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Dal monouso al multiuso: cogliere l'opportunità nella direttiva UE sulle materie plastiche monouso

di Samantha Millette e Clarissa Morawski

L'anno scorso, il Collins Dictionary ha definito "monouso" la parola dell'anno, e non è difficile capire perché: gli sforzi per ridurre i rifiuti marini ed eliminare i rifiuti di plastica (in particolare quelli monouso) sono stati alcuni dei temi chiave del 2018 , con il Parlamento e il Consiglio dell'Unione europea che concludono l'anno con a accordo provvisorio per eliminare gradualmente gli articoli problematici in plastica monouso (SUP) entro il 2021.

 

Mentre le crescenti preoccupazioni ambientali hanno spinto una serie di divieti locali, regionali e nazionali su vari prodotti di imballaggio in plastica negli ultimi 20 anni (ad esempio Taiwan, Zimbabwe, Kenya, Malibu, Seattle, ecc.), La nuova direttiva dell'UE sulla plastica monouso sarà l'atto legislativo più completo mai realizzato a livello mondiale per contrastare l'inquinamento da plastica. La nuova legislazione, che sarà pubblicata nella Gazzetta ufficiale dell'UE prima delle elezioni di maggio 2019, si concentra sui 10 SUP e attrezzi da pesca più diffusi nell'ambiente, che insieme rappresentano circa il 70% di tutti i rifiuti marini.

 

Oltre agli obiettivi di raccolta differenziata e ai requisiti di progettazione, la direttiva vieterebbe totalmente 10 prodotti SUP dall'UE, inclusi bastoncini di cotone, piatti, cannucce, agitatori, bastoncini per palloncini, plastica oxo-degradabile e contenitori e tazze per alimenti in polistirene espanso (EPS) Insieme al divieto di questi 10 articoli, le nuove norme stabiliscono che gli Stati membri adottino "le misure necessarie per ottenere una riduzione quantitativa misurabile" del consumo di altri SUP non coperti dal divieto, come contenitori di plastica da asporto e tazze da caffè e palpebre. La direttiva vuole anche rendere i produttori di prodotti SUP responsabili dei costi di raccolta dei rifiuti costituiti da tali prodotti SUP e del loro successivo trasporto e trattamento, compresi i costi di pulizia dei rifiuti e misure di sensibilizzazione. La Commissione europea stima che questi cambiamenti, una volta pienamente attuati nel 2030, potrebbero costare alle imprese oltre 3 miliardi di euro (3.5 miliardi di dollari) all'anno.[1]

 

Nuove opportunità

 

Sebbene l'imminente divieto a livello dell'UE possa creare sfide per i marchi affermati che utilizzano plastica che devono ora adattare i loro modelli di business, crea anche un'enorme opportunità per le aziende pronte a sfruttare la crescente domanda di alternative alla plastica. Infatti, secondo un rapporto del Fondazione Ellen MacArthur, reuse offre un'opportunità economicamente interessante per almeno il 20% degli imballaggi in plastica (in peso), per un valore di almeno 9 miliardi di dollari.

 

Numerosi marchi, rivenditori e aziende di confezionamento leader di mercato se ne sono già resi conto e ne stanno approfittando. Prendere CoppaClub, ad esempio, che si descrive come una "startup di tazze come servizio" che consente ai consumatori di "noleggiare" bicchieri riutilizzabili per bevande calde e fredde. L'azienda afferma di ridurre gli imballaggi SUP fino al 47%. Dopo aver terminato la bevanda, i consumatori lasciano le tazze in un punto di raccolta designato. Le tazze sono progettate per essere utilizzate 132 volte prima di essere riciclate.

 

Un'altra azienda che è entrata a far parte del reuse il mercato è ReCircle. Lanciato nel 2016, ReCircle fornisce cestini per il pranzo riutilizzabili ai ristoranti di tutta la Svizzera per cibo da asporto e, insieme a questi, ha creato un sistema di deposito. Dall'inizio, ReCircle ha distribuito 70,000 scatole di reBox a un totale di 412 ristoranti.[2]Il principale incentivo per i ristoranti ad aderire al programma ReCircle sono i risparmi sui costi. I container monouso costano in media 20 franchi l'uno, mentre il costo per 20 reBox è di 150 franchi. Ciò significa che un ristorante che utilizza 10 reBox al giorno risparmierebbe circa 520 franchi all'anno evitando i contenitori monouso, per non parlare del potenziale risparmio derivante dalla riduzione dei costi di gestione dei rifiuti.

 

Altre società come Earth. Cibo. Amore. nel Regno Unito, operano come magazzini sfusi in cui prodotti come noci, cereali, pasta e sciroppo d'acero vengono venduti in distributori, con i clienti tenuti a portare i propri contenitori per riempire, pesare ed etichettare quando fanno acquisti lì. Secondo la Ellen MacArthur Foundation, reuse modelli come questo potrebbero ridurre i costi di imballaggio di almeno 8 miliardi di dollari all'anno.[3]

 

L'annuncio del gennaio 2019 di TerraCycle è l'ultimo esempio di un'azienda che spera di capitalizzare reuse. Questa primavera, TerraCycle ha in programma di lanciare uno schema di prova chiamato Loop, che consentirà ai consumatori in mercati selezionati di acquistare prodotti Unilever, Nestle, Procter & Gamble (e altri) come gelati, shampoo, spazzolini da denti e detersivo per bucato in metallo ricaricabile e contenitori di vetro invece di imballaggi monouso. I consumatori potranno ordinare i prodotti online (dal sito Web di Loop o dai negozi partner) e riceverli come prodotti tradizionali ordinati online. Una volta che i contenitori sono vuoti, TerraCycle li raccoglie, li pulisce e li riconsegna ai consumatori.[4]

 

Mentre schemi come Loop dovrebbero essere applauditi per il loro impegno a ridurre i rifiuti di plastica, c'è una mancanza di standardizzazione che rende il mercato meno efficiente e più costoso. Nello scenario ideale, ogni marchio che partecipa al programma utilizzerebbe lo stesso tipo di imballaggio riutilizzabile.

 

Utilizzo della standardizzazione per migliorare l'efficienza

 

I contenitori standardizzati, che sono intercambiabili e possono essere utilizzati da un numero di marchi, riducono al minimo il numero necessario utilizzando uno stock comune per coprire le variazioni della domanda tra le aziende. Dimensioni e forme standardizzate aiutano anche a rendere la logistica più efficiente, massimizzando lo spazio di stoccaggio e distribuzione.

 

L'efficienza del sistema logistico può anche essere migliorata utilizzando un sistema di pool condiviso, piuttosto che un rigoroso ritorno uno a uno. Nella loro forma più semplice, i sistemi di pooling di container comportano l'esternalizzazione della maggior parte degli aspetti scomodi dei container riutilizzabili a un'organizzazione di terze parti. In questo modello, l'operatore di pooling dei container è il proprietario dell'imballaggio e garantisce che le barriere nel processo logistico (ad esempio i contenitori che necessitano di riparazioni) non interferiscano con le operazioni della catena di approvvigionamento.

 

Conclusione

 

Con alternative riutilizzabili disponibili in innumerevoli categorie da tazze da caffè e contenitori per alimenti a cannucce e detersivi per bucato, è solo una questione di tempo prima che altri paesi in tutto il mondo seguano le orme dell'Europa, aprendo le porte a nuove opportunità per le aziende di adattarsi a questo ambiente in evoluzione e promuoversi come SUP-free. Coloro che ora colgono l'opportunità potrebbero trarre vantaggio da un vantaggio.

 

Clarissa Morawski ha sede a Barcellona e ricopre il ruolo di amministratore delegato del Reloop Piattaforma (http: // www.reloopplatform.eu/), che riunisce l'industria, il governo e le organizzazioni non governative in Europa per formare una rete per i progressi nelle politiche che creano condizioni di sistema abilitanti per la circolarità nell'economia europea. È anche preside della CM Consulting Inc. con sede in Canada (http://www.cmconsultinginc.com/). Può essere contattata all'indirizzo clarissa@cmconsultinginc.com.

 

Samantha Millette è una consulente ambientale specializzata nelle aree di ricerca, politica e pianificazione sulla gestione dei rifiuti. È la proprietaria di SAMI Environmental (http://www.samienvironmental.com/) e può essere contattata a samantha.millette31@gmail.com.

[1]https://money.cnn.com/2018/05/28/news/europe-plastic-ban-proposal/index.html

[2]https://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/edd/2018/06/reCircleFinal-ilovepdf-compressed.pdf

[3]Fondazione Ellen MacArthur

[4]https://www.greenbiz.com/article/loops-launch-brings-reusable-packaging-worlds-biggest-brands