Perioden zonder plastic: menstruatieproducten en plastic vervuiling

door Samantha Millette & Clarissa Morawski

Als je het afgelopen jaar milieunieuws hebt gevolgd, weet je dat de negatieve impact van plastic voor eenmalig gebruik een hot topic is geworden. Van verboden en belastingen op plastic tassen en koffiekopjes voor afhaalmaaltijden tot beleid voor minder plastic verpakkingen, een groeiend aantal landen, evenals bedrijven in de particuliere sector, beginnen actie te ondernemen om plasticvervuiling aan te pakken. Het Europees Parlement heeft onlangs gestemd voor een volledig verbod op een reeks kunststoffen voor eenmalig gebruik, waaronder bestek en borden, wattenstaafjes, rietjes, roerstaafjes, ballonstokjes en voedsel- en drankverpakkingen van polystyreen. Indien goedgekeurd, zou de EU-richtlijn inzake plastic voor eenmalig gebruik het meest uitgebreide stuk wetgeving tot nu toe zijn om plasticvervuiling aan te pakken.

Maar hoewel de strijd tegen plastic voor eenmalig gebruik zoals rietjes en boodschappentassen mainstream is geworden, horen we er niet zo veel over (misschien wel vanwege het heersende sociale taboe rond menstruatie) zijn wegwerpproducten voor vrouwelijke hygiëne en de impact daarvan op de omgeving.

Het feit blijft echter dat menstruatieproducten buitengewone hoeveelheden afval produceren. Geschat wordt dat een gemiddelde vrouw tijdens haar leven ongeveer 150 kilo tampons, maandverband en applicators weggooit, waarvan ongeveer 90% van plastic.[1] (Dit zou voor velen als een verrassing kunnen komen, aangezien er in tegenstelling tot voedingsproducten geen wettelijke verplichting is voor fabrikanten van menstruatieproducten om ingrediënten op hun verpakking te vermelden (hoewel de meeste van deze informatie online beschikbaar is)).

De overgrote meerderheid van deze producten belanden op stortplaatsen (waar het meer dan 450 jaar kan duren voordat ze zijn afgebroken), of erger nog, als zwerfvuil op onze stranden of als vervuiling van onze oceanen. Menstruatieproducten zijn zelfs een van de meest voorkomende plastic artikelen voor eenmalig gebruik in zwerfvuil op zee.[2] Uit gegevens van de Marine Conservation Society blijkt dat er gemiddeld 4.8 stuks menstruatieafval per 100 meter schoongemaakt strand worden aangetroffen; dit komt neer op 4 inlegkruisjes, inlegkruisjes en rugstrips, samen met minstens één tampon en applicator per 100 meter strand.[3] Naast het zichtbare plastic afval is er ook de kwestie van microplastics, gedefinieerd als stukjes kleiner dan 5 millimeter. Hoewel het onderzoek naar microplastics groeit, is er nog veel onbekend over de exacte gevolgen voor de menselijke gezondheid en het milieu.

Welke andere oplossingen zijn er?

Nu het bewustzijn van het plastic probleem in de wereld is toegenomen, neemt ook de interesse toe om herbruikbare niet-plastic alternatieven te vinden voor traditionele maandverband en tampons. Grote winkelketens zoals Walmart in de VS en Boots en Tesco in het VK hebben nu menstruatiecups in voorraad, en sommige bedrijven melden dat de verkoop de afgelopen 10 jaar met dubbele cijfers is gestegen.[4]

'Plasticvrije' periodes worden ook gepopulariseerd op sociale media, waar innovatieve bedrijven profiteren van het toegenomen bewustzijn van consumenten over het plasticprobleem als een commerciële kans om hun 'milieuvriendelijke' producten te promoten op Instagram, Facebook en YouTube.

Afgezien van herbruikbare, wasbare stoffen kussentjes, was de menstruatiecup een van de eerste producten die werd gelanceerd als een herbruikbare oplossing. Er is een overvloed aan verschillende merken die in verschillende vormen en maten verkrijgbaar zijn, maar ze zijn allemaal gemaakt van rubber of siliconen van medische kwaliteit en werken op een vergelijkbare manier; ze worden in de vagina ingebracht om menstruatiebloed 'op te vangen' in plaats van op te nemen. De meest populaire merken verkopen voor ongeveer 35 dollar, waardoor ze een stuk duurder zijn dan een doos met tampons of maandverband. Met de juiste zorg kan één kopje echter wel tien jaar meegaan, wat op de lange termijn aanzienlijke besparingen oplevert.[5]

Een ander alternatief voor traditionele menstruatieproducten is de herbruikbare zeespons. Menstruele zeesponzen kunnen worden gemaakt van synthetische materialen of van volledig natuurlijke zeespons die uit de oceaanbodem zijn geoogst, waarvan de laatste biologisch afbreekbaar en composteerbaar zijn. De spons werkt net als een tampon en moet om de paar uur worden verwijderd en gespoeld / schoongemaakt. Hoewel ze goedkoper zijn dan de meeste menstruatiecups (gemiddeld kosten ze tussen $ 12 en $ 20 voor een pakket van twee),[6] ze gaan niet zo lang mee en moeten meestal na ongeveer zes maanden worden vervangen.

Herbruikbaar, opneembaar menstruatieondergoed is het nieuwste op de markt voor menstruatieproducten. Misschien wel het meest populaire merk is THINX, dat een paar jaar geleden een reclamecampagne voerde voor de metro van New York City.[7] Menstruatiebestendig ondergoed (of menstruatiebroekjes) heeft doorgaans absorberende kernen van katoen en waterdicht materiaal waardoor vrouwen tijdens lichte tot middellange dagen geen tampon of pad kunnen gebruiken, of als back-upmethode kunnen dienen. Net als herbruikbare menstruatiecups zijn de initiële aanschafkosten van het ondergoed prijzig (THINX-slipjes variëren van $ 24 tot $ 39, afhankelijk van de stijl)[8]. Ze zijn echter wasbaar en herbruikbaar en gaan tot twee jaar mee.[9]

Ondanks het feit dat deze producten een rol spelen bij het verminderen van plastic afval, houdt niet iedereen zich ermee bezig, en dat is waar biologisch afbreekbare en plasticvrije wegwerpopties een rol spelen. Een voorbeeld zijn tampons die niet kunnen worden aangebracht, of tampons, maandverband en voeringen van biologisch katoen en geleverd in een verpakking die composteerbaar en / of plasticvrij is.

Conclusie

Momenteel slechts ongeveer 5%[10] van de vrouwen gebruikt herbruikbare menstruatieproducten. Net als bij andere consumentenproducten voor eenmalig gebruik, zal de verschuiving van wegwerp-maandverband en tampons naar herbruikbare alternatieven zoals cups of menstruatiebestendig ondergoed niet van de ene op de andere dag plaatsvinden. Mintel voorspelt echter dat menstruatiecups in de loop van de tijd de sanitairindustrie kunnen verstoren, die alleen al in het VK in 265.8 werd geschat op £ 350.4 miljoen ($ 2017 miljoen).[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020