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Regulamento da UE visa a redução de resíduos de embalagens

Um momento inovador ocorreu no início de março de 2024, nas câmaras de negociação legislativa da UE, marcando um salto significativo no combate aos resíduos de embalagens em toda a Europa. 

Após intensas deliberações entre a Comissão Europeia, o Conselho da UE e o Parlamento Europeu, em 4 de março de 2024, foi alcançado um acordo fundamental para aprovar a proposta de Regulamento de Embalagens e Resíduos de Embalagens (PPWR).

Em 15 de março de 2024, os Embaixadores do Conselho votaram por unanimidade a favor do acordo, apresentando um quadro regulamentar ambicioso com implicações de longo alcance para os Estados-Membros e os operadores económicos.

A PPWR é amplamente bem recebida pelos Estados-membros, empresas e grupos de defesa ambiental, apesar de alguns dos compromissos que foram necessários durante o processo de negociação.

Liderança de alta ambição

O regulamento introduz medidas cruciais, como uma meta de recolha de 90% para reciclagem de garrafas e latas de plástico para bebidas até 2029, utilizando sistemas de devolução de depósito obrigatório (DRS), a menos que um Estado-Membro tenha alcançado uma taxa de recolha seletiva de 80% até 2026. Com 15 dos 27 países da UE a operar atualmente sistemas de depósito, isto catalisará os países que têm sido mais lentos a adotá-los. Desde o início de 2023, vimos o lançamento de sistemas de depósitos na Eslováquia, Letónia, Roménia, Hungria e Irlanda.

Além disso, prevê-se que o enfoque do regulamento nas quotas para o conteúdo de plástico reciclado impulsione a procura de materiais reciclados e promova um quadro de certificação robusto, atraindo novos investimentos em infraestruturas de reciclagem.

As proibições de substâncias nocivas como PFAS (Substâncias Per- e Polifluoroalquilas), as restrições às embalagens não recicláveis ​​e as metas gerais de prevenção de resíduos enviam um sinal forte aos designers de embalagens em todo o mundo, especialmente aqueles que trabalham com proprietários de marcas que vendem na Europa.

O Cordeiro Sacrificial

Notavelmente, o proverbial “cordeiro sacrificial” eram os alvos das embalagens reutilizáveis. Estas foram diluídas, através de isenções, reflectindo a influência dos interesses privados na cadeia de embalagens descartáveis ​​e os extensos esforços de lobby por parte do sector dos restaurantes de serviço rápido.

A base para o período acordado de 5 anos reuse A isenção-alvo é que, dentro de um Estado-Membro, a taxa de reciclagem para o tipo de material deverá atingir pelo menos 5% acima da meta de reciclagem para esse ano. As isenções serão consideradas três anos antes das datas previstas.

Isenções para alumínio

Para o alumínio, o limiar de isenção será de 60% e 65% até 2025 e 2030, respetivamente. Isto será fácil de alcançar, uma vez que as taxas de reciclagem contam com o metal extraído das cinzas residuais do incinerador e a maioria das taxas de reciclagem de latas de alumínio são superiores a 70% em toda a UE.

Isenções para garrafas de vidro

Para garrafas de vidro, o requisito será de 75% e 80% até 2025 e 2030, ambas isenções altamente viáveis ​​para embalagens de vidro descartáveis ​​– material que é muito melhor reused do que reciclada, uma vez que a maior parte da energia utilizada para fabricar garrafas de vidro é a fase de fusão, seja para matéria-prima virgem ou caco de vidro reciclado.

Isenções para embalagens plásticas

Para embalagens plásticas (como garrafas de bebidas), é muito difícil atingir um limite de isenção de 55% e 60%, uma vez que a meta de reciclagem se aplica a todas as embalagens plásticas e não diferencia formatos, como embalagens de bebidas.

Note-se também, no entanto, que a isenção depende do cumprimento pelos Estados-Membros das metas de prevenção de resíduos de 3% até 2028 em comparação com a linha de base de 2018, bem como dos planos corporativos de prevenção de resíduos.

Abordagem fragmentada

Talvez mais importante seja o facto de os Estados-Membros concederem isenções, o que significa que o mercado único europeu poderá continuar fragmentado no que diz respeito à reutilização.

Com as metas de reutilização comprometidas, há uma probabilidade menor de progresso na introdução de embalagens reutilizáveis. Isto poderá levar a uma mudança para uma abordagem mais ascendente liderada pelas cidades, uma vez que os Estados-Membros terão uma capacidade limitada para influenciar os produtores.

Quando o PPWR foi apresentado pela primeira vez pela Comissão Europeia em Novembro de 2022, a perspectiva de metas de reutilização criou uma enorme reacção por parte dos interesses das grandes empresas. A batalha para salvar os alvos (liderada por ONGAs, reuse empresas e cidades) foi recebido por um poderoso lobby anti-reutilização.

No final, o compromisso foi significativo. Os negociadores operavam num prazo muito apertado, arriscando toda a PPWR se as negociações tivessem de ser retomadas após as eleições europeias.

Por isso celebramos o PPWR, monitorizaremos de perto a sua implementação e continuaremos a explorar o potencial para metas significativas em embalagens reutilizáveis.

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Reloop criou uma coligação na UE que apoia a orientação e a ambição globais da proposta de Regulamento de Embalagens e Resíduos de Embalagens da Comissão.

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