Negli ultimi anni, la plastica è diventata molto rapidamente il volto pubblico della crisi dell'inquinamento dei rifiuti. La quantità di plastica che viene dispersa o dispersa nell'ambiente, nei mari e negli oceani ogni anno è sbalorditiva (da 5 a 13 milioni di tonnellate all'anno). La sola Europa produce ogni anno 25.8 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica, di cui solo il 30% viene raccolto per il riciclaggio.

Sebbene la piena portata dei problemi causati dall'ubiquità dei rifiuti di plastica nell'ambiente non sia realmente nota, è chiaro che la loro crescente presenza ha un potenziale significativo di causare danni sia alla vita marina che umana. Il fenomeno è aggravato dal crescente consumo di plastiche "monouso", progettate per essere utilizzate una sola volta prima di essere gettate o smaltite come lettiera.

Direttiva europea sulla plastica monouso

Nel tentativo di arginare il flusso di inquinamento da plastica che raggiunge i nostri oceani, la Commissione europea ha adottato la Direttiva sulla plastica monouso (SUPD) il 2 luglio 2019. La politica affronta i 10 oggetti più comunemente sporchi trovati sulle spiagge europee (nonché attrezzi da pesca) e stabilisce varie misure normative per questi articoli.

Le misure variano in base alla categoria di prodotto, con alcuni articoli soggetti a divieti definitivi e altri regolati da misure come quadri di responsabilità estesa del produttore (EPR), obiettivi di riduzione del consumo, requisiti di etichettatura e progettazione e obiettivi di raccolta differenziata. Lo scopo di questi strumenti politici è affrontare le cause profonde dell'inquinamento da plastica trasformando l'economia per i produttori, in modo che producano imballaggi più sostenibili e aumentino la qualità e la quantità di plastica raccolta per il riciclaggio.

Cosa si intende per plastica?

L'attenzione della direttiva ai prodotti di plastica è comprensibile, sia scientificamente che politicamente.

Tuttavia, l'attuale definizione di plastica contenuta nella direttiva è potenzialmente problematica, perché i prodotti monouso dei tipi che rientrano nel campo di applicazione, ma che non sono “ufficialmente” plastica, saranno esentati dalle sue normative. Ad esempio, la SUPD esclude i "polimeri naturali che non sono stati modificati chimicamente" dalla definizione di plastica. Un recente studio condotto da Eunomia Research and Consulting ha esaminato il caso delle salviettine umidificate, in quanto offrono un buon esempio e un'analisi di materiali alternativi - non plastiche - e come si misurano in termini di impatto ambientale. Nel caso delle salviettine umidificate, il dibattito sulle esenzioni si è concentrato su due tipi di fibre cellulosiche artificiali: lyocell e viscosa, entrambe efficaci sostituti dei polimeri sintetici.

In linea con l'intento della direttiva, possono essere appropriate esenzioni per i prodotti realizzati con alcuni materiali, in particolare per quegli articoli che hanno dimostrato di avere un impatto sostanzialmente inferiore sull'ambiente rispetto agli equivalenti realizzati con "plastica". Tuttavia, i prodotti a base di polimeri naturali non modificati di cui non è possibile dimostrare che si comportano in modo sostanzialmente diverso nell'ambiente non sarebbero coperti dal regolamento.

Tali scappatoie, legate alla definizione di plastica e all'interpretazione della direttiva, potrebbero minare gravemente l'efficacia della normativa e potrebbero addirittura ritorcersi contro in termini ambientali.

Oltre al rischio di esentare materiali con impatti ambientali simili a quelli coperti dal suo campo di applicazione, la definizione di plastica della SUPD potrebbe incentivare i produttori soggetti agli obblighi EPR a cercare sostituzioni di materiali che li esenterebbero dal finanziare il costo della raccolta dei rifiuti, trattamento e pulizia della lettiera. Ciò alla fine si tradurrebbe in meno soldi per i comuni, e le città continueranno ad avere la responsabilità di gestire l'articolo monouso anche se tecnicamente non è definito come "plastica".

Parte di una conversazione più ampia sulla progettazione delle politiche

Questa storia di scappatoie e definizioni problematiche si colloca in un contesto molto più ampio di sistemi EPR ben progettati, che sono al centro dell'implementazione della SUPD e sono fondamentali per garantire che la plastica e il loro valore rimangano nell'economia e fuori dall'ambiente .

Di particolare importanza è l'eco-modulazione delle tariffe, in cui i produttori vengono premiati per i loro sforzi nella progettazione dei loro prodotti per mitigare l'impatto sull'ambiente. Allo stesso modo, i produttori saranno penalizzati finanziariamente per i prodotti monouso o gli imballaggi che non sono progettati per il riciclaggio.

Oltre a contribuire alla riduzione della plastica, la modulazione delle tariffe può supportare il passaggio agli imballaggi riutilizzabili e l'eliminazione graduale delle sostanze pericolose nella plastica. La Commissione Europea sta attualmente sviluppando linee guida sulle tariffe di eco-modulazione per i sistemi EPR (Articolo 8 (5) della Direttiva Quadro sui Rifiuti) al fine di assistere gli Stati membri nel recepimento della legislazione UE.

Un'opportunità storica

L'obiettivo della Commissione europea è fornire una politica che acceleri la transizione verso un'economia circolare. Nel caso di prodotti monouso, evitare gli sprechi in primo luogo dovrebbe sempre essere l'obiettivo primario e dovrebbero essere messe in atto misure per stimolare comportamenti che evitino il consumo e incoraggino reuse.

Il SUPD è un'opportunità storica per l'UE di dimostrare la sua leadership globale nell'affrontare una delle maggiori sfide del nostro tempo. È essenziale che la discussione sulle definizioni sia contestualizzata in accordo con l'obiettivo principale della SUPD: allontanarsi dal monouso e verso un'economia circolare con sistemi efficienti.

Sarebbe tragico se si consentisse di continuare a sporcare o smaltire in modo inappropriato gli articoli, o se i produttori fossero in grado di sottrarsi alla loro responsabilità in merito, "innovando" attorno a una serie di definizioni.


 

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