Sommes-nous prêts pour les emballages réutilisables?

20 Juin 2017 - L'emballage à usage unique est facile à repérer. Une courte promenade le long d'une plage, n'importe où dans le monde, révélera les conséquences de notre culture du jetable car chaque marée apporte une nouvelle couche de débris, la plupart du plastique à usage unique.

Dans certains pays, la pression croissante pour agir sur les emballages à usage unique a conduit à des restrictions sur l'utilisation de certains emballages et produits. Prenons l'exemple de la France qui, en juillet 2016, a interdit totalement les sacs en plastique légers et est devenue en septembre 2016 le premier pays au monde. interdire les gobelets, assiettes et couverts en plastique.

Un autre exemple peut être vu à Hambourg, en Allemagne, qui en février 2016 dosettes de café et autres emballages jetables interdits, y compris de l'eau en bouteille, de la bière et des sodas des édifices gouvernementaux. Aux États-Unis, des dizaines de villes ont interdit les sacs en plastique, à commencer par San Francisco en 2007. Plus récemment, San Francisco polystyrène interdit, y compris les gobelets en mousse et les emballages alimentaires, les arachides d'emballage et les jouets de plage, entre autres.

Faire adopter la législation

Avec la montée en puissance de l'interdiction dans le domaine des emballages à usage unique, il est logique que davantage d'actions s'imposent autour des solutions d'emballage réutilisables. Selon un rapport récent de la Fondation Ellen MacArthur, au moins 20 pour cent des emballages en plastique pourraient être rentables reuseré. Compte tenu de ce vaste potentiel, il est logique que l'UE envisage de reuse dans son nouveau paquet économie circulaire (CEP).

Dans sa proposition modifiant la directive sur les emballages et les déchets d'emballages (PPWD), le Parlement européen a appelé à reuse cibles (non contraignantes) de 5 pour cent (d'ici 2025) et de 10 pour cent (d'ici 2030). Alors que le Conseil européen n'accepte aucune reuse objectifs à ce stade, il a déclaré qu'il examinerait la faisabilité de fixer des objectifs à une date ultérieure et soutiendrait pleinement la collecte de données afin de mieux comprendre le niveau actuel d'emballages réutilisables dans les États membres. En outre, le Conseil a proposé un nouveau texte juridique pour encourager l'augmentation de la part de marché des emballages réutilisables au moyen de systèmes de consignation, d'objectifs, d'incitations économiques et en imposant un pourcentage minimum (par part de marché) d'emballages réutilisables vendus chaque année .

Dans le contexte du PPWD, les emballages sont définis comme des produits utilisés pour le confinement, la protection, la manutention, la livraison et la présentation des marchandises, et cela comprend à la fois les matières premières et les produits transformés à tout stade de la chaîne du producteur au consommateur final. Des exemples d'emballages de transport réutilisables comprennent des conteneurs qui sont utilisés plusieurs fois, tels que des caisses, des caisses et des palettes réutilisables. Les emballages réutilisables peuvent également inclure des emballages de consommation ou de vente, tels que des contenants de boisson.

Bien qu'il existe de nombreuses études démontrant l'importance de l'emballage reuse dans la chaîne de vente au détail, très peu de pays disposent de données officielles sur leurs emballages réutilisables et seuls quelques États membres de l'UE déclarent volontairement reuse d'emballage.

Convocation d'experts en emballages réutilisables

Tout cela soulève la question: que peut-on faire d'autre pour promouvoir reuse?

Dans un effort pour engager une conversation sur ce sujet, le Reloop La plateforme a co-organisé la sixième ReUse Conférence à Bruxelles en mars dernier. La conférence a réuni des conférenciers experts et des participants de l'industrie des boissons rechargeables, de l'industrie des emballages de transport réutilisables, des ONG et des représentants des institutions de l'UE et des États membres. Outre la présentation d'exemples de bonnes pratiques, les orateurs à la conférence ont discuté de ce qui était nécessaire, politiquement, pour promouvoir davantage les boissons rechargeables et les systèmes d'emballage de transport réutilisables en Europe.

Parmi les nombreuses suggestions qui ont émergé des discussions figuraient la nécessité de fixer des objectifs clairs pour les déchets résiduels (par exemple, 150 kilogrammes de déchets éliminés par habitant en 2025 et 130 kilogrammes en 2030), et le besoin de reuse quotas pour la vente, le transport et l’emballage des boissons. L'importance des incitations économiques, telles que les petits «écotaxes» sur les sacs à usage unique, les tasses à café, les bouteilles et les canettes ou les avantages fiscaux pour les emballages réutilisables, a également été soulevée. Il a été largement admis qu'un transfert fiscal qui diminue les coûts de main-d'œuvre et augmente le coût de la pollution est une condition préalable à une économie circulaire.

L'idée de spécifications d'éco-conception pour les emballages réutilisables, qui prennent en compte des éléments tels que la normalisation des produits, la durabilité et la facilité de réutilisation, peut également faciliter reuse.

Alors pourquoi la sphère de l'emballage a-t-elle été si lente à changer?

De nombreuses entreprises hésitent à passer aux produits réutilisables en raison de l'investissement initial plus élevé. Ce que beaucoup ne réalisent pas, cependant, c'est que ces coûts sont largement compensés par les économies qui découlent de l'élimination des coûts (achat et élimination) associés aux forfaits à usage unique. De plus, plus la fréquence de reuse, plus les économies sont importantes sur la durée de vie utile prolongée de l'emballage.

Les avantages économiques peut être impressionnant. Prenons l'exemple du chocolat Ghirardelli. Pour réduire les coûts d'emballage et les déchets de carton, l'entreprise a opté pour des bacs réutilisables pour la distribution interne en 2003. Sur la base d'une durée de vie de cinq ans des bacs, l'entreprise a réalisé des économies nettes de 1.9 million de dollars et a évité 350 tonnes par an de carton souillé. à la décharge, ce qui se traduit par des économies supplémentaires grâce aux coûts d'élimination évités de 2,700 XNUMX $ par an.

Malgré ces avantages, la part de marché des emballages réutilisables reste faible et a même diminué pour certains produits. Les contenants de boissons rechargeables, par exemple, sont en déclin dans de nombreuses régions du monde, alors que les alternatives à usage unique en verre, plastique, métal et matériaux multi-stratifiés prennent leur place. Rien qu'en Europe occidentale, les ventes de contenants de boissons rechargeables sont passées de 63.2 milliards d'unités en 2000 à 40.2 milliards d'unités en 2015, selon un rapport de 2015 de la société d'analyse de marché Canadean.

De fortes baisses plus récentes ont été observées dans certains pays scandinaves comme la Norvège et la Finlande. En Finlande, la taxe verte sur les contenants non recyclables était de 67 centimes d'euro le litre et les contenants recyclables étaient assujettis à une taxe de 17 centimes d'euro le litre. Les chiffres montrent à quel point cette combinaison de politiques a réussi à préserver le système rechargeable finlandais. En 2000, 73 pour cent de la bière et 98 pour cent des boissons gazeuses consommées en Finlande ont été achetés dans des contenants réutilisables. Mais le 1er janvier 2008, la taxe sur les emballages sur les emballages de boissons recyclables a été abolie. Cela signifiait que les contenants de boissons rechargeables et les contenants de boissons recyclables étaient désormais soumis aux mêmes termes et conditions de taxation. Cela a eu pour résultat prévisible de décimer l'industrie des recharges en Finlande. En un an à peine, les marchés des carbonates et de l'eau ont été entièrement repris par des conteneurs en PET à sens unique et la bouteille en PET rechargeable a disparu.

Plusieurs facteurs peuvent expliquer ce déclin, dont l'un est un déplacement du paysage de la vente au détail vers les grands détaillants qui refusent de vendre des produits dans des emballages réutilisables, dans un effort pour réduire les exigences de main-d'œuvre, d'espace et de gestion générale liées à la nécessité de les reprendre. Un autre facteur contribuant au déclin est que les systèmes rechargeables nécessitent un niveau plus élevé d'internalisation des coûts par les producteurs de boissons. Alors que les producteurs de boissons en emballage unidirectionnel ne paient généralement qu'une partie des coûts de gestion de fin de vie, les producteurs de récipients à boissons rechargeables supportent l'intégralité des coûts de collecte et de remplissage. Ces règles du jeu inégales créent une incitation économique à utiliser des conteneurs à sens unique plutôt que des conteneurs réutilisables.

Un avenir pour reuse?

Bien que l'adoption d'emballages réutilisables soit confrontée à un certain nombre de défis, elle reste un élément important de l'agenda politique de l'UE. Avec la sortie du nouveau CEP, il est juste de dire qu'en Europe, au moins, les jours de partage de cette responsabilité avec les municipalités sont révolus. Bientôt, les producteurs seront responsables de 100 pour cent des coûts de gestion de leurs déchets et seront contraints d'atteindre des objectifs plus élevés. En plus de la pression politique, il y a une pression publique considérable pour abandonner les emballages à usage unique.

Alors peut-être reuse a un avenir. Et, fait intéressant, nous pouvons nous tourner vers les États-Unis pour un exemple particulièrement prometteur. Dans l'État de l'Oregon, l'Oregon Beverage Recycling Cooperative (OBRC) a développé un programme innovant de bouteilles de bière rechargeables en partenariat avec une brasserie locale. La phase pilote, qui lancé en mars 2017, combine les opérations rechargeables de la brasserie Double Mountain et les capacités de collecte des centres de remboursement de l'OBRC. Les premières estimations suggèrent que le nombre de bouteilles vendues et remplies pourrait dépasser 2 millions par an. L'objectif ultime d'ORBC est de construire une installation de traitement de bouteilles rechargeables dédiée afin qu'elle puisse gérer un plus grand volume de bouteilles et attirer plus de brasseries à passer aux rechargeables.

Reuse pourrait également prendre une autre forme, celle où l'accent est mis sur la réduction des expéditions inutiles de produits d'un endroit à un autre en permettant à un utilisateur de se recharger à la maison ou en offrant un remplissage direct en magasin. Par exemple, de nombreux produits que nous utilisons au quotidien, tels que les produits d'entretien ménager, sont actuellement vendus dans des bouteilles à usage unique et se composent principalement d'eau avec seulement une petite quantité d'ingrédients actifs. La société californienne Replenish fournit aux clients des recharges en dosettes de 3 onces qu'ils peuvent mélanger avec de l'eau du robinet dans un vaporisateur réutilisable à la maison. De nouveaux modèles de livraison comme celui-ci pourraient réduire les besoins en matériaux d'emballage de 80 à 90% et de réduire les coûts d'emballage de 25 à 50%.

Il est temps de réfléchir plus profondément

De plus en plus de juridictions envisagent d'interdire les emballages à usage unique; le coût des matières premières continue d'augmenter; et le coût élevé du transport rend la production locale plus attractive.

Nous avons besoin de nouveaux matériaux plus intelligents si nous ne voulons pas obstruer nos océans et submerger nos décharges. Ceux qui sont capables de penser au-delà du modèle de distribution unidirectionnel classique à un modèle qui réduit l'énergie à toutes les étapes de la production et livre le produit au consommateur de la manière la plus écologique possible peuvent en effet se retrouver en tête.

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Remarque : L'article original a été présenté dans l'édition de juin 2017 du magazine Resource Recycling. Pour accéder à l'article original, cliquez ici.