Саманта Миллет и Кларисса Моравски

Если вы следили за экологическими новостями в последний год или около того, то знаете, что негативное воздействие одноразового пластика стало горячей темой. От запретов и налогов на пластиковые пакеты и чашки для кофе на вынос до политики сокращения объемов пластиковой упаковки, все большее число стран, а также компании частного сектора начинают принимать меры по борьбе с загрязнением пластиком. Европейский парламент совсем недавно проголосовал за полный запрет на использование целого ряда одноразовых пластиков, включая столовые приборы и тарелки, ватные палочки, соломинки, мешалки для напитков, палочки для воздушных шаров и контейнеры для пищевых продуктов и напитков из полистирола. В случае одобрения Директива ЕС об одноразовом пластике станет наиболее всеобъемлющим законодательным актом по борьбе с загрязнением пластиком.

Но в то время как борьба с одноразовыми пластиками, такими как соломинки и пакеты для покупок, стала мейнстримом, одна вещь, о которой мы не слышим так много (возможно, из-за преобладающего социального табу, связанного с менструацией), - это одноразовые женские гигиенические продукты и их влияние на среда.

Однако факт остается фактом: продукты менструального цикла выделяют огромное количество отходов. Было подсчитано, что в среднем женщина использует около 150 килограммов тампонов, подушечек и аппликаторов за свою жизнь, около 90% из которых пластиковые.[1] (Это может стать сюрпризом для многих, поскольку, в отличие от пищевых продуктов, производители продуктов для менструального цикла не обязаны указывать ингредиенты на своей упаковке (хотя большая часть этой информации доступна в Интернете)).

Подавляющее большинство этих продуктов попадает на свалки (где на их разложение может потребоваться более 450 лет) или, что еще хуже, в качестве мусора на наших пляжах или загрязнения наших океанов. Фактически, менструальные продукты являются одними из наиболее часто встречающихся одноразовых пластиковых предметов в морском мусоре.[2] Данные Общества охраны морской среды показывают, что в среднем на 4.8 метров очищенного пляжа приходится 100 единицы менструальных выделений; это составляет 4 прокладки, ежедневные прокладки и подкладки, а также по крайней мере один тампон и аппликатор на каждые 100 метров пляжа.[3] Помимо видимого пластикового мусора, существует также проблема микропластика, определяемого как куски размером менее 5 миллиметров. Хотя исследования в области микропластика расширяются, многое остается неизвестным о точном воздействии на здоровье человека или окружающую среду.

Какие еще есть решения?

По мере того как осознание мировой проблемы пластика растет, растет и интерес к поиску многоразовых непластиковых альтернатив традиционным прокладкам и тампонам. В крупных розничных сетях, таких как Walmart в США и Boots и Tesco в Великобритании, в настоящее время имеются менструальные чаши, а некоторые компании сообщают, что за последние 10 лет продажи выросли двузначными темпами.[4]

Периоды «без пластика» также популяризируются в социальных сетях, когда инновационные компании извлекают выгоду из растущей осведомленности потребителей о проблеме пластика как коммерческую возможность продвигать свои «экологически чистые» продукты в Instagram, Facebook и YouTube.

Помимо многоразовых моющихся тканевых прокладок, менструальная чаша стала одним из первых продуктов, которые стали использовать в качестве многоразового раствора. Существует множество различных брендов, которые бывают разных форм и размеров, но все они сделаны из резины или медицинского силикона и работают одинаково; они вводятся во влагалище, чтобы «поймать», а не впитать менструальную кровь. Самые популярные бренды продаются по цене около 35 долларов, что делает их намного дороже, чем упаковка тампонов или прокладок. Однако при правильном уходе одной чашки может хватить до десяти лет, что означает значительную экономию в долгосрочной перспективе.[5]

Еще одна альтернатива традиционным менструальным продуктам - многоразовая морская губка. Менструальные морские губки могут быть изготовлены либо из синтетических материалов, либо из полностью натуральных морских губок, собранных со дна океана, последние из которых поддаются биологическому разложению и компостированию. Губка работает так же, как тампон, и ее необходимо снимать и ополаскивать / очищать каждые несколько часов. Хотя они дешевле, чем большинство менструальных чаш (в среднем они стоят от 12 до 20 долларов за упаковку из двух),[6] они служат не так долго, и их обычно необходимо заменить примерно через полгода.

Многоразовое рассасывающееся менструальное белье - последнее, что появилось на рынке продуктов для менструального цикла. Пожалуй, самый популярный бренд - THINX, который несколько лет назад провел рекламную кампанию для метро Нью-Йорка.[7] Непродолжительное нижнее белье (или трусики) обычно имеет впитывающую сердцевину из хлопка и водонепроницаемого материала, что позволяет женщинам обходиться без тампонов или прокладок в светлые и средние дни или действовать в качестве резервного метода. Как и многоразовые менструальные чаши, начальная первоначальная стоимость нижнего белья высока (трусики THINX варьируются от 24 до 39 долларов в зависимости от стиля).[8]. Однако их можно стирать и использовать повторно, и они могут прослужить до двух лет.[9]

Несмотря на то, что эти продукты способствуют сокращению пластиковых отходов, не всем они нравятся, и именно здесь в игру вступают биоразлагаемые и не содержащие пластика одноразовые варианты. Одним из примеров являются тампоны без аппликатора или тампоны, прокладки и вкладыши, изготовленные из органического хлопка и поставляемые в упаковке, которую можно компостировать и / или не содержать пластика.

Заключение

В настоящее время только около 5%[10] женщин используют многоразовые менструальные продукты. Как и в случае с другими одноразовыми потребительскими товарами, переход от одноразовых прокладок и тампонов к альтернативам многоразового использования, таким как чашки или непрочное нижнее белье, не произойдет в одночасье. Однако Mintel прогнозирует, что со временем менструальные чаши могут подорвать индустрию сантехники, которая в 265.8 году оценивалась в 350.4 млн фунтов стерлингов (2017 млн долларов).[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020