L'anno scorso, il Collins Dictionary ha definito "monouso" la parola dell'anno, e non è difficile capire perché. Gli sforzi per ridurre i rifiuti marini ed eliminare i rifiuti di plastica sono stati alcuni dei temi chiave del 2018. E infatti il ​​Parlamento e il Consiglio dell'Unione europea hanno concluso l'anno con un accordo provvisorio eliminare gradualmente gli articoli di plastica monouso problematici entro il 2021.

Clarissa Morawski

Clarissa Morawski

Mentre le crescenti preoccupazioni ambientali hanno indotto una serie di divieti locali, regionali e nazionali su vari prodotti di imballaggio in plastica negli ultimi 20 anni (in Kenya, Taiwan, Seattle e Zimbabwe, per citarne solo alcuni), la nuova direttiva dell'UE sulla plastica monouso sarà l'atto legislativo più completo mai realizzato a livello mondiale per contrastare l'inquinamento da plastica.

La direttiva vieterà totalmente 10 prodotti di plastica monouso dall'UE, inclusi bastoncini di cotone, piatti, cannucce, agitatori, bastoncini per palloncini, plastica oxo-degradabile e contenitori e tazze per alimenti in polistirene espanso (EPS).

Inoltre, le nuove regole stabiliscono che gli Stati membri dell'UE devono adottare "le misure necessarie per ottenere una riduzione quantitativa misurabile" del consumo di altre materie plastiche monouso non coperte dal divieto, come contenitori da asporto e tazze e coperchi di caffè.

Per molti versi, questa spinta legislativa potrebbe benissimo accelerare un'altra tendenza notevole nel settore degli imballaggi in Europa: la crescita dei sistemi e dei modelli di business incentrati sugli imballaggi riutilizzabili.

Nuove opportunità

Samantha Millette

Samantha Millette

Secondo un rapporto del 2017 della Ellen MacArthur Foundation, reuse offre un'opportunità economicamente interessante per almeno il 20% degli imballaggi in plastica (in peso), per un valore di almeno 9 miliardi di dollari.

Numerosi marchi leader, rivenditori e aziende di confezionamento se ne sono già resi conto e ne stanno approfittando.

Prendi sede nel Regno Unito CoppaClub, per esempio. L'azienda si descrive come una startup "tazze come servizio" che consente ai consumatori di "noleggiare" bicchieri riutilizzabili per bevande calde e fredde. Dopo aver terminato la bevanda, i consumatori lasciano le tazze in un punto di raccolta designato e le tazze sono progettate per essere utilizzate 132 volte prima di essere riciclate. L'azienda afferma che il suo servizio riduce l'uso di imballaggi in plastica monouso fino al 47%.

Un'altra attività che ha attinto a reuse il mercato è ReCircle. Lanciato nel 2016, ReCircle fornisce cestini per il pranzo riutilizzabili ai ristoranti di tutta la Svizzera per cibo da asporto e ha creato un sistema di deposito di accompagnamento. Fin dall'inizio, ReCircle ha distribuito 70,000 dei suoi “reBoxes” a un totale di 412 ristoranti.

I ristoranti sono spinti ad aderire a ReCircle principalmente per motivi economici. Secondo l'azienda, i container monouso in Svizzera costano l'equivalente di $ 0.20 ciascuno e il costo per 20 reBox è di $ 150. Fai i conti e scoprirai che un ristorante che utilizza 10 reBox al giorno risparmierebbe circa $ 520 all'anno evitando i contenitori monouso, per non parlare dei potenziali risparmi derivanti dalla riduzione dei costi di gestione dei rifiuti.

Nel frattempo, altre società, come Earth Food Love nel Regno Unito, operano come magazzini all'ingrosso dove noci, cereali, pasta e altri prodotti alimentari vengono venduti in distributori. I clienti prendono i propri contenitori per riempire, pesare ed etichettare durante la spesa.

Più di recente, abbiamo un annuncio del gennaio 2019 da parte di TerraCycle, che ha costruito la sua attività collaborando con i marchi per offrire iniziative di ritiro per prodotti e imballaggi difficili da riciclare. Questa primavera TerraCycle prevede di lanciare a reuse-concentrato programma di prova chiamato Loop.

Lo sforzo di Loop consentirà ai consumatori in mercati selezionati di acquistare prodotti Unilever, Nestlé e Procter & Gamble - gelati, shampoo, spazzolini da denti, detersivi per bucato e altro - in contenitori di metallo e vetro ricaricabili invece di imballaggi monouso. I consumatori potranno ordinare i prodotti online (dal sito web di Loop o dai negozi partner) e riceverli. Una volta che i contenitori sono vuoti, TerraCycle li raccoglierà, li pulirà e restituirà i contenitori riempiti ai consumatori.

Un appello alla standardizzazione

Tuttavia, mentre tali iniziative meritano un riconoscimento per il loro impegno a ridurre i rifiuti di plastica, vi è una mancanza di standardizzazione che sta aumentando i costi e limitando l'efficienza del fiorente reuse mercato. In uno scenario ideale, ogni marchio che prende parte a un programma come Loop utilizzerebbe lo stesso tipo di imballaggio riutilizzabile.

I contenitori standardizzati, che sono intercambiabili e possono essere utilizzati da un numero di marchi, riducono al minimo il numero necessario utilizzando uno stock comune per coprire le variazioni della domanda tra le aziende. Dimensioni e forme standardizzate aiutano anche a rendere la logistica più efficiente, massimizzando lo spazio di stoccaggio e distribuzione.

L'efficienza del sistema logistico può anche essere migliorata utilizzando un "sistema di pool condiviso" piuttosto che un rigoroso ritorno uno a uno. Nella loro forma più semplice, i sistemi di pooling di container comportano l'esternalizzazione della maggior parte degli aspetti scomodi dei container riutilizzabili a un'organizzazione di terze parti. In questo modello, l'operatore di pooling dei container è il proprietario dell'imballaggio e contribuisce a garantire che le barriere nel processo logistico (contenitori che necessitano di riparazioni, ad esempio) non interferiscano con le operazioni della catena di approvvigionamento.

Per aiutare a guidare verso una maggiore armonizzazione in reuse, questa primavera il Reloop Platform lancerà la sua piattaforma per imballaggi riutilizzabili, che inizierà come iniziativa dell'UE ma che alla fine spera di espandersi anche negli Stati Uniti. Si tratta di una rete di società di logistica inversa e fornitori di materiali che costituiscono la catena del valore del trasporto e dell'imballaggio primario per il regno del riutilizzabile. Stiamo costruendo una coalizione di tutti e tre i settori dell'imballaggio riutilizzabile: imballaggi di consumo (bottiglie, sacchetti, tazze, ciotole), imballaggi per il trasporto (casse, borse, pallet) e imballaggi industriali (barili e IBC).

Reloop faciliterà il dialogo, la pianificazione strategica e il lobbismo a favore degli interessi condivisi della piattaforma.

È anche importante notare il fatto che la piattaforma di imballaggio riutilizzabile è impostata per essere neutrale rispetto ai materiali, con le parti interessate partecipanti che offrono soluzioni in legno, plastica, metallo, vetro e fibra. L'attenzione è rivolta a imballaggi riutilizzabili di alta qualità che proteggano il prodotto e rimangano in circolazione. È importante sottolineare che gli articoli riutilizzabili saranno anche riciclabili quando raggiungeranno la fine del loro ciclo di vita.

Le organizzazioni interessate a partecipare alla piattaforma devono contattare Reloop (vedi le informazioni di contatto alla fine di questa storia).

L'UE ha stabilito il ritmo

Con alternative riutilizzabili disponibili in innumerevoli categorie di prodotti, è solo una questione di tempo prima che altri paesi in tutto il mondo seguano le orme dell'Europa. Man mano che più giurisdizioni creano reuse-politica focalizzata, apriranno le porte a nuove opportunità per le imprese di adattarsi a questo ambiente in evoluzione e di promuovere se stesse come monouso.

Coloro che colgono l'opportunità ora potrebbero trarre vantaggio da un vantaggio.

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