Mentre cresce lo slancio dietro i sistemi di restituzione dei depositi nel Regno Unito, Clarissa Morawski, amministratore delegato della piattaforma europea per l'economia circolare Reloop, sostiene il loro impiego nella lotta contro i rifiuti di plastica e per aumentare il contenuto riciclato nei contenitori per bevande monouso nel contesto scozzese

L'Oxford English Dictionary definisce "provato e testato" come: "denotare qualcosa che si è dimostrato efficace o affidabile in passato". Sistemi di restituzione del deposito (DRS) sono un modo collaudato per aumentare in modo significativo i tassi di riciclaggio riducendo al contempo l'inquinamento da plastica e i rifiuti marini, il che probabilmente spiega perché il sostegno a tali regimi sta guadagnando slancio in tutto il mondo come soluzione ai problemi causati dagli imballaggi per bevande monouso.

Negli ultimi 25 anni, il mondo ha assistito a una crescita esponenziale del consumo di contenitori per bevande monouso. Durante questo stesso periodo, c'è stato uno sforzo coordinato e concertato da parte dei produttori di questi prodotti per persuadere i responsabili politici a investire tutto il nostro tempo e denaro in programmi municipali di riciclaggio domestico e lontano da implementazioni separate DRS.

La Scozia è stata in prima linea nella spinta a introdurre un DRS nel Regno Unito, con Zero Waste Scotland (ZWS) che lancia una richiesta di prove su come a DRS potrebbe lavorare in Scozia nel 2015, e il primo ministro scozzese Nicola Sturgeon ha impegnato il governo scozzese a introdurre un tale programma in tutta la Scozia nel settembre dello scorso anno, qualche tempo prima della decisione del segretario per l'ambiente britannico Michael Gove di fare lo stesso in Inghilterra. Mentre il design esatto di uno scozzese DRS deve ancora essere definito, ci sono diversi modi in cui un tale programma porterà a migliori risultati ambientali per la Scozia.

Perso il segno

Uno sguardo ai tassi di riciclaggio rivela che l'attuale strategia sui rifiuti ha mancato l'obiettivo e la Scozia non è l'unico paese a riconoscerlo. Indipendentemente dal successo dei programmi di riciclaggio domestico, i tassi di riciclaggio dei contenitori per bevande continueranno a ristagnare e i rifiuti persisteranno. Il fatto che più persone ora vivano in abitazioni multi-residenziali, insieme alla tendenza al consumo fuori casa e allo smaltimento relativamente economico e facile, significa che il riciclaggio dei contenitori per bevande ha ottenuto solo guadagni moderati. Ha anche limitato la quantità di contenuto riciclato che torna nelle bottiglie di plastica, a causa della difficoltà di ottenere abbastanza materiali riciclati di alta qualità. In effetti, un recente sondaggio di Greenpeace ha rilevato che le prime sei società di bevande analcoliche al mondo (esclusa Coca Cola, che non rivelerebbe le loro cifre) utilizzano una media combinata di solo il 6.6% di PET riciclato a livello globale.

Vantaggi affidabili

DRS si è evoluto e innovato al punto in cui è conveniente, ad alte prestazioni e buono per i lavori locali. Con tassi di raccolta e riciclaggio che raggiungono il 90%, il materiale pulito generato dai sistemi di deposito creerà nuove opportunità commerciali per la Scozia sotto forma di mercati per nuovi servizi di raccolta e logistica. Ha anche il potenziale per creare nuovi posti di lavoro nella lavorazione, selezione e riciclaggio.

DRS può anche stimolare maggiori investimenti nella capacità di riciclaggio domestico, un fattore particolarmente importante per i proprietari di marchi locali che desiderano garantire materie prime riciclate. Solo negli ultimi mesi diversi grandi marchi, tra cui Coca-Cola, Danone e Nestlé, si sono impegnati ad adottare ambiziosi obiettivi di contenuto riciclato.

In molti modi, DRS in Scozia significa aiutare i produttori a ottenere un maggiore controllo su prestazioni e costi istituendo un sistema che consenta loro di riportare i propri imballaggi nell'economia circolare.

Efficace DRS

moderno DRS i modelli, come quelli in Norvegia, Svezia, Finlandia, Estonia, Germania, Lituania, Oregon (USA), British Columbia (Canada) e Alberta (Canada), sono gestiti dall'industria e dispongono di una tecnologia innovativa che consente una raccolta efficiente e conveniente. Questi sistemi non sono in concorrenza con i programmi municipali di riciclaggio domestico, che sono sempre più finanziati in parte dai proprietari di marchi di imballaggi non per bevande. Piuttosto, si completano a vicenda e fanno risparmiare denaro ai comuni riducendo i costi di raccolta, lavorazione, smaltimento e rifiuti. Consentono inoltre ai comuni di concentrare i propri sforzi di raccolta su altri articoli come rifiuti alimentari e materiali riciclabili generati a casa.

E i rivenditori?

Avversari di DRS hanno citato l'impatto negativo sui rivenditori, che devono fornire spazio e manodopera per elaborare i rimborsi dei depositi e conservare i contenitori restituiti. Le maree stanno cambiando, tuttavia, e il supporto sta crescendo dal settore della vendita al dettaglio per istituire sistemi di restituzione dei depositi obbligatori per aumentare il riciclaggio e affrontare l'inquinamento marino.

Ad esempio, alla fine del 2017, i rivenditori britannici Co-Op, Islanda, Tesco, Lidl, Waitrose e Marks & Spencer hanno tutti indicato che sarebbero stati aperti all'introduzione di un sistema di deposito per bottiglie di plastica e hanno esortato altri rivenditori a seguire l'esempio.

I rivenditori possono guadagnare nuove fonti di reddito attraverso una commissione di gestione pagata per ogni container restituito o semplicemente affittando uno spazio per un operatore di terze parti. Numerosi studi hanno anche scoperto che quando i rivenditori forniscono un comodo punto di restituzione per i contenitori usati, traggono vantaggio dall'aumento delle vendite e del numero di consumatori, oltre che da un prezioso modo aggiuntivo per comunicare con i propri clienti.

E infine…

Poche settimane fa la Commissione Europea ha presentato la Direttiva sulla plastica monouso, che delinea un obiettivo di raccolta del 90% di imballaggi per bevande entro il 2025. Sebbene la Direttiva richieda ancora l'accordo del Parlamento e del Consiglio dell'UE nei prossimi mesi, dato che DRS è "provato e testato" e dimostrato in passato di essere affidabile per raggiungere il 90% di raccolta, dovremmo aspettarci che la direttiva passi. La Scozia sarà in testa alla classifica, ben prima di Inghilterra, Francia, Italia e Spagna.

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Nota: questo articolo è stato originariamente pubblicato da Resource Media il 22 giugno 2018 (link: https://resource.co/article/deposit-return-tried-and-tested-solution-scotland-12702)