Безпластичні періоди: Менструальні продукти та забруднення пластиком

від Саманти Міллетт і Клариси Моравскі

Якщо ви стежили за екологічними новинами протягом останнього року чи близько того, то ви знаєте, що негативний вплив одноразових пластмас став гострою темою. Від заборон та податків на поліетиленові пакети та кавові чашки на винос до політики щодо зменшення пластикової упаковки, все більша кількість країн, а також компаній у приватному секторі починають вживати заходів для подолання забруднення пластиком. Нещодавно Європейський парламент проголосував за повну заборону ряду пластмас одноразового використання, включаючи столові прилади та тарілки, ватяні палички, соломку, мішалки для напоїв, балонні палички та полістирольні контейнери для їжі та напоїв. Якщо її затвердити, Директива ЄС про пластикове використання для одноразового використання буде найбільш вичерпним законодавчим актом, який ще вирішує проблему забруднення пластиком.

Але хоча боротьба із пластиками для одноразового використання, такими як соломка та сумки, стала загальнодоступною, про одне, про що ми не так багато чуємо (можливо, через загальне соціальне табу навколо менструацій), є одноразові жіночі засоби гігієни та їх вплив на середовище.

Однак факт залишається фактом, що продукти менструального циклу створюють надзвичайну кількість відходів. За підрахунками, середня жінка за все своє життя утилізує приблизно 150 кілограмів тампонів, прокладок та аплікаторів, близько 90% з яких - пластик.[1] (Для багатьох це може стати несподіванкою, оскільки на відміну від харчових продуктів виробники менструальних препаратів не мають юридичного обов’язку перераховувати інгредієнти на своїй упаковці (хоча більшість цієї інформації доступні в Інтернеті)).

Переважна більшість цих продуктів потрапляє на звалища (де їх розклад може зайняти понад 450 років) або, що ще гірше, як сміття на наших пляжах або забруднення океанів. Насправді, менструальні продукти - це один із найпоширеніших пластикових предметів одноразового використання в морській підстилці.[2] Дані Товариства охорони морського середовища показують, що в середньому на 4.8 метрів очищеного пляжу виявляється 100 штук менструальних відходів; це становить 4 прокладки, підкладки для трусів та смужки, а також принаймні один тампон та аплікатор на кожні 100 метрів пляжу.[3] Крім видимого пластикового сміття, існує також проблема мікропластику, який визначається як шматочки розміром менше 5 міліметрів. Незважаючи на те, що дослідження мікропластиків зростають, багато що залишається невідомим про точний вплив на здоров'я людини або навколишнє середовище.

Які ще існують рішення?

Оскільки поінформованість про проблему пластику у світі зросла, також зростає зацікавленість у пошуку багаторазових непластикових альтернатив традиційним прокладкам і тампонам. Великі торгові мережі, такі як Walmart в США та Boots and Tesco у Великобританії, зараз мають менструальні чашки, а деякі компанії повідомляють, що продажі зросли з двозначними ставками за останні 10 років.[4]

Періоди «без пластику» також популяризуються в соціальних мережах, де інноваційні компанії використовують капіталізацію підвищеної обізнаності споживачів про проблему пластику як комерційну можливість просувати свої «екологічно чисті» товари в Instagram, Facebook та YouTube.

Окрім багаторазових тканинних прокладок, менструальна чашка була одним із перших продуктів, який зняли як багаторазовий розчин. Існує безліч різних марок різних форм і розмірів, але всі вони виготовлені або з каучуку, або з медичного силікону і працюють подібним чином; їх вводять у піхву, щоб „ловити”, а не поглинати менструальну кров. Найпопулярніші бренди продають приблизно за 35 доларів США, що робить їх набагато дорожчими, ніж коробка з тампонами або прокладками. Однак при належному догляді одна чашка може прослужити до десяти років, що означає значну економію в довгостроковій перспективі.[5]

Ще однією альтернативою традиційним менструальним продуктам є морська губка багаторазового використання. Менструальні морські губки можуть бути виготовлені як із синтетичних матеріалів, так і з природної морської губки, зібраної з дна океану, остання з яких є біологічно розкладається та компостується. Губка працює так само, як тампон, і її потрібно виймати та прополіскувати / чистити кожні кілька годин. Хоча вони дешевші за більшість менструальних чашок (в середньому вони коштують від 12 до 20 доларів за упаковку з двох),[6] вони тривають не так довго, і зазвичай їх потрібно замінити приблизно через півроку.

Багаторазова, розсмоктуюча менструальна білизна - це останнє, що з’явилося на ринку менструальних продуктів. Мабуть, найпопулярнішим брендом є THINX, який кілька років тому проводив рекламну кампанію метро Нью-Йорка.[7] Білизна, що захищає від періодів (або періодичні трусики), як правило, має абсорбуючі стрижні з бавовни та водонепроникного матеріалу, що дозволяють жінкам ходити тампоном або без прокладок протягом легких і середніх днів або виконувати функції резервного копіювання. Як і багаторазові менструальні чашки, початкова вартість нижньої білизни дорога (трусики THINX становлять від 24 до 39 доларів залежно від стилю)[8]. Однак вони можна мити та використовувати багаторазово і можуть прослужити до двох років.[9]

Незважаючи на те, що ці продукти допомагають зменшувати пластикові відходи, не всі в них зацікавлені, саме тут в гру вступають біологічно розкладаються та безпластичні одноразові варіанти. Одним із прикладів є тампони, що не застосовуються, або тампони, прокладки та вкладиші, виготовлені з органічної бавовни та поставляються в упаковці, що підлягає компостуванню та / або не містить пластику.

Висновок

В даний час лише близько 5%[10] жінки використовують багаторазові продукти для менструації. Як і у випадку з іншими одноразовими споживчими товарами, перехід від прокладок та тампонів, що викидаються, до альтернатив багаторазового використання, таких як чашки або захисна від періодів нижня білизна, не відбудеться за одну ніч. Однак Mintel прогнозує, що з часом менструальні чашки можуть порушити санітарно-гігієнічну продукцію, яка, за оцінками, у 265.8 році коштувала 350.4 млн. Фунтів стерлінгів (2017 млн. Доларів).[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020