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Períodos sem plástico: produtos menstruais e poluição por plástico

por Samantha Millette e Clarissa Morawski

Se você acompanhou as notícias ambientais no último ano, então sabe que o impacto negativo dos plásticos descartáveis ​​se tornou um tema quente.

Desde proibições e impostos sobre sacos de plástico e copos de café para levar até políticas sobre a redução de embalagens de plástico, um número crescente de países, bem como empresas do sector privado, estão a começar a tomar medidas para combater a poluição por plásticos.

O Parlamento Europeu votou recentemente a favor da proibição total de uma série de plásticos descartáveis, incluindo talheres e pratos, cotonetes, palhinhas, misturadores de bebidas, bastões de balões e recipientes de poliestireno para alimentos e bebidas. Se aprovada, a Diretiva de Plásticos de Uso Único da UE seria a peça legislativa mais abrangente até agora para combater a poluição por plásticos.

Mas, embora a luta contra plásticos descartáveis ​​como canudos e sacolas de compras tenha se tornado popular, uma coisa que não ouvimos muito (provavelmente por causa do tabu social prevalecente em torno da menstruação) são os produtos de higiene feminina descartáveis ​​e o impacto daqueles em o ambiente.

No entanto, o fato é que os produtos menstruais geram quantidades extraordinárias de resíduos. Estima-se que uma mulher média elimine cerca de 150 quilos de absorventes internos, absorventes e aplicadores durante a vida, sendo cerca de 90% de plástico.[1] (Isto pode ser uma surpresa para muitos, uma vez que, ao contrário dos produtos alimentares, não existe qualquer obrigação legal para os fabricantes de produtos menstruais listarem os ingredientes nas suas embalagens (embora a maior parte desta informação esteja disponível online).

A grande maioria desses produtos acaba em aterros sanitários (onde pode levar mais de 450 anos para se decomporem), ou pior, como lixo em nossas praias ou poluindo nossos oceanos. Na verdade, os produtos menstruais são um dos itens de plástico descartáveis ​​mais comumente encontrados no lixo marinho.[2] Dados da Marine Conservation Society mostram que, em média, 4.8 pedaços de dejetos menstruais são encontrados a cada 100 metros de praia limpa; isso equivale a 4 absorventes, protetores de calcinha e tiras de suporte, junto com pelo menos um tampão e aplicador para cada 100 metros de praia.[3] Além dos detritos plásticos visíveis, há também a emissão dos microplásticos, definidos como peças menores que 5 milímetros. Embora a pesquisa com microplásticos venha crescendo, muito permanece desconhecido sobre os impactos exatos na saúde humana ou no meio ambiente.

Que outras soluções existem?

À medida que a consciência do problema mundial do plástico aumenta, também aumenta o interesse em encontrar alternativas reutilizáveis ​​de não plástico para os absorventes internos tradicionais. Grandes redes de varejo como Walmart nos Estados Unidos e Boots e Tesco no Reino Unido agora estocam copos menstruais, e algumas empresas relatam que as vendas aumentaram a taxas de dois dígitos nos últimos 10 anos.[4]

Períodos “sem plástico” também estão sendo popularizados nas redes sociais, onde empresas inovadoras estão capitalizando na maior conscientização dos consumidores sobre o problema do plástico como uma oportunidade comercial para promover seus produtos “ecológicos” no Instagram, Facebook e YouTube.

Além das almofadas de pano laváveis ​​e reutilizáveis, o copo menstrual foi um dos primeiros produtos a decolar como uma solução reutilizável. Há uma infinidade de marcas diferentes, em diferentes formas e tamanhos, mas todas são feitas de borracha ou silicone de grau médico e funcionam de maneira semelhante; eles são inseridos na vagina para “pegar” em vez de absorver o sangue menstrual. As marcas mais populares custam cerca de US $ 35, o que as torna muito mais caras do que uma caixa de absorventes internos. No entanto, com os devidos cuidados, um copo pode durar até dez anos, o que significa uma economia significativa a longo prazo.[5]

Outra alternativa aos produtos menstruais tradicionais é a esponja do mar reutilizável. As esponjas marinhas menstruais podem ser feitas de materiais sintéticos ou de esponjas marinhas totalmente naturais colhidas do fundo do oceano, as últimas das quais são biodegradáveis ​​e compostáveis. A esponja funciona como um tampão e deve ser removida e enxaguada / limpa a cada poucas horas. Embora sejam mais baratos do que a maioria dos copos menstruais (em média, custam entre US $ 12 e US $ 20 o pacote de dois),[6] eles não duram tanto e geralmente precisam ser substituídos após seis meses ou mais.

Roupa íntima menstrual reutilizável e absorvível é a última novidade no mercado de produtos menstruais. Talvez a marca mais popular seja a THINX, que há alguns anos fez uma campanha publicitária para o metrô de Nova York.[7] A roupa íntima (ou calcinha da época) normalmente tem núcleos absorventes feitos de algodão e material à prova d'água que permitem que as mulheres fiquem sem tampões ou absorventes durante dias leves ou médios, ou atuem como um método de reserva. Como copos menstruais reutilizáveis, o custo inicial inicial da cueca é caro (as calcinhas THINX variam de US $ 24 a US $ 39, dependendo do estilo)[8]. No entanto, eles são laváveis ​​e reutilizáveis ​​e podem durar até dois anos.[9]

Apesar do fato de que esses produtos vão longe na redução do desperdício de plástico, nem todo mundo está interessado neles, e é aí que as opções biodegradáveis ​​e descartáveis ​​sem plástico entram em jogo. Um exemplo são os tampões sem aplicador, ou tampões, compressas e forros feitos de algodão orgânico e entregues em embalagens compostáveis ​​e / ou sem plástico.

Conclusão

Atualmente, apenas cerca de 5%[10] das mulheres estão usando produtos menstruais reutilizáveis. Tal como acontece com outros produtos de consumo descartáveis, a mudança de absorventes e absorventes descartáveis ​​para alternativas reutilizáveis, como xícaras ou roupas íntimas impermeáveis, não acontecerá da noite para o dia. No entanto, a Mintel prevê que, ao longo do tempo, os copos menstruais podem perturbar a indústria de produtos sanitários, que só no Reino Unido foi estimada em £ 265.8 milhões ($ 350.4 milhões) em 2017.[11]

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020

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