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Reloop Notícias - Reuse

Estamos prontos para embalagens reutilizáveis?

20 de Junho de 2017 – As embalagens descartáveis ​​são fáceis de identificar. Uma curta caminhada ao longo de uma praia, em qualquer parte do mundo, revelará as consequências da nossa cultura do descarte, à medida que cada maré traz uma nova camada de detritos, a maior parte deles plásticos descartáveis.

Em alguns países, a pressão crescente para fazer algo em relação às embalagens descartáveis ​​levou a restrições à utilização de determinadas embalagens e produtos. Consideremos a França, por exemplo, que em Julho de 2016 impôs uma proibição total de sacos de plástico leves e, em Setembro de 2016, tornou-se o primeiro país do mundo a proibir copos, pratos e talheres de plástico.

Outro exemplo pode ser visto em Hamburgo, na Alemanha, que em fevereiro de 2016 cápsulas de café proibidas e outras embalagens descartáveis, incluindo água engarrafada, cerveja e refrigerantes de edifícios governamentais. Nos EUA, dezenas de cidades proibiram os sacos de plástico, começando com São Francisco em 2007. Mais recentemente, São Francisco poliestireno proibido, incluindo copos de espuma e embalagens de alimentos, embalagens de amendoim e brinquedos de praia, entre outros.

Impulsionar a legislação

Com a crescente proibição no domínio das embalagens descartáveis, faz sentido que mais ações sejam tomadas em torno de soluções de embalagens reutilizáveis. De acordo com um relatório recente da Fundação Ellen MacArthur, pelo menos 20% das embalagens plásticas poderiam ser lucrativas reused. Dado este vasto potencial, faz sentido que a UE esteja a considerar reuse em seu novo Pacote de Economia Circular (CEP).

Na sua proposta que altera a Diretiva Embalagens e Resíduos de Embalagens (PPWD), o Parlamento Europeu apelou a novas reuse metas (não vinculativas) de 5 por cento (até 2025) e 10 por cento (até 2030). Embora o Conselho Europeu não aceite qualquer reuse neste momento, afirmou que considerará a viabilidade de definir metas numa data posterior e apoiará totalmente a recolha de dados, a fim de compreender melhor o nível atual de embalagens reutilizáveis ​​nos Estados-Membros. Além disso, o Conselho apresentou um novo texto jurídico para incentivar o aumento da quota de mercado das embalagens reutilizáveis ​​através de sistemas de devolução de depósitos, metas, incentivos económicos e obrigando a uma percentagem mínima (por quota de mercado) de embalagens reutilizáveis ​​vendidas todos os anos.

No contexto da PPWD, as embalagens são definidas como produtos utilizados para a contenção, proteção, manuseamento, entrega e apresentação de mercadorias, e isto inclui tanto matérias-primas como mercadorias processadas em qualquer fase da cadeia, desde o produtor até ao consumidor final. Exemplos de embalagens de transporte reutilizáveis ​​incluem recipientes que são usados ​​múltiplas vezes, como caixas, caixas e paletes de produtos reutilizáveis. As embalagens reutilizáveis ​​também podem incluir embalagens de consumo ou de venda, como recipientes de bebidas.

Embora existam numerosos estudos que demonstram a importância das embalagens reuse na cadeia retalhista, muito poucos países têm dados oficiais sobre as suas embalagens reutilizáveis ​​e apenas alguns Estados-Membros da UE comunicam voluntariamente sobre reuse de embalagem.

Reunindo especialistas em embalagens reutilizáveis

Tudo isto levanta a questão: o que mais pode ser feito para promover reuse?

Na tentativa de iniciar uma conversa sobre esse assunto, o Reloop Plataforma co-organizou a sexta edição europeia ReUse Conferência em Bruxelas, em Março passado. A conferência reuniu oradores especialistas e participantes da indústria de bebidas reutilizáveis, da indústria de embalagens de transporte reutilizáveis, ONG e representantes de instituições da UE e dos Estados-Membros. Além da apresentação de exemplos de melhores práticas, os oradores da conferência discutiram o que era necessário, politicamente, para promover ainda mais bebidas reutilizáveis ​​e sistemas de embalagens de transporte reutilizáveis ​​na Europa.

Entre as muitas sugestões que surgiram das discussões estava a necessidade de metas claras para resíduos residuais (por exemplo, 150 quilogramas de resíduos descartados per capita em 2025 e 130 quilogramas em 2030) e a necessidade de reuse cotas de vendas, transporte e embalagens de bebidas. Também foi levantada a importância dos incentivos económicos, como pequenas “taxas ecológicas” sobre sacos, chávenas de café, garrafas e latas descartáveis ​​ou vantagens fiscais para embalagens reutilizáveis. Foi amplamente aceite que uma mudança fiscal que diminua os custos do trabalho e aumente o custo da poluição é uma pré-condição para uma economia circular.

A ideia de especificações de concepção ecológica para embalagens reutilizáveis, que consideram aspectos como a normalização do produto, a durabilidade e a facilidade de reutilização, também pode facilitar a mudança para reuse.

Então, por que a esfera da embalagem demorou tanto para mudar?

Muitas empresas hesitam em mudar para produtos reutilizáveis ​​devido ao investimento inicial mais elevado. O que muitos não percebem, contudo, é que estes custos são largamente compensados ​​pelas poupanças resultantes da eliminação dos custos (compra e eliminação) associados às embalagens descartáveis. O que é mais importante é que quanto maior a frequência de reuse, maior será a economia ao longo da vida útil prolongada da embalagem.

Os benefícios econômicos pode ser impressionante. Considere o Chocolate Ghirardelli como exemplo. Para reduzir os custos de embalagem e o desperdício de papelão, a empresa mudou para sacolas reutilizáveis ​​para distribuição interna em 2003. Com base na vida útil de cinco anos das sacolas, a empresa obteve uma economia líquida de US$ 1.9 milhão e evitou que 350 toneladas por ano de papelão sujo fossem descartadas. para aterro, resultando em economias adicionais de custos de descarte evitados de US$ 2,700 por ano.

Apesar destes benefícios, a quota de mercado das embalagens reutilizáveis ​​permanece pequena e até diminuiu para alguns produtos. Os recipientes reutilizáveis ​​para bebidas, por exemplo, estão em declínio em muitas partes do mundo, à medida que as alternativas de utilização única feitas de vidro, plástico, metal e materiais multilaminados tomam o seu lugar. Só na Europa Ocidental, as vendas de embalagens reutilizáveis ​​para bebidas caíram de 63.2 mil milhões de unidades em 2000 para 40.2 mil milhões de unidades em 2015, de acordo com um relatório de 2015 da empresa de análise de mercado Canadean.

Quedas acentuadas mais recentes foram observadas em alguns países escandinavos, como a Noruega e a Finlândia. Na Finlândia, a taxa verde sobre embalagens não recicláveis ​​era de 67 cêntimos de euro por litro e as embalagens recicláveis ​​cobravam uma taxa de 17 cêntimos de euro por litro. Os números mostram o sucesso desta combinação de políticas na preservação do sistema recarregável finlandês. Em 2000, 73% da cerveja e 98% dos refrigerantes consumidos na Finlândia foram adquiridos em embalagens reutilizáveis. Mas em 1º de janeiro de 2008, o imposto sobre embalagens recicláveis ​​de bebidas foi abolido. Isto significava que os recipientes de bebidas reutilizáveis ​​e os recipientes de bebidas recicláveis ​​estavam agora sujeitos aos mesmos termos e condições de tributação. Isto teve o resultado previsível de dizimar a indústria de recarregáveis ​​na Finlândia. Em apenas um ano, os mercados de carbonatos e água foram totalmente dominados pelas embalagens PET descartáveis ​​e as garrafas PET recarregáveis ​​desapareceram.

Vários factores podem explicar este declínio, um dos quais é uma mudança no panorama retalhista para grandes retalhistas que se recusam a vender produtos em embalagens reutilizáveis, num esforço para reduzir os requisitos de mão-de-obra, espaço e gestão geral associados à necessidade de os devolver. Outro factor que contribui para o declínio é que os sistemas recarregáveis ​​exigem um maior nível de internalização de custos por parte dos produtores de bebidas. Enquanto os produtores de bebidas em embalagens descartáveis ​​geralmente pagam apenas uma parte dos custos de gestão do fim da vida útil, os produtores de embalagens reutilizáveis ​​para bebidas suportam todos os custos de recolha e reabastecimento. Estas condições de concorrência desiguais criam um incentivo económico para a utilização de contentores descartáveis ​​em detrimento dos reutilizáveis.

Um futuro para reuse?

Embora a adoção de embalagens reutilizáveis ​​enfrente uma série de desafios, continua a ser um item importante na agenda política da UE. Com o lançamento do novo CEP, é justo dizer que na Europa, pelo menos, os dias de partilha desta responsabilidade com os municípios acabaram. Em breve, os produtores serão responsáveis ​​por 100 por cento dos custos de gestão dos seus resíduos e serão forçados a atingir metas mais elevadas. Além da pressão política, há uma pressão pública considerável para abandonar as embalagens descartáveis.

Então talvez reuse tem futuro. E, curiosamente, podemos olhar para os EUA em busca de um exemplo particularmente promissor. No estado de Oregon, a Cooperativa de Reciclagem de Bebidas de Oregon (OBRC) desenvolveu um programa inovador de garrafas de cerveja reutilizáveis ​​em parceria com uma cervejaria local. A fase piloto, que lançado em março de 2017, combina as operações recarregáveis ​​da Double Mountain Brewery e as capacidades de coleta dos centros de resgate do OBRC. As estimativas iniciais sugerem que o número de garrafas vendidas e recarregadas poderá exceder 2 milhões por ano. O objetivo final da ORBC é construir uma instalação dedicada de processamento de garrafas recarregáveis ​​para que possa lidar com um volume maior de garrafas e atrair mais cervejarias para mudar para recarregáveis.

Reuse também poderia assumir outra forma, onde o foco está na redução do envio desnecessário de produtos de um lugar para outro, permitindo que o usuário reabasteça em casa ou oferecendo reabastecimento direto na loja. Por exemplo, muitos dos produtos que utilizamos diariamente, como produtos de limpeza doméstica, são atualmente vendidos em garrafas descartáveis ​​e consistem principalmente em água com apenas uma pequena quantidade de ingredientes ativos. A empresa Replenish, com sede na Califórnia, oferece aos clientes recargas em cápsulas de 3 onças que eles podem misturar com água da torneira em um borrifador reutilizável em casa. Novos modelos de entrega como este poderiam reduzir as necessidades de material de embalagem em 80 a 90 por cento e reduzir os custos de embalagem em 25 a 50 por cento.

Hora de pensar mais profundamente

Cada vez mais jurisdições estão a considerar a proibição de embalagens descartáveis; o custo das matérias-primas continua a aumentar; e o alto custo do transporte torna a produção local mais atrativa.

Precisamos de materiais novos e mais inteligentes se não quisermos obstruir os nossos oceanos e sobrecarregar os nossos aterros sanitários. Aqueles que forem capazes de pensar além do modelo clássico de distribuição unidirecional, para um modelo que reduza a energia em todas as fases da produção e entregue o produto ao consumidor da forma mais ecológica possível, poderão, de facto, acabar no topo.

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Observação: O artigo original foi publicado na edição de junho de 2017 da revista Resource Recycling. Para acessar o artigo original, clique aqui.

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