La plastica monouso è ovunque, con la maggior parte di noi che fa regolarmente affidamento sulla convenienza di prodotti come sacchetti di plastica, cannucce, utensili, tazze da caffè da asporto, imballaggi alimentari e bottiglie d'acqua.

Clarissa Morawski

Clarissa Morawski

Ma sta anche diventando chiaro che ne abbiamo fatti, usati e smaltiti troppi. Secondo una recente analisi accademica, solo il 9 percento di tutta la plastica mai creata è stata riciclata, il 12 percento è stato incenerito e il resto - il 79 percento - è stato scaricato in discarica o immerso nell'ambiente naturale (intenzionalmente o meno).

Nel tentativo di arginare la marea dell'inquinamento da plastica usa e getta, il 24 ottobre i legislatori dell'Unione europea hanno votato a favore di una proposta politica che vieterebbe direttamente alcuni articoli e richiederebbe tassi di riciclaggio ambiziosi per altri.

I leader devono ancora elaborare i dettagli finali dello sforzo sulla plastica, ma l'azione della scorsa settimana rappresenta comunque un momento importante nella spinta dell'Europa ad affrontare la plastica monouso (e il recupero di tali articoli) in modo diretto e significativo.

Il percorso della politica

La politica dell'UE è in fase di sviluppo da tempo.

Samantha Millette

Samantha Millette

Il 16 gennaio di quest'anno, la Commissione europea ha pubblicato la sua comunicazione che definisce una strategia per la plastica nell'economia circolare. La prima strategia dell'UE sulla plastica ha identificato le sfide chiave, comprese quelle basse reuse tassi di riciclaggio per i rifiuti di plastica, le emissioni di gas serra associate alla produzione e all'incenerimento della plastica e alla presenza di rifiuti di plastica negli oceani. La strategia ha quindi proposto una serie completa di misure per affrontare questi problemi.

Poi, a maggio, la Commissione Europea ha pubblicato una direttiva incentrata sulla plastica monouso. Ha proposto una nuova legge per affrontare i 10 rifiuti di plastica più comuni trovati sulle spiagge europee, così come gli attrezzi da pesca (che, insieme, costituiscono il 70% dei rifiuti marini, secondo alcune fonti).

L'11 ottobre, la commissione per l'ambiente, la sanità pubblica e la sicurezza alimentare del Parlamento europeo ha adottato una serie di emendamenti per rafforzare alcune disposizioni della proposta. Ciò ha posto le basi per il voto del 24 ottobre, in cui la versione della direttiva della commissione (un testo di compromesso) ha ottenuto il sostegno di 571 membri del parlamento (con solo 53 contrari). Il voto ha rappresentato l'eliminazione di un importante ostacolo legislativo alla proposta di diventare legge dell'UE.

In base alla proposta, gli articoli in plastica monouso che hanno alternative riutilizzabili o prontamente disponibili non in plastica sarebbero vietati dal mercato dell'UE entro il 2021. Esempi di prodotti coperti sono posate, cotton fioc, cannucce, agitatori, plastica oxo-degradabile e contenitori per alimenti e bevande in polistirolo espanso.

Gli Stati membri sarebbero inoltre obbligati a raccogliere e riciclare separatamente il 90% dei contenitori di bevande in plastica (compresi tappi e coperchi) e garantire che tali articoli contengano il 35% di contenuto riciclato entro il 2025. Inoltre, gli Stati membri avrebbero l'obbligo di ridurre il consumo di molti altri articoli in plastica, come i contenitori per alimenti monouso, di almeno il 25 percento. E la proposta include disposizioni che coinvolgerebbero i produttori di imballaggi in plastica monouso per coprire i costi della raccolta dei rifiuti per questi prodotti, compreso il trasporto, il trattamento e la raccolta dei rifiuti.

Allo stesso modo, gli Stati membri dovrebbero anche garantire che almeno il 50% degli attrezzi da pesca contenenti plastica persi o abbandonati venga raccolto all'anno, con un obiettivo di riciclaggio di almeno il 15% entro il 2025.

Infine, le misure di riduzione degli stati politici dovrebbero coprire i rifiuti post-consumo dei prodotti del tabacco, vale a dire i filtri per sigarette contenenti plastica. La proposta richiede agli Stati membri di garantire che le aziende produttrici di tabacco riducano la quantità di plastica nei propri filtri di almeno il 50% entro il 2025 e dell'80% entro il 2030.

Rafforzare il ruolo guida dell'UE in materia di ambiente

Alla fine del mese, i rappresentanti dei 28 Stati membri si incontreranno per concordare una posizione comune, dopodiché inizieranno i negoziati finali per rendere il piano legislativo vincolante tra i governi nazionali, il Parlamento europeo e la Commissione europea.

Si prevede che le parti interessate del governo raggiungeranno un accordo ("emendamenti di compromesso") sul testo poco prima della fine dell'anno, che si concluderà con la pubblicazione ufficiale della legislazione nel maggio 2019. Gli Stati membri avrebbero quindi due anni per recepire il testo della direttiva nella propria legislazione nazionale.

L'UE è spesso considerata un leader mondiale quando si tratta di politiche ambientali e quest'ultima direttiva non fa eccezione.

Mentre i titoli delle notizie in tutto il mondo continuano a rivelare un'immagine cupa di plastica scartata che soffoca gli albatros, uccide i pesci e crea isole di immondizia, nell'UE si sta verificando una vera azione.

Il voto della scorsa settimana fa sperare che la marea stia iniziando ad accendere l'inquinamento da plastica. Spetta ora agli Stati membri tradurre le parole in azioni e garantire che l'ambizione rimanga alta.

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