Lo spreco alimentare è diventato un argomento sempre più caldo negli ultimi mesi e per una buona ragione. Secondo l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO), circa un terzo di tutto il cibo prodotto nel mondo per il consumo umano - circa 1.3 miliardi di tonnellate - finisce ogni anno come rifiuto. Si stima che circa 88 milioni di tonnellate di cibo (o 173 kg a persona) vengano buttate via ogni anno e la proiezione per il 2020 - se non si fa nulla - è che il numero crescerà fino a circa 120 milioni di tonnellate. Il costo annuale di questi rifiuti è stimato a 143 miliardi di euro (160 miliardi di dollari), senza contare i costi significativi per l'ambiente e la società.

Fortunatamente, gli sforzi per ridurre la quantità di cibo che buttiamo via stanno guadagnando slancio, con sempre più paesi in tutta Europa che prendono iniziative per affrontare questo problema.

Azione nazionale per ridurre lo spreco alimentare

Quest'anno la Francia è diventata il primo paese al mondo ad approvare una legge che obbliga i supermercati a donare il cibo invenduto invece di buttarlo via o distruggerlo.

La legge, approvata all'unanimità dal Senato francese nel gennaio 2016, rende anche illegale per i supermercati versare candeggina o acqua sul cibo scartato per scoraggiare i raccoglitori o conservarlo in magazzini chiusi fino al giorno della raccolta dei rifiuti. La nuova legge rende anche più facile per i produttori di alimenti che producono prodotti deperibili come lo yogurt o il latte donare i prodotti in eccesso direttamente alle banche alimentari.

A partire da luglio 2016, i grandi supermercati - quelli di oltre 4,000 piedi quadrati - sono tenuti a firmare contratti di donazione con enti di beneficenza o banche alimentari locali, o rischiano una multa.

Seguendo le orme della Francia, il governo italiano ha approvato una legge simile a marzo. Ma a differenza della Francia, che emette multe salate per coloro che non si conformano, l'Italia mira ad affrontare la questione offrendo incentivi finanziari ai supermercati che donano cibo.

Un esempio è la riduzione delle tasse sui rifiuti: più le aziende alimentari regalano, più soldi risparmiano. Inoltre, la legge facilita la donazione rinunciando all'obbligo di dichiarare anticipatamente le donazioni di cibo. Ciò consente ad aziende come bar, ristoranti e supermercati di modificare le proprie donazioni in base alle scorte. Per ridurre ulteriormente la quantità di cibo commestibile buttato via, la legge italiana contiene 17 articoli che propongono modifiche alle normative sulla sicurezza alimentare del paese, consentendo ai rivenditori di donare prodotti alimentari che hanno superato la loro data di scadenza.

Sebbene Francia e Italia siano stati i primi paesi in Europa a introdurre leggi nazionali contro lo spreco alimentare, di certo non sono gli unici a prendere provvedimenti sulla questione. La Danimarca, ad esempio, che ha più iniziative sullo spreco alimentare di qualsiasi altro paese europeo, ha recentemente visto l'apertura del suo primo supermercato alimentare in eccedenza. Chiamato WeFood, vende solo cibo in eccesso che altrimenti sarebbe andato sprecato e lo fa con sconti dal 30 al 50 percento.

I responsabili delle decisioni dell'UE fanno passi avanti

Anche lo spreco alimentare è diventato un problema sempre più importante a livello dell'UE. Il mese scorso, i membri del Parlamento europeo hanno votato da 600 a 48 a favore di leggi che limitano la sovrapproduzione e la quantità di cibo che va sprecata. La commissione per l'ambiente del parlamento ha anche chiesto obiettivi vincolanti per dimezzare lo spreco alimentare pro capite in tutta Europa entro il 2030, un passo che ha seguito la decisione della Commissione europea di eliminare gli obiettivi di riduzione dello spreco alimentare dal suo originale pacchetto sull'economia circolare. Tale obiettivo sarebbe in linea con gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite, che l'UE si è già impegnata a raggiungere.

A livello nazionale o paneuropeo, uno dei principali ostacoli all'azione contro lo spreco alimentare è semplicemente cercare di comprendere l'entità o la natura del problema. La maggior parte delle persone non sa quanto cibo va sprecato o dove si verifica la perdita di cibo lungo le catene di produzione e di approvvigionamento. A ciò si aggiunge il fatto che diversi paesi definiscono e misurano lo spreco alimentare in modo diverso, il che rende difficile o impossibile confrontare i dati e sviluppare politiche su misura per affrontare il problema.

Con il recente lancio di Standard di contabilità e rendicontazione di perdite e sprechi alimentari, questo problema è un passo più vicino alla risoluzione. Lo standard è stato elaborato da un'ampia gamma di stakeholder alimentari, ambientali e politici. Per la prima volta, paesi e aziende allo stesso modo saranno in grado di quantificare in modo coerente e credibile e riferire su quanto cibo viene perso e sprecato, nelle diverse fasi della catena di approvvigionamento. Un tale quadro comune di contabilità e rendicontazione è fondamentale per stabilire azioni di base e misurare i progressi rispetto agli obiettivi fissati.

Non c'è dubbio che una quantità impressionante di cibo verrà sprecata in tutto il mondo. Con il crescente slancio per la legislazione su questo tema, in particolare in Europa, si spera che la marea cambi e che il cibo sprecato diventi una questione del passato.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato nell'edizione di settembre della rivista Resource Recycling. Fare clic qui per visualizzare l'articolo originale