In de media: Hoe? Reloop heeft gevolgen voor het Europese afvalbeleid en de plannen voor de VS

Vraag me af wie? Reloop is, wat we hebben gedaan, en wat sommige van onze plannen vooruit gaan? Onderstaand artikel, gedeeld vanuit Waste360.com, biedt een mooie samenvatting.

--------

15 juni 2021 – Bepalen hoe een circulaire economie eruit moet zien, en beleid daaromheen ontwikkelen, kan het beste worden gedaan door milieugroepen, overheid en industrie bij elkaar te brengen, althans dat is de overtuiging van internationale non-profitorganisaties Reloop wiens werk zich rond dat uitgangspunt heeft gecentreerd sinds de lancering in Brussel in 2015. Het diverse lidmaatschap van het platform heeft technische expertise geleverd om het Europese beleid te helpen informeren, en het platform is onlangs uitgebreid naar Noord-Amerika, met name gericht op de VS, met plannen om naar Azië te verhuizen over een jaar of twee.

Reloop's werk concentreert zich rond het opzetten van een wereldwijde circulaire economie-benadering van verpakkingen, en speelt in op vijf gebieden:

  • borg retour, reuse, gerecycleerde inhoud, verzamelen en sorteren.

“We richten ons op elk van deze gebieden in gesprekken met degenen die de wetten schrijven, met merkeigenaren, de afvalsector, ngo's, gemeentelijke overheden en verenigingen. We hebben een mix van partners waaronder [entiteiten en individuen] zoals Deutsche Umwelthilfe (DUH), een enorme milieuorganisatie in Duitsland; TOMRA, die zich ontwikkelt op sensoren gebaseerde sorteersystemen; en een Spaans stichtend bestuurslid dat bij de overheid werkte bij het Europees Milieuagentschap [van de Europese Unie]”, zegt Clarissa Morawski, een 20-jarige veteraan afvalbeleid adviseur voor de Canadese regering en chief executive Reloop Platform.

Bepalen hoe een circulaire economie eruit moet zien en het beleid daaromheen bevorderen, kan het beste worden gedaan door milieugroeperingen, overheid en industrie bij elkaar te brengen - althans dat is de overtuiging van internationale non-profitorganisaties Reloop wiens werk zich rond dat uitgangspunt heeft gecentreerd sinds de lancering in Brussel in 2015. Het diverse lidmaatschap van het platform heeft technische expertise geleverd om het Europese beleid te helpen informeren, en het platform is onlangs uitgebreid naar Noord-Amerika, met name gericht op de VS, met plannen om naar Azië te verhuizen over een jaar of twee.

Reloop's werk concentreert zich rond het opzetten van een wereldwijde circulaire economie-benadering van verpakkingen, en speelt in op vijf gebieden: statiegeld, reuse, gerecycleerde inhoud, verzamelen en sorteren.

“We richten ons op elk van deze gebieden in gesprekken met degenen die de wetten schrijven, met merkeigenaren, de afvalsector, ngo's, gemeentelijke overheden en verenigingen. We hebben een mix van partners waaronder [entiteiten en individuen] zoals Deutsche Umwelthilfe (DUH), een enorme milieuorganisatie in Duitsland; TOMRA, die zich ontwikkelt op sensoren gebaseerde sorteersystemen; en een Spaans stichtend bestuurslid dat bij de overheid werkte bij het Europees Milieuagentschap [van de Europese Unie]”, zegt Clarissa Morawski, een 20-jarige veteraan afvalbeleid adviseur voor de Canadese overheid en chief executive van Reloop Platform.

"We betrekken hen bij deze gesprekken en leveren op feiten gebaseerde gegevens en casestudies om hen te helpen begrijpen waarom we een bepaalde richting in moeten slaan", zegt ze.

Reloop's eerste grote project kwam tot stand net nadat een nieuwe EU-administratie het overnam en delen van het circulaire-economiepakket van de vorige regering, dat in het leven was geroepen om duurzame economische ontwikkeling te bevorderen, had opgegeven.

“Er was zoveel opschudding bij merken in Europa dat het pakket opnieuw werd geïntroduceerd en geüpgraded. Merken waren boos omdat ze weten dat we wetgeving voor gelijke speelvelden nodig hebben om hen te helpen bij de overgang naar een circulaire economie.

Toen de regering veranderingen in de wetgeving rond recycling van verpakkingen begon te overwegen, zeiden we dat we een kans hadden om in te grijpen en aanbevelingen te doen voor verbeteringen”, blikt Morawski terug.

Ook adviseerde zij met haar groep over de nieuwe recyclingberekening in Europa. Ze informeerden het proces door zich tot recyclers en materiaalleveranciers te wenden en hen te organiseren om bij te dragen. Het was een politiek beladen taak die enige tijd in beslag nam.

“Het is een uitdaging om materiaalleveranciers zover te krijgen dat ze het eens worden over berekeningsmethoden die sommige materialen meer zullen beïnvloeden dan andere. Niet iedereen wil slecht nieuws melden als een bepaalde methode lagere recyclingpercentages laat zien”, zegt ze.

Wolfgang Ringel, senior vice-president Gouvernementele Zaken Tomra Group en een van de oprichters van Reloop, zegt Tomra's eigen doel is dat 40% van de plastic verpakkingen na consumptie wordt ingezameld voor recycling en dat 30% van deze verpakkingen in een gesloten kringloop wordt gerecycled.

"Zo Reloop's visie en missie zijn volledig in lijn met de onze', zegt Ringel, verwijzend naar de vijf aandachtsgebieden van het platform als de 'sweet spot' van een circulaire economie wereldwijd.

"Waarom?

  • Reuse is nodig om onnodige productie van materiaal te voorkomen en onze wegwerpmaatschappij tegen te gaan.
  • Verplichte statiegeldsystemen zijn een laaghangend fruit tegen zwerfvuil op zee en op het land, aangezien bijna een derde van al het zwerfvuil dat verband houdt met drankverpakkingen wordt gewist.
  • Verplichte doelstellingen voor gerecyclede content zorgen voor een gelijk speelveld, omdat iedereen gedwongen wordt tot op zekere hoogte gerecyclede content te kopen en stimuleert daarmee circulariteit.
  • Inzameling en sortering vormen het knelpunt in de waardeketen van afvalbeheer voor het creëren van verhandelbare, schone secundaire grondstofstromen. We moeten randvoorwaarden creëren om de respectieve investeringen te stimuleren.”

Reloop adviseerde over de Europese Unie Single-Use Plastics Directive, die maatregelen introduceert en agressieve doelen stelt om plastic producten voor eenmalig gebruik te verminderen of te verbieden.

“De richtlijn voor eenmalig gebruik van kunststoffen is baanbrekend omdat meer dan een half miljard mensen in verschillende landen deze zullen moeten volgen. Het zal een wereldwijde impact hebben en we geloven dat het een precedent schept,” Morawski zegt.

Onder haar werkzaamheden aan deze wetgeving, Reloop drong aan op een inzameldoel voor plastic drankverpakkingen - 90 procent in 2029.

“We hebben de Europese Commissie laten zien dat negen van de 27 landen met statiegeldsystemen een retourpercentage van 90 procent krijgen. We zeiden: als negen landen het kunnen, waarom kunnen de overige dan niet?” ze zegt.

Nu is de wereldwijde non-profitorganisatie begonnen met haar werk in de VS onder leiding van Elizabeth Balkan, voorheen de directeur van het voedselverspillingsprogramma van de Natural Resources Defense Council.

Een grote focus zal liggen op het sluiten van de kringloop op PET-drankverpakkingen. Dat is een baan waarbij de VS onderaan de grafiek scoort onder 40 landen die Reloop beoordeeld in zijn recente rapport: Wat we verspillen.

“Ondertussen is PET een van de meest recyclebare artikelen. Deze tekortkoming biedt de mogelijkheid om te zien dat deze flessen naar recyclingfaciliteiten gaan die wanhopig op zoek zijn naar materialen”, zegt Morawski.

Het plan voor dit pas gesmeed Noord-Amerikaanse grondgebied is om te praten met wetgevers en belanghebbenden die betrokken zijn bij of geïnteresseerd zijn in het bevorderen van de verantwoordelijkheid van de milieuproducent, gerecycleerde inhoud en rekeningen voor statiegeldsystemen. Een van die inspanningen is: Reloop's Reimagined Bottle Bill (RBB), waar, in samenwerking met Eunomia, Reloop zal een analyse uitvoeren en suggesties voor verbetering identificeren waar flesrekeningen niet goed presteren. Morawski zegt: alle flesrekeningen in de VS presteren ondermaats en blijven jaar na jaar dalen, behalve in Oregon en Michigan.

“Waar deze rekeningen het niet goed doen, is dat vaak omdat er geen bindende doelstellingen zijn voor inzameling en recycling, en er zijn lage terugbetalingen, wat betekent dat er geen prikkel is om beter te presteren. Dan zijn er in sommige plaatsen, zoals Californië, weinig retourcentra, wat betekent dat het niet handig is voor consumenten”, zegt ze.

“Ons RBB-programma is bedoeld om te putten uit ervaringen over de hele wereld en om een ​​reeks criteria te creëren voor de werkingsprincipes van flesrekeningen, wat van cruciaal belang is voor regelgevers die een ondersteunend regelgevend kader moeten creëren, zodat producenten effectieve programma’s kunnen uitvoeren die voldoen aan een 90 procent doel tegen de laagste kosten.”

De in New England gevestigde Conservation Law Foundation (CLF) is een andere Reloop partner. Onder haar werk heeft deze belangenorganisatie zonder winstoogmerk een Zero Waste-project om de afvalomleiding en -recycling te verbeteren.

“CLF maakt gebruik van Relooptechnische expertise om te lobbyen bij besluitvormers op elk overheidsniveau, en Reloop hangt af van CLF's begrip van bredere problemen met Zero Waste en afvalverwijdering in New England. Samen vergroten we de interesse en het begrip van Zero Waste-oplossingen. Reloop uitbreiding naar de Verenigde Staten is een welkome aanvulling op dit gebied van belangenbehartiging”, zegt Kirstie Pecci, directeur van Zero Waste Project bij de Conservation Law Foundation.

De meeste samenwerking tussen de twee partners betreft statiegeldsystemen, waarbij CLF zich richt op: Reloop voor begeleiding op basis van real-life implementaties.

“Het is één ding voor CLF om te zeggen dat iets zal werken; het is iets anders voor Reloop om uit te leggen dat ze het hebben zien werken. Dat is heel krachtig bij het opleiden van wetgevers en ambtenaren,' zegt Pecci.