Sändningar från Europa: Försöker definiera 'engångsplast'

Under de senaste åren har plast mycket snabbt blivit allmänhetens ansikte för avfallsföroreningskrisen. Mängderna av plast som slösas ut eller läcks ut i miljön, haven och haven varje år är häpnadsväckande (5 till 13 miljoner ton per år). Bara i Europa produceras 25.8 miljoner ton plastavfall årligen, varav endast 30% samlas in för återvinning.

Även om den fulla omfattningen av problemen som orsakas av plastens avverkning i miljön inte är riktigt känd, är det uppenbart att deras växande närvaro har en betydande potential att skada både marint och mänskligt liv. Fenomenet förvärras av den växande konsumtionen av "engångsplast" - sådana som är avsedda att användas en gång innan de kastas eller kastas som skräp.

Europas plastdirektiv för engångsbruk

I ett försök att stoppa strömmen av plastföroreningar som når våra oceaner antog Europeiska kommissionen plastdirektivet för engångsbruk (SUPD) den 2 juli 2019. Politiken tar itu med de tio mest förorenade föremål som finns på europeiska stränder (samt fiskeredskap), och det fastställer olika regleringsåtgärder för dessa föremål.

Åtgärderna varierar efter produktkategori, med vissa föremål som är föremål för direkta förbud och andra regleras genom åtgärder som ramar för utvidgat producentansvar (EPR), mål för konsumtionsminskning, krav på märkning och design och separata insamlingsmål. Syftet med dessa politiska instrument är att ta itu med de grundläggande orsakerna till plastföroreningar genom att omvandla tillverkarnas ekonomi så att de producerar mer hållbara förpackningar och ökar kvaliteten och kvantiteten på plast som samlas in för återvinning.

Vad menar vi med plast?

Direktivets fokus på plastprodukter är förståeligt, både vetenskapligt och politiskt.

Den nuvarande definitionen av plast som finns i direktivet är emellertid potentiellt problematisk, eftersom engångsprodukter av typer som är inom räckvidden, men som inte är "officiellt" plast, kommer att undantas från dess bestämmelser. Till exempel utesluter SUPD ”naturliga polymerer som inte har modifierats kemiskt” från definitionen av plast. En nyligen genomförd studie utförd av Eunomia Research and Consulting undersökte fallet med våtservetter, eftersom de är ett bra exempel och analys av alternativa material - icke-plast - och hur de mäter sig när det gäller miljöpåverkan. När det gäller våtservetter har debatten kring undantag fokuserat på två typer av konstgjorda cellulosafibrer: lyocell och viskos, som båda är effektiva ersättare för syntetiska polymerer.

I linje med avsikten med direktivet kan undantag för produkter tillverkade av vissa material vara lämpliga, särskilt de artiklar som har visat sig ha betydligt mindre miljöpåverkan än motsvarigheter tillverkade av "plast". Produkter som är tillverkade av omodifierade naturliga polymerer som inte kan visas att fungera väsentligt annorlunda i miljön skulle dock inte omfattas av förordningen.

Sådana kryphål, kopplade till definitionen av plast och tolkningen av direktivet, kan allvarligt undergräva lagstiftningens effektivitet och kan till och med slå tillbaka i miljömässiga termer.

Förutom risken för att undanta material med liknande miljöpåverkan som de som omfattas av dess tillämpningsområde kan SUPD: s definition av plast stimulera tillverkare som är föremål för EPJ-skyldigheter att söka efter materialersättningar som skulle undanta dem från att behöva finansiera avfallshantering. behandling och avfallshantering. Detta skulle i slutändan resultera i mindre pengar för kommunerna, och städerna kommer fortfarande att fastna med ansvaret för att hantera engångsartikeln trots att det tekniskt inte definieras som ”plast”.

En del av en större konversation om policydesign

Denna berättelse om kryphål och problematiska definitioner ligger i ett mycket större sammanhang av väldesignade EPR-system, som är kärnan i implementeringen av SUPD och är avgörande för att se till att plast och deras värde förblir i ekonomin och utanför miljön. .

Av särskild vikt är miljömodulering av avgifter, där tillverkare belönas för sina ansträngningar att utforma sina produkter för att mildra miljöpåverkan. På samma sätt kommer tillverkare att straffas ekonomiskt för engångsprodukter eller förpackningar som inte är avsedda för återvinning.

Förutom att bidra till en minskning av plast kan avgiftsmodulering stödja en övergång till återanvändbar förpackning och avveckling av farliga ämnen i plast. Europeiska kommissionen håller för närvarande på att utveckla riktlinjer för miljömoduleringsavgifter för EPR-system (artikel 8 i ramavfallsdirektivet) för att hjälpa medlemsstaterna att införliva EU-lagstiftningen.

En historisk möjlighet

Europeiska kommissionens mål är att uppnå en politik som påskyndar övergången till en cirkulär ekonomi. När det gäller engångsprodukter bör undvikande av avfall i första hand alltid vara det primära målet, och åtgärder bör vidtas för att stimulera beteende som undviker konsumtion och uppmuntrar reuse.

SUPD är ett historiskt tillfälle för EU att visa sitt globala ledarskap när det gäller att ta itu med en av vår tids största utmaningar. Det är viktigt att diskussionen kring definitioner kontextualiseras i enlighet med SUPD: s huvudmål: att gå bort från engångsbruk och mot en cirkulär ekonomi med effektiva system.

Det skulle vara tragiskt om skräp eller olämplig bortskaffande av föremål fick fortsätta, eller om producenterna kunde undvika sitt ansvar för sådant genom att ”förnya sig” kring en uppsättning definitioner.


 

Notera: Denna artikel publicerades ursprungligen och presenterades på Resursåtervinningwebbplats. Klicka här för att se originalartikeln.