Nel tentativo di ridurre i rifiuti e aumentare il riciclaggio, sempre più giurisdizioni si stanno rivolgendo a sistemi di restituzione dei depositi per il recupero dei contenitori per bevande. Questi sistemi richiedono ai consumatori di pagare un piccolo deposito al punto di acquisto e ottengono il deposito quando restituiscono il contenitore vuoto per il riciclaggio.

Nonostante il successo di questi programmi, storicamente i sistemi di restituzione dei depositi sono stati a lungo contrastati con veemenza dai settori delle bevande, degli imballaggi e della vendita al dettaglio. Ogni anno, questi gruppi spendono milioni di dollari negli sforzi per abrogare o impedire l'espansione dei programmi esistenti o per bloccare le proposte di nuova legislazione.

Clarissa Morawski

Clarissa Morawski

Ma le maree stanno cambiando e i consumatori e i responsabili politici stanno iniziando a porre le domande difficili. Con la legislazione riveduta dell'Unione Europea (UE) sui rifiuti recentemente adottata, i produttori saranno responsabili di almeno la metà dei costi di gestione dei propri imballaggi e dovranno raggiungere obiettivi di riciclaggio più elevati (rispetto agli obiettivi di raccolta) entro il 2030. In particolare, " Dovrà raggiungere il 60% per l'alluminio, l'80% per l'acciaio, il 75% per il vetro e il 55% per gli imballaggi in plastica. Inoltre, la metodologia per il calcolo dei tassi di riciclaggio sarà significativamente più rigorosa, rendendo difficile aumentare artificialmente i tassi di rendimento.

Sulla scia di questa legislazione rivista e prevista per il rilascio alla fine del mese è la direttiva sulla plastica monouso sulla riduzione dell'impatto di alcuni prodotti di plastica sull'ambiente. Si tratta di un nuovo atto legislativo europeo che mira ad affrontare gli articoli di plastica monouso più impegnativi, molti dei quali contribuiscono alla crisi dei rifiuti marini.

Sebbene la Commissione europea non l'abbia ancora presentato, ha indicato la direzione nella quale vuole andare. Ciò dimostra chiaramente che l'UE è seriamente intenzionata ad affrontare il problema. Tra le altre cose, si prevede che la proposta richieda la responsabilità estesa del produttore (EPR) su elementi quali palloncini, assorbenti igienici, salviettine umidificate e filtri per sigarette, solo per citarne alcuni. La Commissione vuole anche vietare alcuni prodotti di plastica in cui esistono alternative, come posate di plastica, bastoncini di cotone e bastoncini per palloncini, e la Commissione vuole richiedere che tutti i contenitori per bevande siano progettati in modo che i loro tappi e coperchi rimangano attaccati al contenitore durante il fase di utilizzo del prodotto.

Inoltre, la proposta fisserebbe un nuovo obiettivo per il 2025 del 90% di raccolta differenziata di bottiglie di plastica. A tal fine, la proposta suggerisce che gli Stati membri possono stabilire obiettivi di raccolta differenziata per i sistemi EPR pertinenti o istituire sistemi di rimborso dei depositi. In altre parole, l'UE offrirebbe agli Stati membri una certa flessibilità su come raggiungere gli obiettivi; tuttavia, in ultima analisi, i produttori dovrebbero assumersi la parte del leone dell'onere.

Tutti questi sviluppi hanno il potenziale per aumentare i costi e diminuire i profitti, il che rende la difesa dello status quo come stare a bordo di una nave che affonda: le aziende di bevande che continuano a operare come al solito possono andare bene per un po ', ma alla fine lo sono andando ad affondare.

Questo articolo illustra il business case per la restituzione del deposito ed esamina come può effettivamente essere un bene per le aziende, aiutandole a ottenere un maggiore controllo su prestazioni e costi e ridurre i rischi.

Migliora l'immagine del marchio

Una rapida ricerca su Google è tutto ciò che serve per vedere gli effetti negativi che i contenitori per bevande hanno avuto sulla vita marina. Ci sono migliaia di immagini di contenitori di plastica non biodegradabili che soffocano i nostri oceani e corsi d'acqua e all'interno dello stomaco degli uccelli marini.

I contenitori per bevande disseminati non sono solo una macchia sull'ambiente naturale, ma anche sul marchio di un'azienda, che può richiedere molti anni e milioni (o in alcuni casi miliardi) di dollari per accumularsi. Aziende come Coca-Cola stanno subendo un attacco crescente da parte di organizzazioni non governative come Greenpeace per il loro mancato allontanamento dalla plastica monouso, e la pressione è continua per trovare un'alternativa sostenibile.

A causa dell'incentivo economico al riciclaggio, i sistemi di restituzione dei depositi sono uno strumento collaudato per ridurre i rifiuti, che possono avere un impatto positivo sull'immagine del marchio di un'azienda e sull'immagine delle bottiglie di plastica monouso, che sono sempre più oggetto di divieti di prodotto e le tasse.

Raggiungi obiettivi di contenuto riciclato

Alcuni produttori stanno fissando obiettivi ambiziosi di contenuto riciclato per il confezionamento di bevande. PepsiCo, per esempio, ha stabilito un obiettivo esplicito di "ottenere il contenuto riciclato migliore della categoria per l'imballaggio primario delle bevande" nella sua politica globale di imballaggio sostenibile. Un altro leader nel settore delle bevande, Coca-Cola, ha annunciato nel luglio 2017 che intende raddoppiare la quantità di contenuto riciclato nelle sue bottiglie al 50% entro il 2030. E più recentemente, il 15 maggio, i membri della Federazione europea delle acque in bottiglia (FETBB) si è impegnata a raccogliere il 90% di tutte le bottiglie in PET e includere almeno il 25% di PET riciclato nella produzione di nuove bottiglie.

Mentre i tradizionali sistemi di riciclaggio a punto verde, che si basano sulla raccolta differenziata comunale e sui contenitori pubblici per il riciclaggio, tendono ad avere tassi di partecipazione elevati, hanno avuto un successo limitato nel raggiungere tassi di raccolta e riciclaggio di altissima qualità. Sulla base del set di dati più recente, il tasso di raccolta / riciclaggio mediano e medio per nove sistemi di restituzione dei depositi in Europa è del 90%. Inoltre, i sistemi di restituzione del deposito possono fornire una fonte costante di materie prime secondarie pulite da utilizzare in bottiglie nuove e ciò può ridurre significativamente l'impronta di carbonio di un contenitore e aiutare i produttori ad aumentare la quantità di contenuto riciclato nei loro imballaggi.

Riduci al minimo il rischio

I sistemi di restituzione dei depositi possono anche aiutare a ridurre al minimo il rischio delle aziende produttrici di bevande per le implicazioni legali in futuro. Consideriamo l'industria dei combustibili fossili per illustrare questo punto. Poiché i costi del cambiamento climatico sono diventati più evidenti, è iniziato un dibattito globale su chi dovrebbe pagare per i danni, che, secondo alcune stime, ammontano già a circa 600 miliardi di dollari all'anno. Negli Stati Uniti sono già in corso diverse cause legali che chiedono un risarcimento per i danni legati al cambiamento climatico (ad esempio da vittime di uragani e innalzamento del livello del mare, ondate di caldo e siccità).

Questo è anche quello che è successo con il contenzioso sul tabacco e non è difficile immaginare che i paesi colpiti dai rifiuti marini adottino nuove leggi per facilitare tale contenzioso. Infatti, nel progetto di direttiva sulle materie plastiche monouso summenzionate, i produttori di bottiglie di plastica dovrebbero coprire i costi di raccolta dei rifiuti, compresi i costi per ripulire i rifiuti marini.

Con miliardi di contenitori per bevande che ogni anno vengono messi in discarica, inceneriti o disseminati in Europa, e poiché i costi di gestione di tali contenitori continuano a salire, è solo una questione di tempo prima che l'industria delle bevande sia costretta ad assumersi i rischi di contenzioso e si espanda l'esposizione finanziaria più seriamente. Le aziende i cui contenitori per bevande vengono recuperati tramite sistemi di restituzione del deposito possono utilizzarlo come linea di difesa contro potenziali azioni legali o responsabilità estese di pulizia.

Maggiore controllo

Invece di pagare tutti i costi di gestione dei contenitori per bevande vuoti, l'industria delle bevande dovrebbe coprire solo una parte dei costi con un sistema di restituzione del deposito, perché alcuni dei costi sarebbero pagati sprecando i consumatori (consumatori che hanno scelto di non partecipare). Inoltre, un sistema di restituzione del deposito è solitamente strutturato in modo tale che le aziende produttrici di bevande abbiano un maggiore controllo sulle operazioni di recupero, con conseguenti risparmi sui costi ancora maggiori. In un sistema di best practice, l'industria delle bevande controlla tutti gli elementi delle operazioni attraverso la propria organizzazione senza scopo di lucro.

Conclusione

Siamo a un punto di svolta.

Dal Nord America all'Australia e in tutta Europa, lo slancio globale per la restituzione dei depositi continua a crescere. Ora ci sono oltre 40 giurisdizioni in tutto il mondo che hanno implementato sistemi di restituzione del deposito per contenitori di bevande e Inghilterra, Scozia e Malta hanno annunciato che presto seguiranno l'esempio. Solo nel Regno Unito, un certo numero di rivenditori che tradizionalmente si sono opposti alla legislazione sui depositi si sono espressi a sostegno dei migliori sistemi di restituzione dei depositi, tra cui Co-op, Iceland Foods, Morrisons e Tesco.

Oltre all'accordo di Parigi e a varie convenzioni sugli oceani puliti, il recente divieto della Cina sulle importazioni di carta e plastica di scarto può anche incentivare alcuni paesi a implementare sistemi di raccolta più mirati come i sistemi di restituzione dei depositi, che hanno dimostrato di produrre flussi di materiali di alta qualità raccolta differenziata.

I sistemi di restituzione dei depositi raggiungono prestazioni elevate, producono riciclati di qualità superiore, promuovono la transizione verso un'economia circolare e offrono maggiori opportunità di reuse sistemi. Dati gli evidenti vantaggi dei sistemi di restituzione dei depositi e le prestazioni spesso scarse della loro alternativa (programmi multi-materiale mirati alle famiglie), sempre più aziende che producono, distribuiscono o vendono bevande lo considerano la soluzione migliore per affrontare i problemi crescenti di rifiuti terrestri e marini e gestire i loro contenitori vuoti in modo circolare.

Nota: questo articolo è stato originariamente pubblicato sul sito web della rivista Resource Recycling. Clicca qui per visualizzare il pdf.

_________________________________________________________________________________

Clarissa Morawski ha sede a Barcellona e ricopre il ruolo di amministratore delegato del Reloop piattaforma, che riunisce l'industria, il governo e le organizzazioni non governative in Europa per formare una rete per i progressi nelle politiche che creano condizioni di sistema favorevoli per la circolarità nell'economia europea. È anche preside del Canada CM Consulting Inc.