di Samantha Millette e Clarissa Morawski

Se hai seguito le notizie ambientali nell'ultimo anno circa, allora sai che l'impatto negativo della plastica monouso è diventato un argomento caldo. Dai divieti e tasse sui sacchetti di plastica e le tazze di caffè da asporto alle politiche sulla riduzione degli imballaggi in plastica, un numero crescente di paesi, così come le aziende del settore privato, stanno iniziando ad agire per affrontare l'inquinamento da plastica. Il Parlamento europeo, di recente, ha votato per il divieto totale di una gamma di materie plastiche monouso, tra cui posate e piatti, bastoncini di cotone, cannucce, mescolatori per bevande, bastoncini per palloncini e contenitori in polistirolo per alimenti e bevande. Se approvata, la direttiva sulla plastica monouso dell'UE sarebbe il testo legislativo più completo finora per affrontare l'inquinamento da plastica.

Ma mentre la lotta contro la plastica monouso come cannucce e borse della spesa è diventata mainstream, una cosa di cui non si sente tanto parlare (probabilmente a causa del tabù sociale prevalente che circonda le mestruazioni) sono i prodotti per l'igiene femminile usa e getta e l'impatto di quelli su l'ambiente.

Tuttavia, resta il fatto che i prodotti mestruali generano quantità straordinarie di rifiuti. È stato stimato che una donna media smaltisca circa 150 chilogrammi di tamponi, assorbenti e applicatori nella sua vita, di cui circa il 90% è di plastica.[1] (Ciò potrebbe essere una sorpresa per molti, poiché a differenza dei prodotti alimentari non vi è alcun obbligo legale per i produttori di prodotti mestruali di elencare gli ingredienti sulla loro confezione (sebbene la maggior parte di queste informazioni sia disponibile online)).

La grande maggioranza di questi prodotti finisce nelle discariche (dove possono volerci più di 450 anni per decomporsi), o peggio, come rifiuti sulle nostre spiagge o inquinando i nostri oceani. In effetti, i prodotti mestruali sono uno degli articoli di plastica monouso più comunemente trovati nei rifiuti marini.[2] I dati della Marine Conservation Society mostrano che in media si trovano 4.8 rifiuti mestruali per 100 metri di spiaggia pulita; questo equivale a 4 assorbenti, salvaslip e strisce protettive, insieme ad almeno un tampone e un applicatore ogni 100 metri di spiaggia.[3] Oltre ai detriti plastici visibili, c'è anche il problema delle microplastiche, definite come pezzi più piccoli di 5 millimetri. Sebbene la ricerca sulle microplastiche sia in crescita, molto rimane sconosciuto sugli esatti impatti sulla salute umana o sull'ambiente.

Quali altre soluzioni ci sono?

Con l'aumentare della consapevolezza del problema della plastica nel mondo, è aumentato anche l'interesse a trovare alternative riutilizzabili non in plastica ai tradizionali assorbenti e tamponi. Le grandi catene di vendita al dettaglio come Walmart negli Stati Uniti e Boots e Tesco nel Regno Unito ora vendono coppette mestruali e alcune società riferiscono che le vendite sono aumentate a tassi a due cifre negli ultimi 10 anni.[4]

I periodi "Plastic-free" vengono anche resi popolari sui social media, dove le aziende innovative stanno capitalizzando sulla maggiore consapevolezza dei consumatori del problema della plastica come un'opportunità commerciale per promuovere i loro prodotti "eco-compatibili" su Instagram, Facebook e YouTube.

A parte gli assorbenti di stoffa riutilizzabili e lavabili, la coppetta mestruale è stata uno dei primi prodotti a decollare come soluzione riutilizzabile. Ci sono una miriade di marchi diversi disponibili in diverse forme e dimensioni, ma tutti sono fatti di gomma o silicone di grado medico e funzionano in modo simile; vengono inseriti nella vagina per "catturare" piuttosto che assorbire il sangue mestruale. I marchi più popolari vendono per circa $ 35 USD, il che li rende molto più costosi di una scatola di tamponi o assorbenti. Tuttavia, con la dovuta cura, una tazza può durare fino a dieci anni, il che significa risparmi significativi a lungo termine.[5]

Un'altra alternativa ai tradizionali prodotti mestruali è la spugna di mare riutilizzabile. Le spugne di mare mestruali possono essere fatte di materiali sintetici o di spugne di mare completamente naturali raccolte dal fondo dell'oceano, le ultime delle quali sono biodegradabili e compostabili. La spugna funziona in modo molto simile a un tampone e deve essere rimossa e risciacquata / pulita ogni poche ore. Sebbene siano più economici della maggior parte delle coppette mestruali (in media costano tra $ 12 e $ 20 per un pacchetto di due),[6] non durano a lungo e di solito devono essere sostituiti dopo sei mesi circa.

La biancheria intima mestruale riutilizzabile e riassorbibile è l'ultima novità sul mercato dei prodotti mestruali. Forse il marchio più popolare è THINX, che alcuni anni fa ha condotto una campagna pubblicitaria per la metropolitana di New York.[7] La biancheria intima a prova di ciclo (o mutandine mestruali) in genere ha nuclei assorbenti in cotone e materiale impermeabile che consentono alle donne di andare senza tamponi o assorbenti durante le giornate da leggere a medie, o fungere da metodo di backup. Come le coppette mestruali riutilizzabili, il costo iniziale iniziale della biancheria intima è costoso (le mutandine THINX vanno da $ 24 a $ 39 a seconda dello stile)[8]. Tuttavia, sono lavabili e riutilizzabili e possono durare fino a due anni.[9]

Nonostante il fatto che questi prodotti riducano i rifiuti di plastica, non tutti sono interessati, ed è qui che entrano in gioco le opzioni usa e getta biodegradabili e prive di plastica. Un esempio sono i tamponi non applicatori o tamponi, assorbenti e fodere realizzati in cotone organico e forniti in confezioni compostabili e / o prive di plastica.

Conclusione

Attualmente, solo il 5% circa[10] delle donne utilizza prodotti mestruali riutilizzabili. Come con altri prodotti di consumo monouso, il passaggio da assorbenti e assorbenti interni usa e getta ad alternative riutilizzabili come tazze o biancheria intima a prova di ciclo non avverrà dall'oggi al domani. Tuttavia, Mintel prevede che, nel tempo, le coppette mestruali potrebbero sconvolgere l'industria dei prodotti sanitari, che nel solo Regno Unito è stata stimata in 265.8 milioni di sterline (350.4 milioni di dollari) nel 2017.[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020