от Саманта Милет и Клариса Моравски

Ако сте следвали екологични новини през последната година или нещо повече, тогава знаете, че отрицателното въздействие на пластмасите за еднократна употреба се е превърнало в гореща тема. От забраните и данъците върху пластмасовите торбички и чашките за кафе до политиките за намаляване на опаковките от пластмаса, все повече страни, както и компании от частния сектор, започват да предприемат действия за справяне със замърсяването с пластмаса. Наскоро Европейският парламент гласува за пълна забрана на редица пластмаси за еднократна употреба, включително прибори за хранене и чинии, памучни пъпки, сламки, бъркалки за напитки, балонни пръчки и полистиролови контейнери за храни и напитки. Ако бъде одобрена, Директивата за пластмасите за еднократна употреба на ЕС ще бъде най-изчерпателният законодателен акт, който все още се бори с замърсяването с пластмаса.

Но докато борбата срещу пластмасите за еднократна употреба като сламки и чанти за пазаруване се превърна в основна тенденция, едно нещо, за което не чуваме толкова много (може би поради преобладаващото социално табу около менструацията), са еднократните женски хигиенни продукти и въздействието на тези околната среда.

Фактът обаче остава фактът, че менструалните продукти генерират извънредни количества отпадъци. Изчислено е, че средностатистическата жена изхвърля приблизително 150 килограма тампони, тампони и апликатори през целия си живот, около 90% от които са пластмаса.[1] (Това може да е изненада за мнозина, тъй като за разлика от хранителните продукти няма законово задължение производителите на менструални продукти да посочват съставките на опаковката си (въпреки че по-голямата част от тази информация е достъпна онлайн)).

По-голямата част от тези продукти се озовават на сметища (където може да отнеме над 450 години, докато се разлагат), или още по-лошо, като боклук по нашите плажове или замърсяват океаните ни. Всъщност, менструалните продукти са един от най-често срещаните пластмасови предмети за еднократна употреба в морските отпадъци.[2] Данните от Обществото за опазване на морската среда показват, че средно на 4.8 метра почистени плажове се откриват 100 парчета менструални отпадъци; това възлиза на 4 подложки, подложки за гащи и подложки, заедно с поне един тампон и апликатор за всеки 100 метра плаж.[3] Отвъд видимите пластмасови отломки има и въпросът за микропластмасите, определени като парчета, по-малки от 5 милиметра. Въпреки че изследванията върху микропластмасите нарастват, остава много неизвестно за точното въздействие върху човешкото здраве или околната среда.

Какви други решения има?

Тъй като осведомеността за проблема с пластмасата в света се повишава, нараства и интересът да се намерят многократно използвани непластични алтернативи на традиционните подложки и тампони. Големите търговски вериги като Walmart в САЩ и Boots and Tesco във Великобритания вече предлагат менструални чаши, а някои компании съобщават, че продажбите са се увеличили с двуцифрени темпове през последните 10 години.[4]

Периодите „без пластмаса“ се популяризират и в социалните медии, където иновативните компании се възползват от повишената информираност на потребителите за проблема с пластмасата като търговска възможност за популяризиране на своите „екологични“ продукти в Instagram, Facebook и YouTube.

Освен подложките за кърпа за многократна употреба, менструалната чашка е един от първите продукти, които се излитат като разтвор за многократна употреба. Има множество различни марки, които се предлагат в различни форми и размери, но всички те са направени или от каучук, или от медицински силикон и работят по подобен начин; те се вкарват във влагалището, за да „хващат“, а не да абсорбират менструалната кръв. Най-популярните марки се продават за около $ 35, което ги прави много по-скъпи от кутия тампони или тампони. Въпреки това, при подходящи грижи, една чаша може да продължи до десет години, което означава значителни спестявания в дългосрочен план.[5]

Друга алтернатива на традиционните менструални продукти е морската гъба за многократна употреба. Менструалните морски гъби могат да бъдат направени или от синтетични материали, или от изцяло естествена морска гъба, събрана от океанското дъно, като последните са биоразградими и подлежащи на компостиране. Гъбата работи много като тампон и трябва да се отстранява и изплаква / почиства на всеки няколко часа. Въпреки че са по-евтини от повечето менструални чаши (средно струват между 12 и 20 долара за пакет от две),[6] те не продължават толкова дълго и обикновено трябва да бъдат заменени след около шест месеца.

Многократното, абсорбиращо се менструално бельо е най-новото нещо, което се появява на пазара на менструални продукти. Може би най-популярната марка е THINX, която преди няколко години проведе рекламна кампания за метрото в Ню Йорк.[7] Бельото, устойчиво на периоди (или бикините за период), обикновено има абсорбиращи сърцевини, изработени от памук и водоустойчив материал, които позволяват на жените да отиват тампони или тампони без светлина по време на светли до средни дни или да действат като резервен метод. Подобно на менструалните чаши за многократна употреба, първоначалната първоначална цена на бельото е скъпа (гащичките THINX варират от 24 до 39 долара в зависимост от стила)[8]. Те обаче могат да се перат и използват многократно и могат да продължат до две години.[9]

Въпреки факта, че тези продукти се справят с намаляването на отпадъците от пластмаса, не всеки ги харесва, където в играта влизат биоразградими и опции за еднократна употреба без пластмаса. Един пример са тампоните, които не се прилагат, или тампони, подложки и подложки, изработени от органичен памук и доставени в опаковка, която не може да се компостира и / или не съдържа пластмаса.

заключение

В момента само около 5%[10] от жените използват многократно менструални продукти. Както при другите потребителски продукти за еднократна употреба, преминаването от подложки и тампони за еднократна употреба към алтернативи за многократна употреба като чаши или бельо, устойчиво на периоди, няма да се случи за една нощ. Mintel обаче прогнозира, че с течение на времето менструалните чашки могат да нарушат индустрията на санитарните продукти, която само в Обединеното кралство се оценява на стойност 265.8 млн. Паунда (350.4 млн. Долара) през 2017 г.[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020