Mielestäni: Mahdollisuudet epävarmuuden keskellä 

Ei ole mikään salaisuus, että Kiina on johtava kansainvälinen maailmankauppa. Vuosien ajan maa on ollut merkittävä maahantuoja monenlaisille ulkomaisille tavaroille, mukaan lukien puu, maitotuotteet ja petrokemikaalit. Kiina on myös maailman suurin jätteiden tuoja. Viime vuonna kiinalaiset valmistajat ja kierrättäjät toivat 7.3 miljoonaa tonnia muovijätettä (arvoltaan 3.7 miljardia dollaria), mikä on 56 prosenttia maailman tuonnista tähän luokkaan. Se vei myös yli puolet maailman jätepaperin viennistä.

Mutta Kiinan hallituksen äskettäinen ilmoitus saattaa pian muuttaa tätä kaikkea. Kiina ilmoitti 18. heinäkuuta Maailman kauppajärjestölle, että se kieltää 24 kiinteän jätteen luokan tuonnin vuoden 2017 loppuun mennessä osana yang lajin tai "ulkomaisen roskan" kampanjaa. Ehdotettu kielto koskee useita muovihartseja (mukaan lukien PET, PE, PVC, PS ja "muut" muovit), tekstiilejä, lajittelematonta sekapaperia ja muita materiaaleja. Vaikka kiellettyjen tarkkojen määrittelyjen suhteen on vielä paljon epäselvyyttä, yksi asia on varma: Kiina hyväksyy paljon vähemmän materiaalia.

Jotkut väittäisivät, että kiellon ei pitäisi olla mikään yllätys, koska Kiina ei ole ensimmäinen kerta, kun jätehuolto on tiukkaa. Kiinan vihreän aidan aloite vuonna 2013 asetti laaturajoituksia tuoduille kierrätysmateriaaleille, ja äskettäinen kansallinen miekka -kampanja, jonka tarkoituksena on torjua laitonta tuontia, on lisännyt tarkastus- ja valvontatoimia. Molemmat politiikat ovat aiheuttaneet paljon häiriöitä maailmanlaajuisessa kierrätysteollisuudessa ja ovat estäneet satojen ulkomaista jätettä sisältävien astioiden pääsyn maahan.

Vaikka jollain tavalla Kiinan viimeisintä ilmoitusta voidaan pitää yksinkertaisena jatkeena aiempiin ponnisteluihinsa, on joitain tärkeitä eroja. Vihreä aita ja kansallinen miekka keskittyivät enimmäkseen laatuongelmiin ja salakuljetukseen, kun taas tuontikielto näyttää johtuvan enemmän ympäristön ja ihmisten terveydestä ja pyrkimyksistä lisätä kotimaista keräystä ja kierrätystä 350 miljoonaan tonniin vuoteen 2020 mennessä (42 prosenttia enemmän kuin vuonna 2015) tasot). Tämän tavoitteen saavuttamiseksi kiinteän jätteen tuonti, joka voidaan korvata kotimaisilla resursseilla, lopetetaan asteittain vuodesta 2019 lähtien. Toinen ero on, että vaikka Green Fence -operaatio asetti 1.5 prosentin enimmäispitoisuuden rajan kullekin paalille, Kiinan uusin aloite kieltää useita tyyppejä talteenotettua ainesta suoraan.

Vaikutusten ennustaminen

Kiellon lähestyessä iso kysymys on, mitä tämä tarkoittaa maailmanlaajuiselle kierrätysteollisuudelle? Jotkut ennustavat, että vaikutukset ovat vakavampia kuin toiset, melkein kaikki näyttävät olevan yhtä mieltä siitä, että suuria muutoksia on tulossa ja että vaikutukset tuntuvat sekä Kiinassa että ulkomailla.

Sen lisäksi, että miljardeja dollareita häiritsee kauppa, monet ovat huolissaan siitä, että suurella osalla Kiinan vuosittain tuomasta jätteestä - etenkin huonolaatuisemmasta materiaalista - ei ole minne mennä, ja siksi se lähetetään kaatopaikoille tai polttolaitoksiin. Loppujen lopuksi tämä oli yksi Kiinan vihreän aidan politiikan tuloksista. Kun Kiina lopetti muovien nro 1-7 hyväksymisen, Yhdysvaltain kierrätyskeskukset, jotka kerran ottivat romumuovin kierrätykseen, joutuivat lähettämään sen hävitettäväksi.

Kotimaisen infrastruktuurin puute monilla Euroopan ja Pohjois-Amerikan markkinoilla voi tarkoittaa myös sitä, että jotkut yritykset lähettävät vientinsä muille markkinoille, kuten Kaakkois-Aasiaan, Lähi-itään ja Latinalaiseen Amerikkaan. ISRI: n (Institute of Scrap Recycling Industries) mukaan paperin nykyiset kasvumarkkinat ovat Meksiko, Vietnam, Kanada ja Alankomaat. Myös Intia ja Thaimaa ovat kasvaneet.

Tuontirajoitusten jättämän kysyntäkuilun täyttämiseksi Kiina voi päättää käyttää enemmän raaka-aineita uusien tuotteiden valmistamiseen, mikä voi nostaa hyödykkeiden hintoja. Esimerkiksi kuparin hinnat nousivat kahden vuoden korkeimmille tiedoille kupariromun osittaisen tuonnin mahdollisesta kiellosta vuoden 2018 lopusta. Jotkut ennustavat sekapaperin osalta, että hinnat saattavat laskea, koska kaikki sekapaperi hyväksyi asuntojen kierrätysohjelmissa ei ole minnekään mennä. Viime kädessä vaikutukset kierrätyskuitumarkkinoihin riippuvat siitä, kuinka tiukasti Kiina määrittelee "lajittelemattoman" paperin. Samaan aikaan vanhan aaltopahvin (OCC) hinnat voivat nousta, jos kiinalaiset paperitehtaat yhtäkkiä erotetaan tietyntyyppisistä sekapaperista, koska ne saattavat päättää käyttää enemmän OCC: tä sen sijaan. OCC-hinnat ovat jo saavuttaneet ennätystason, ja näitä hintoja voidaan nostaa jälleen korkeammaksi, jos Kiinan kysyntä jatkuu.

Kiellolla voi olla myös aaltoileva vaikutus kuntiin, jotka toteuttavat yhden virran kierrätysohjelmia. Näiden ohjelmien merkittävä sivuvaikutus on korkea kontaminaatiotaso ja heikentynyt materiaalin laatu. Vaikka jotkut kaupungit saattavat olla halukkaita investoimaan parempiin lajittelu- ja kierrätyslaitoksiin, monet eivät. Tämän seurauksena jotkut kunnat saattavat leikata hyväksyttyjen materiaalien luetteloa, mikä vaikuttaa kierrätykseen pääsyyn. Joillekin materiaaleille tämä voi tarkoittaa, että hävittäminen on ainoa vaihtoehto.

Tämä tapahtuu jo Madisonissa, Wisconsin osavaltiossa, jossa kaupungin katuosasto keskeytti äskettäin jäykän muovin keräämisen, kunnes uudet markkinat ovat käytettävissä. Kierrätyslaitokset ympäri Portlandia, Malmin aluetta, ovat myös kaventaneet hyväksymiään muovityyppejä. Esimerkiksi Far West Recycling ilmoitti viime viikolla, että se ei enää hyväksy muovipusseja ja muuta kalvomuovia; jäykät muovit; tai useimmat sekamuovit.

Vielä enemmän painetta käsittelyyn

Suurimman vaikutuksen kaikista todennäköisesti tulevat materiaalien kierrätyslaitosten (MRF) operaattorit, jotka eivät ole investoineet teknologiansa, kuten optisten lajittelulaitteiden, päivittämiseen. Vihreän aidan kampanjan ensimmäisen kuuden kuukauden aikana arvioitiin, että tullivirkailijat hylkäsivät yli 800,000 XNUMX tonnia kierrätysmateriaaleja Kiinan satamissa, mikä aiheutti merkittäviä kuljetuskustannuksia, menetettyjä tuloja ja hävittämismaksuja. Muutaman päivän kuluttua politiikan voimaantulosta kilpailu jatkui kierrätettävien materiaalien laadun parantamiseksi Pohjois-Amerikassa ja Euroopassa varmistaakseen, että Kiinan ovet pysyivät auki. Yhdysvalloissa materiaalinkäsittelijät muuttivat nopeasti linjojaan ja lisäsivät laadunvalvontatoimenpiteitä lisäämällä ylimääräistä henkilökuntaa ja koneita vientiin valmistellun jätteen lajittelun parantamiseksi. Mutta kaikki eivät suhtautuneet asetuksiin niin avosylin; Vaikka jotkut kierrättäjät kääntyivät vaihtoehtoisiin markkinoihin, monet muut yksiköt lopettivat toimintansa.

On totta, että työskentely puhtaampien virtojen valvomiseksi on kallista paitsi MRF: n lisäksi myös jäte- ja kierrätyskuljettajille. Investoiminen uusiin ja parannettuihin laitoksiin lisää kierrätysmateriaalien keräys- ja käsittelykustannuksia, ja nämä lisäkustannukset siirtyvät kunnille ja veronmaksajille, joiden on maksettava enemmän päästäkseen eroon kierrätyksistä. Niiden maiden, osavaltioiden tai maakuntien tuottajat, jotka auttavat rahoittamaan kierrätystä, näkevät todennäköisesti myös kustannuksensa nousevan keskeisten markkinoiden ollessa katkaisemassa.

Vaikka monet pitävät Kiinan tulevaa tuontikieltoa katastrofina länsimaissa, toiset pitävät sitä mahdollisuutena.

Ensinnäkin tämä politiikka on hyödyllistä kierrättäjille, jotka "noudattavat sääntöjä" ja jotka ovat investoineet pilaantumisen torjuntaan ja muuhun tekniikkaan kierrätysmateriaaliensa puhdistamiseksi, mikä antaa heille mahdollisuuden toimia tasaisemmalla ja oikeudenmukaisemmalla kustannustasolla. Koska kielto lisää kysyntää korkealaatuisemmille kierrätettäville materiaaleille, se voi myös avata valmistajille uusia kanavia suoran pääsyn kierrätettyyn sisältöön, mikä voi vaikuttaa merkittävästi niiden hiilijalanjäljen vähentämiseen.

Markkinatoimet voivat myös kannustaa joitain maita toteuttamaan kohdennetumpia keräysjärjestelmiä, kuten talletus- ja palautusjärjestelmiä, joiden on osoitettu tuottavan korkealaatuisia materiaaleja kierrätykseen.

Laadun parantamisen lisäksi Kiinan kielto romupaperille ja muoville voi olla kultainen tilaisuus vahvistaa kotimaista kierrätysteollisuutta sekä Pohjois-Amerikassa että Euroopassa. Harkitaan esimerkiksi Yhdysvaltain kongressissa äskettäin esittämää lakia (Zero Waste Development and Expansion Act), jonka edustaja Keith Ellison, D-Minn., Investoi 100 miljoonaa dollaria kierrätyslaitoksiin.

Suljetun silmukan rahasto on toinen esimerkki mahdollisesta ja investoinneista, joita jo tehdään kotimaiseen kierrätysinfrastruktuuriin. Vuonna 2014 perustettu - vuosi vihreän aidan voimaantulon jälkeen - Closed Loop -rahasto tarjoaa kaupungeille pääsyn pääomaan, jota tarvitaan kattavien kierrätysohjelmien rahoittamiseen kiertotalouden edistämiseksi. Pelkästään vuonna 2016 rahasto tarjosi lähes 25 miljoonaa dollaria 11 hankkeelle, joista viisi koski lajittelua.

Kiinan ilmoitus on myös tärkeä viesti Euroopan unionille, kun sidosryhmät neuvottelevat nykyisten jäte- ja pakkausdirektiivien lainsäädännön muuttamisen yksityiskohdista. Kiinan toimet jätteiden tuonnin vähentämiseksi ja kotimaan keräyksen ja kierrätyksen parantamiseksi ovat yhdenmukaisia ​​EU: n "kunnianhimoisten" uusien kierrätystavoitteiden kanssa sekä kierrätysmittaus- ja laskentamenetelmien asianmukaisen tarkistamisen kanssa - joka sulkee pois saastumisen kaikissa haavanvaiheen vaiheissa syklin loppuun asti.

Kirjoitus seinälle

Vaikutuksista riippumatta olemme ilmeisesti saavuttaneet käännekohdan. Kiina on tehnyt selväksi, että se ei enää halua olla maailman roskat, mikä tarkoittaa, että suuria muutoksia on tulossa, ei vain kierrätysyrityksille, vaan myös valmistajille ja kuluttajille, jotka valmistavat ja käyttävät pakkauksia ja tuotteita.

Kiinan suunnitelmat voivat viime kädessä johtaa nykyisten keräysjärjestelmien uudelleenkäsittelyyn. Tuloksena voi olla uudelleensuunnittelu tehokkuuden lisäämiseksi ja toimivan toiminnan parantaminen entistä paremmin.

Huomautus: Tämä artikkeli oli alun perin esillä Resource Recycling -lehden verkkosivustolla. Napsauta tätä nähdäksesi pdf-tiedoston. 

-----------------------

Clarissa Morawski toimii Espanjassa ja toimii Reloop Platform, joka kokoaa yhteen teollisuuden, hallituksen ja kansalaisjärjestöt Euroopassa muodostaakseen verkoston politiikan edistymiselle, joka luo järjestelmäedellytykset kiertävyydelle koko Euroopan taloudessa. Hän on myös kanadalaisen CM Consulting Inc: n pääjohtaja. Häneen voi ottaa yhteyttä osoitteessa clarissa @reloopplatform.eu.

Esitetyt näkemykset ja mielipiteet ovat kirjoittajan näkemyksiä, eivätkä ne tarkoita Resource Recycling, Inc: n hyväksyntää. Jos sinulla on aihe, jonka haluat käsitellä op-ed: ssä, lähetä lyhyt ehdotus osoitteeseen news@resource-recycling.com huomioon.