Da quando sono stati introdotti sul mercato, i contenitori per bevande monouso hanno suscitato molto dibattito, sia nell'industria delle bevande che tra i politici e il pubblico. Una semplice domanda è al centro della discussione: qual è il modo più efficiente per raccogliere contenitori per bevande per un riciclaggio di alta qualità?

Sebbene ci siano molti che continuano a sostenere che questi contenitori dovrebbero essere recuperati come parte dei programmi esistenti a bordo strada, l'anno scorso ha visto un interesse senza precedenti per le iniziative di deposito, con diversi paesi europei che hanno portato avanti questi sistemi come complemento ai loro modelli di raccolta esistenti.

È difficile individuare un catalizzatore per questo rinnovato interesse, ma il crescente problema dei rifiuti marini ha sicuramente avuto un ruolo. Secondo la Marine Conservation Society con sede nel Regno Unito ultimo rapporto Great British Beach Clean, il numero di contenitori per bevande trovati sulle spiagge è aumentato in modo significativo tra il 2014 e il 2015: le bottiglie di plastica per bevande sulle coste sono aumentate di oltre il 43% e le lattine di metallo di quasi il 29%. Basta fare una ricerca su Google per vedere come questo ha influenzato la vita marina. Ci sono migliaia di immagini che mostrano contenitori disseminati di corsi d'acqua incontaminati e all'interno dello stomaco di giovani uccelli: ogni foto è un triste esempio dell'incapacità della società di gestire adeguatamente i propri rifiuti.

Un altro catalizzatore dell'interesse per le strategie di deposito è stato il riconoscimento da parte di alcuni produttori che molte bevande vengono consumate e scartate fuori casa dove i servizi di riciclaggio non sono disponibili. Per i produttori che lottano per raggiungere obiettivi di riciclaggio elevati, i programmi esistenti in stile "punto verde", che si concentrano sulle abitazioni unifamiliari, si stanno rivelando inefficaci. I tassi di raccolta stagnanti e la crescente contaminazione si traducono in tassi di riciclaggio ancora più bassi, ei produttori stanno scoprendo di avere poco controllo sui costi poiché devono lavorare con le autorità municipali e l'industria dei rifiuti.

Azione in tutto il mondo

L'ultimo paese ad adottare un sistema di restituzione del deposito per lattine e bottiglie monouso è stata la Lituania, un paese relativamente piccolo nella parte settentrionale dell'Europa con una popolazione di circa 3 milioni di abitanti. Introdotto lo scorso febbraio dall'industria delle bevande, il sistema di deposito copre quasi tutti i contenitori di bevande ed è gestito al 100% dall'industria in collaborazione con rivenditori che offrono opzioni di restituzione automatiche e manuali per i consumatori. Oltre a vedere il sistema come un modo per aumentare i tassi di riciclaggio bassi, i settori della birra e dell'acqua hanno visto i depositi come un'alternativa al pagamento delle tariffe di responsabilità estesa del produttore (EPR), che finanziavano un sistema che non funzionava bene. Nei sistemi EPR, i proprietari dei marchi finanziano e / o gestiscono i sistemi per il recupero dei loro prodotti a fine vita.

Anche la regione autonoma di Valencia in Spagna ha reso prioritaria la restituzione dei depositi. Come la maggior parte delle aree della Spagna, Valencia ha un grave problema di rifiuti. Secondo il segretario regionale per l'ambiente e il cambiamento climatico di Valencia, 5 milioni di contenitori per bevande monouso finiscono in discarica o vengono disseminati ogni giorno a Valencia. Ogni anno le municipalità spendono circa 40 milioni di euro (circa 44.4 milioni di dollari) per ripulire i rifiuti, e questa cifra non include i costi sociali e ambientali.

Valencia riporta anche tassi di riciclaggio eccezionalmente bassi (circa il 30%) dal sistema del punto verde finanziato dall'industria. Nel tentativo di affrontare questi problemi, il 20 aprile 2016, il governo valenciano ha annunciato l'intenzione di implementare un deposito rimborsabile di 10 centesimi di euro (circa 11 centesimi di dollaro USA) sull'acquisto di tutti i contenitori di acqua, birra, soda e succhi in 2017.

A nord di Valencia si trova la regione della Catalogna con una popolazione di 7.5 milioni di abitanti. A seguito di un progetto pilota di successo nel 2013, la Catalogna sta anche portando avanti il ​​suo piano per progettare e attuare un moderno sistema di restituzione dei depositi. Il piano della Catalogna ha avuto il sostegno di una serie di società e organizzazioni, inclusi piccoli e medi dettaglianti che vedono i depositi come un'opportunità per ottenere entrate aggiuntive dalla consegna delle commissioni. Anche le aziende di riciclaggio in Spagna e alcuni distributori hanno approvato il nuovo sistema.

Persino il Regno Unito sta iniziando a riconsiderare i depositi obbligatori, con le recenti piattaforme di campagne politiche che richiedono programmi di deposito in Scozia (SNP, Liberal Democratici e Verdi) e Galles (Conservatori, Liberal Democratici) durante le elezioni di primavera.

Infine, la tendenza ha colpito anche l'Australia. Nonostante la forte opposizione dell'industria delle bevande, il New South Wales (lo stato australiano più popolato, con 7.5 milioni di residenti) ha recentemente annunciato che adotterà un sistema di deposito di container da 10 centesimi australiani (circa 7 centesimi di dollaro USA) a partire da luglio di l'anno prossimo. Il programma dovrebbe raddoppiare il tasso di riciclaggio dei contenitori per bevande dello stato a circa l'80%. Una volta che il programma del NSW sarà in vigore, anche il governo del Queensland, lo stato più vicino alla Grande Barriera Corallina, dovrebbe adottare il concetto di deposito. Ciò consentirebbe ai depositi di raggiungere ulteriori 4.8 milioni di persone.

Più vicina agli Stati Uniti, la provincia del Quebec in Canada è sul punto di espandere il suo programma esistente per includere bottiglie d'acqua, vino in vetro e contenitori per liquori, che sono diventati estremamente problematici per i processori di riciclaggio.

E i comuni?

In tutte le giurisdizioni sopra menzionate, vengono introdotte iniziative di deposito come sistemi che funzionano in tandem con i programmi di riciclaggio municipali esistenti. Uno degli argomenti chiave addotti dagli oppositori ai depositi è che danneggeranno i comuni togliendo i materiali riciclabili con il massimo valore dal flusso di riciclaggio municipale, con una conseguente riduzione del rapporto costo-efficacia dei programmi municipali a porte chiuse.

Il mese scorso, CM Consulting e Reloop ha pubblicato una ricerca che riassume 20 studi che hanno tentato di misurare l'impatto dei costi dei sistemi di deposito sui comuni. Nonostante siano diversi per portata e ubicazione, tutti e 20 gli studi raccontano la stessa storia: i sistemi di deposito dei container comportano risparmi netti per i comuni, anche dopo aver tenuto conto della perdita di entrate materiali da lattine per bevande di valore.

Con il recente rilascio del Pacchetto sull'economia circolare della Commissione europea, i produttori di imballaggi in Europa devono affrontare una crescente pressione non solo per gestire correttamente i propri rifiuti, ma anche per pagare i sistemi di gestione.

In Europa, i giorni in cui si condivide questa responsabilità con i comuni sono chiaramente un ricordo del passato. I produttori saranno responsabili del 100% dei costi di gestione dei propri rifiuti e allo stesso tempo dovranno raggiungere obiettivi di riciclaggio più elevati (rispetto agli obiettivi di raccolta). I sistemi di deposito offrono una soluzione logica per il settore delle bevande.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato nell'edizione di giugno 2016 della rivista Resource Recycling. Fare clic qui per visualizzare l'articolo originale.