizzate per l'agricoltura - in qualsiasi momento presto perché così tanti grandi paesi hanno classi medie in crescita che inizieranno a mangiare più carne perché finalmente possono permettersela.

Un altro motivo per cui le diete non sono cambiate in risposta ai problemi ambientali è a causa del ruolo culturale che il cibo gioca nelle nostre vite.

“Il cibo è una questione molto emotiva. Soprattutto qui a Milano ”, ha detto Obama. “Il cibo è importante. Prima di venire qui, in realtà sono andato a vedere "L'ultima cena" di DaVinci. Anche nella nostra religione e nella nostra arte, il cibo è importante. Quindi, poiché il cibo è così vicino a noi e fa parte delle nostre famiglie e di ciò che facciamo ogni singolo giorno, le persone penso siano più resistenti all'idea del governo che ci dice cosa mangiare, come mangiare, cosa coltivare. Alcuni di questi sono la resistenza. "

Cambiando marcia dalla politica alla scienza, Obama ha affermato che le persone non devono avere una mentalità chiusa riguardo al cibo che è stato geneticamente modificato (OGM).

"Gli esseri umani si sono sempre impegnati nella modificazione genetica", ha detto, citando che colture come mais, grano e riso sembrano diverse ora rispetto a 1000 anni fa a causa delle rivoluzioni nelle pratiche agricole.

"Non possiamo fermarci ora a scoprire cose nuove."

Obama ha riconosciuto che la cautela è comprensibile, considerando che una volta si credeva che le sigarette fossero salutari, ma che "non può essere la causa dell'interruzione della conversazione".

Obama ha esortato le persone ad essere socialmente attive e a impegnarsi con le persone al potere. Ha discusso dell'efficacia di Internet e dei social media - strumenti cardine nelle sue campagne presidenziali di successo - per fornire messaggi e idee e per ispirare l'azione in pochi minuti.

Rispondendo direttamente a un ragazzo di 13 anni e due bambini di 7 anni che hanno chiesto cosa possono fare per aiutare la crisi alimentare globale, Obama ha detto loro di agire a livello locale con amici, genitori e attraverso istituzioni come le scuole.

"Ovunque vivi, ti garantisco che ci sono persone affamate."

In termini di soluzioni a lungo termine, Obama è tornato al mantra "dai a un uomo un pesce / insegna a un uomo a pescare".

Ci sono zone di emergenza che richiedono la consegna immediata di cibo, ha detto, ma nel mondo in via di sviluppo la cosa migliore è insegnare alle persone pratiche agricole efficienti in modo che possano essere autosufficienti.

Alla fine, Obama ha riportato la discussione al punto di partenza sul cambiamento climatico: "non bruciare il pianeta", ha detto.

Insegnare alle comunità pratiche agricole efficienti è del tutto inutile se l'aumento delle maree e le condizioni meteorologiche estreme alla fine le distruggono, ha detto.

Durante l'evento, le dichiarazioni di Obama hanno ampiamente riflesso la ricerca di un equilibrio tra il governo e l'azione individuale.

L'accordo di Parigi non ha risolto il cambiamento climatico, ma ha fornito l'architettura per una risposta globale, ha detto. Allo stesso modo, i governi devono fornire i meccanismi e gli incentivi positivi per risolvere gli sprechi e le disuguaglianze nel sistema alimentare globale, mentre gli individui devono utilizzarli.

"Il settore privato ha già deciso che il nostro futuro è nell'energia pulita", ha detto. “Abbiamo cercato di creare incentivi di mercato che hanno sbloccato l'innovazione nel settore energetico. La stessa opportunità esiste nel settore alimentare ".

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