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De uso único para multiuso: aproveitando a oportunidade da Diretiva de plásticos de uso único da UE

por Samantha Millette e Clarissa Morawski

No ano passado, o Dicionário Collins considerou "uso único" a palavra do ano, e não é difícil entender o porquê: esforços para reduzir o lixo marinho e eliminar resíduos de plástico (especialmente o tipo de uso único) foram alguns dos temas principais de 2018 , com o Parlamento e o Conselho da União Europeia terminando o ano com um acordo provisório para eliminar os itens problemáticos de plástico de uso único (SUP) até 2021.

 

Embora as crescentes preocupações ambientais tenham levado a uma série de proibições locais, regionais e nacionais de vários produtos de embalagem de plástico nos últimos 20 anos (por exemplo, Taiwan, Zimbábue, Quênia, Malibu, Seattle, etc.), a nova Diretiva da UE sobre Plástico de Uso Único será a legislação mais abrangente já feita em nível global para combater a poluição por plásticos. A nova legislação, que será publicada no Jornal Oficial da UE antes das eleições de maio de 2019, centra-se nas 10 SUP e artes de pesca mais comuns no ambiente, que juntas representam cerca de 70% de todo o lixo marinho.

 

Além de metas de coleta separadas e requisitos de design, a Diretiva proibiria totalmente 10 produtos SUP da UE, incluindo cotonetes, pratos, canudos, agitadores, bastões de balão, plásticos oxodegradáveis ​​e recipientes e copos de poliestireno expandido (EPS) para alimentos .Junto com a proibição desses 10 itens, as novas regras estipulam que os Estados Membros tomem “as medidas necessárias para alcançar uma redução quantitativa mensurável” no consumo de outros SUPs não abrangidos pela proibição, como embalagens de plástico para viagem e xícaras de café e tampas. A directiva pretende também responsabilizar os produtores de produtos SUP pelos custos da recolha de resíduos que consistem nesses produtos e pelo seu transporte e tratamento subsequentes, incluindo os custos de limpeza do lixo e medidas de sensibilização. A Comissão Europeia estima que essas mudanças, uma vez totalmente implementadas em 2030, podem custar às empresas mais de € 3 bilhões (US $ 3.5 bilhões) por ano.[1]

 

Novas oportunidades

 

Embora a iminente proibição em toda a UE possa criar desafios para as marcas de uso de plástico estabelecidas, que agora precisam adaptar seus modelos de negócios, ela também cria uma tremenda oportunidade para empresas prontas para aproveitar a crescente demanda por alternativas de plástico. Na verdade, de acordo com um relatório do Fundação Ellen MacArthur, reuse oferece uma oportunidade economicamente atrativa para pelo menos 20% das embalagens plásticas (por peso), no valor de pelo menos US $ 9 bilhões.

 

Uma série de marcas, varejistas e empresas de embalagens líderes já perceberam isso e estão capitalizando isso. Toma CupClub, por exemplo, que se descreve como uma “startup de copos como serviço” que permite aos consumidores 'alugar' copos reutilizáveis ​​para bebidas quentes e frias. A empresa afirma reduzir as embalagens de SUP em até 47%. Depois de terminar a bebida, os consumidores deixam os copos em um ponto de coleta designado. Os copos são projetados para serem usados ​​132 vezes antes de serem reciclados.

 

Outra empresa que aproveitou o reuse mercado é ReCircle. Lançado em 2016, o ReCircle fornece lancheiras reutilizáveis ​​para restaurantes em toda a Suíça para comida para viagem e, junto com isso, criou um esquema de depósito. Desde o início, a ReCircle distribuiu 70,000 caixas reBox para um total de 412 restaurantes.[2]O principal incentivo para os restaurantes aderirem ao esquema ReCircle são as economias de custo. Os contêineres descartáveis ​​custam em média 20 francos centavos cada, enquanto o custo de 20 reBoxes é de 150 francos. Isso significa que um restaurante que usa 10 reBoxes por dia economizaria cerca de 520 francos por ano, evitando recipientes descartáveis, sem mencionar a economia potencial com a redução dos custos de gerenciamento de resíduos.

 

Outras empresas como a Earth. Comida. Ame. No Reino Unido, operam como lojas de atacado onde produtos como nozes, grãos, massas e xarope de bordo são vendidos em distribuidores, sendo que os clientes precisam levar seus próprios recipientes para encher, pesar e etiquetar quando fizerem compras. De acordo com a Ellen MacArthur Foundation, reuse modelos como esse poderiam reduzir os custos de embalagem em pelo menos US $ 8 bilhões por ano.[3]

 

O anúncio de janeiro de 2019 pela TerraCycle é o exemplo mais recente de uma empresa que espera capitalizar reuse. Nesta primavera, a TerraCycle está planejando lançar um esquema de teste chamado Loop, que permitirá aos consumidores em mercados selecionados comprar produtos da Unilever, Nestlé, Procter & Gamble (e mais) como sorvete, xampu, escovas de dente e detergente em metal recarregável e recipientes de vidro em vez de embalagens descartáveis. Os consumidores poderão fazer pedidos online (no site Loop ou em lojas parceiras) e fazer com que sejam entregues como produtos tradicionais pedidos online. Uma vez que os contêineres estão vazios, a TerraCycle os pega, limpa e entrega os contêineres recarregados de volta aos consumidores.[4]

 

Embora esquemas como o Loop devam ser aplaudidos por seu compromisso com o corte de resíduos plásticos, há uma falta de padronização que torna o mercado menos eficiente e mais caro. No cenário ideal, todas as marcas participantes do esquema utilizariam o mesmo tipo de embalagem reutilizável.

 

Usando a padronização para melhorar a eficiência

 

Os contêineres padronizados, que são intercambiáveis ​​e podem ser utilizados por diversas marcas, minimizam a necessidade de utilização de um estoque comum para cobrir as variações de demanda entre as empresas. Tamanhos e formatos padronizados também ajudam a tornar a logística mais eficiente, maximizando o espaço de armazenamento e distribuição.

 

A eficiência do sistema de logística também pode ser melhorada usando um sistema de pool compartilhado, em vez de um retorno estrito de um por um. Em sua forma mais simples, os sistemas de pooling de contêineres envolvem a terceirização da maioria dos aspectos inconvenientes dos contêineres reutilizáveis ​​para uma organização terceirizada. Nesse modelo, o operador do pooling de contêineres é o proprietário da embalagem e garante que as barreiras no processo logístico (por exemplo, contêineres que precisam de reparos) não interfiram nas operações da cadeia de suprimentos.

 

Conclusão

 

Com alternativas reutilizáveis ​​disponíveis em inúmeras categorias, desde xícaras de café e recipientes para alimentos até canudos e sabão em pó, é apenas uma questão de tempo antes que outros países ao redor do mundo sigam os passos da Europa, abrindo as portas para novas oportunidades para as empresas se adaptarem a este ambiente em mudança e promovam-se como livres de SUP. Aqueles que agarram a oportunidade agora podem se beneficiar de uma vantagem inicial.

 

Clarissa Morawski mora em Barcelona e atua como diretora administrativa da Reloop Plataforma (http: // www.reloopplatform.eu/), que reúne a indústria, governo e organizações não governamentais na Europa para formar uma rede para avanços nas políticas que criam condições de sistema facilitadoras para circularidade em toda a economia europeia. Ela também é diretora da CM Consulting Inc., com sede no Canadá (http://www.cmconsultinginc.com/). Ela pode ser contatada em clarissa@cmconsultinginc.com.

 

Samantha Millette é uma consultora ambiental especializada nas áreas de pesquisa, política e planejamento de gestão de resíduos. É proprietária da SAMI Ambiental (http://www.samienvironmental.com/) e pode ser contatada em samantha.millette31@gmail.com.

[1]https://money.cnn.com/2018/05/28/news/europe-plastic-ban-proposal/index.html

[2]https://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/edd/2018/06/reCircleFinal-ilovepdf-compressed.pdf

[3]Fundação Ellen MacArthur

[4]https://www.greenbiz.com/article/loops-launch-brings-reusable-packaging-worlds-biggest-brands