Em minha opinião: um caso de negócios para devolução de depósito

Em um esforço para reduzir o lixo e aumentar a reciclagem, cada vez mais jurisdições estão adotando sistemas de devolução de depósitos para a recuperação de embalagens de bebidas. Esses sistemas exigem que os consumidores paguem um pequeno depósito no ponto de compra e eles recebem o depósito de volta quando devolvem o recipiente vazio para reciclagem.

Apesar do sucesso desses programas, historicamente, os sistemas de devolução de depósitos têm sido veementemente combatidos pelas indústrias de bebidas, embalagens e varejo. A cada ano, esses grupos gastam milhões de dólares em esforços para revogar ou impedir a expansão de programas existentes, ou para bloquear propostas de nova legislação.

Clarissa Morawski

Clarissa Morawski

Mas as marés estão mudando, e consumidores e legisladores estão começando a fazer perguntas difíceis. Com a legislação da União Europeia (UE) revisada recentemente adotada sobre resíduos, os produtores serão responsáveis ​​por pelo menos metade dos custos de gerenciamento de suas embalagens e terão que atingir metas de reciclagem mais altas (versus metas de coleta) até 2030. Especificamente, eles ' Terei de atingir 60% para alumínio, 80% para aço, 75% para vidro e 55% para embalagens plásticas. Além disso, a metodologia de cálculo das taxas de reciclagem será significativamente mais rigorosa, dificultando o aumento artificial das taxas de desempenho.

Logo após essa revisão da legislação e com lançamento programado para o final deste mês está a Diretiva de Plástico de Uso Único sobre a redução do impacto de certos produtos plásticos no meio ambiente. Este é um novo ato legislativo europeu com o objetivo de enfrentar os mais desafiadores itens de plástico descartáveis, muitos dos quais contribuem para a crise do lixo marinho.

Embora a Comissão Europeia ainda não o tenha apresentado, indicou a direção que pretende tomar. Demonstra claramente que a UE leva a sério o tratamento do problema. Entre outras coisas, prevê-se que a proposta preveja a extensão da responsabilidade do produtor (EPR) em itens como balões, pensos higiénicos, lenços umedecidos e filtros de cigarro, só para citar alguns. A Comissão também quer proibir certos produtos de plástico onde existam alternativas, como talheres de plástico, cotonetes e bastões de balão, e a Comissão quer exigir que todos os recipientes de bebidas sejam concebidos de forma a que as suas tampas permaneçam fixadas ao recipiente durante o estágio de uso do produto.

Além disso, a proposta estabeleceria uma nova meta para 2025 de coleta seletiva de 90% das garrafas plásticas. Para o conseguir, a proposta sugere que os Estados-Membros podem estabelecer objectivos de recolha separados para os sistemas de EPR relevantes ou estabelecer sistemas de reembolso de depósitos. Em outras palavras, a UE ofereceria aos Estados membros alguma flexibilidade sobre como atingir as metas; entretanto, os produtores acabariam sendo obrigados a assumir a maior parte do fardo.

Todos esses desenvolvimentos têm o potencial de aumentar os custos e diminuir os lucros, o que torna a defesa do status quo como ficar a bordo de um navio que está afundando: empresas de bebidas que continuam a operar normalmente podem ficar bem por um tempo, mas eventualmente estão vai afundar.

Este artigo apresenta o caso de negócios para o retorno de depósito e examina como isso pode realmente ser bom para as empresas, ajudando-as a obter maior controle sobre o desempenho e os custos e reduzir seus riscos.

Melhore a imagem da marca

Uma rápida pesquisa no Google é tudo o que precisa para ver os efeitos negativos que os recipientes de bebidas têm na vida marinha. Existem milhares de imagens de recipientes de plástico não biodegradáveis ​​sufocando nossos oceanos e cursos de água e dentro dos estômagos de pássaros marinhos.

Os recipientes de bebidas sujos não são apenas uma mancha no ambiente natural, mas também na marca de uma empresa, que pode levar muitos anos e milhões (ou em alguns casos bilhões) de dólares para ser construída. Empresas como a Coca-Cola estão sofrendo ataques crescentes de organizações não governamentais como o Greenpeace por não terem abandonado os plásticos de uso único, e há pressão para encontrar uma alternativa sustentável.

Devido ao incentivo econômico para a reciclagem, os sistemas de devolução de depósito são uma ferramenta comprovada para reduzir o lixo, o que pode ter um impacto positivo na imagem da marca da empresa e na imagem das garrafas plásticas descartáveis, que são cada vez mais alvo de proibições de produtos e impostos.

Alcance metas de conteúdo reciclado

Alguns produtores estão definindo metas ambiciosas de conteúdo reciclado para embalagens de bebidas. A PepsiCo, por exemplo, estabeleceu uma meta explícita de “alcançar o melhor conteúdo reciclado da categoria para embalagens primárias de bebidas” em sua Política Global de Embalagens Sustentáveis. Outra líder na indústria de bebidas, a Coca-Cola, anunciou em julho de 2017 que quer dobrar a quantidade de conteúdo reciclado em suas garrafas para 50 por cento até 2030. E mais recentemente, em 15 de maio, membros da Federação Europeia de Águas Engarrafadas (EFBW) se comprometeu a coletar 90 por cento de todas as garrafas PET e incluir pelo menos 25 por cento de PET reciclado na produção de novas garrafas.

Embora os sistemas tradicionais de reciclagem do tipo ponto verde, que dependem da coleta seletiva municipal e de lixeiras públicas para reciclagem, tendam a ter altas taxas de participação, eles tiveram sucesso limitado em alcançar taxas de reciclagem e coleta de alta qualidade. Com base no conjunto de dados mais recente, a taxa média e média de coleta / reciclagem para nove sistemas de devolução de depósito na Europa é de 90 por cento. Além disso, os sistemas de retorno de depósito podem fornecer uma fonte consistente de matérias-primas secundárias limpas para uso em novas garrafas, o que pode diminuir significativamente a pegada de carbono de um contêiner e ajudar os fabricantes a aumentar a quantidade de conteúdo reciclado em suas embalagens.

Minimize o risco

Os sistemas de devolução de depósitos também podem ajudar a minimizar o risco das empresas de bebidas de implicações legais futuras. Vamos considerar a indústria de combustíveis fósseis para ajudar a ilustrar esse ponto. À medida que os custos das mudanças climáticas se tornam mais aparentes, um debate global começa sobre quem deve pagar pelos danos, o que, segundo algumas estimativas, já somam cerca de US $ 600 bilhões por ano. Nos Estados Unidos, já existem várias ações judiciais em andamento buscando indenização por danos relacionados às mudanças climáticas (ou seja, vítimas de furacões e aumento do nível do mar, ondas de calor e secas).

Isso também aconteceu com os litígios sobre o tabaco e não é difícil imaginar que os países afetados pelo lixo marinho promulgando novas leis para facilitar esse litígio. Com efeito, no referido projeto de diretiva relativa aos plásticos de utilização única, os produtores de garrafas de plástico teriam de cobrir os custos de recolha de resíduos, incluindo os custos de limpeza do lixo marinho.

Com bilhões de recipientes de bebidas sendo depositados em aterros, incinerados ou jogados no lixo na Europa todos os anos, e como os custos de gerenciamento desses recipientes continuam a subir, é apenas uma questão de tempo até que a indústria de bebidas seja obrigada a assumir os riscos de um litígio e se expandir exposição financeira mais a sério. As empresas cujas embalagens de bebidas são recuperadas por meio de sistemas de devolução de depósito podem usá-lo como uma linha de defesa contra possíveis processos judiciais ou responsabilidades ampliadas de limpeza.

Maior controle

Em vez de pagar todos os custos de gerenciamento de seus recipientes de bebidas vazios, a indústria de bebidas teria apenas que cobrir uma parte dos custos sob um sistema de devolução de depósito, porque alguns dos custos seriam pagos por consumidores perdedores (consumidores que optaram por não participar). Além disso, um sistema de devolução de depósito geralmente é estruturado para que as empresas de bebidas tenham maior controle sobre as operações de recuperação, resultando em economias de custo ainda maiores. Em um sistema de melhores práticas, a indústria de bebidas controla todos os elementos das operações por meio de sua própria organização sem fins lucrativos.

Conclusão

Estamos em um ponto crítico.

Da América do Norte à Austrália e em toda a Europa, o impulso global para o retorno de depósito continua a crescer. Existem agora mais de 40 jurisdições em todo o mundo que implementaram sistemas de devolução de depósito para recipientes de bebidas, e Inglaterra, Escócia e Malta anunciaram que seguirão o exemplo em breve. Somente no Reino Unido, vários varejistas que tradicionalmente se opõem à legislação de depósito se manifestaram em apoio às melhores práticas de sistemas de devolução de depósito, incluindo Co-op, Iceland Foods, Morrisons e Tesco.

Além do acordo de Paris e de várias convenções de oceanos limpos, a recente proibição da China de importações de papel e plástico também pode incentivar alguns países a implementar sistemas de coleta mais direcionados, como sistemas de devolução de depósito, que comprovadamente produzem fluxos de materiais de alta qualidade para reciclando.

Os sistemas de retorno de depósito alcançam alto desempenho, produzem reciclados de alta qualidade, promovem a transição para uma economia circular e oferecem maiores oportunidades para reuse sistemas. Dados os benefícios claros dos sistemas de devolução de depósito e o desempenho muitas vezes pobre de sua alternativa (programas voltados para famílias multimateriais), mais e mais empresas que produzem, distribuem ou vendem bebidas estão considerando que é a melhor solução para enfrentar os problemas crescentes de lixo terrestre e marinho e administrar seus recipientes vazios de forma circular.

Observação: este artigo foi publicado originalmente no site da revista Resource Recycling. Clique aqui para ver o pdf.

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Clarissa Morawski mora em Barcelona e atua como diretora administrativa da Reloop Plataforma, que reúne a indústria, o governo e as organizações não governamentais na Europa para formar uma rede para avanços nas políticas que criam condições de sistema que permitem a circularidade em toda a economia europeia. Ela também é diretora da empresa com sede no Canadá CM Consultoria Inc.