Periodai be plastiko: mėnesinių produktai ir plastiko tarša

autoriai Samantha Millette ir Clarissa Morawski

Jei per pastaruosius metus stebėjote aplinkosaugos naujienas, žinote, kad neigiamas vienkartinių plastikų poveikis tapo aktualia tema. Pradedant plastikinių maišelių ir kavos puodelių išsinešimu draudimais ir mokesčiais, baigiant plastikinių pakuočių mažinimo politika, vis daugiau šalių, taip pat privačiojo sektoriaus įmonės, imasi veiksmų kovojant su plastiko tarša. Europos Parlamentas neseniai balsavo už visiško vienkartinių plastikų, įskaitant stalo įrankius ir lėkštes, medvilnės užuomazgas, šiaudelius, gėrimų maišytuvus, balionų lazdeles ir polistireninius maisto bei gėrimų indus, uždraudimą. Jei ji bus patvirtinta, ES Vienkartinio naudojimo plastiko direktyva būtų pats išsamiausias teisės aktas, kuriuo iki šiol siekiama kovoti su plastiko tarša.

Tačiau nors kova su vienkartiniais plastikais, tokiais kaip šiaudeliai ir pirkinių krepšiai, tapo įprasta, vienas dalykas, apie kurį tiek daug negirdime (galbūt dėl ​​vyraujančio socialinio tabu, susijusio su menstruacijomis), yra vienkartinės moteriškos higienos priemonės ir jų poveikis aplinka.

Tačiau išlieka faktas, kad mėnesinių produktai sukelia nepaprastą kiekį atliekų. Apskaičiuota, kad vidutiniškai moteris per savo gyvenimą išmeta maždaug 150 kilogramų tamponų, įklotų ir aplikatorių, iš kurių maždaug 90 proc.[1] (Tai gali nustebinti daugelį, nes skirtingai nei maisto produktai, menstruacinių produktų gamintojams nėra teisinio įpareigojimo nurodyti ingredientus ant savo pakuočių (nors didžiąją šios informacijos dalį galima rasti internete).

Didžioji dauguma šių produktų patenka į sąvartynus (kur gali suskaidyti daugiau nei 450 metų) arba dar blogiau - šiukšlės mūsų paplūdimiuose ar teršia mūsų vandenynus. Tiesą sakant, menstruaciniai produktai yra vienas iš dažniausiai randamų vienkartinių plastiko dirbinių jūrų šiukšlėse.[2] Jūrų apsaugos draugijos duomenys rodo, kad vidutiniškai 4.8 metrų išvalyto paplūdimio randama 100 vieneto mėnesinių atliekų; tai sudaro 4 įklotus, kelnaites ir įklotus, taip pat bent vieną tamponą ir aplikatorių kiekvienam 100 metrų pliažui.[3] Be matomų plastiko šiukšlių, taip pat yra mikroplastikų klausimas, apibrėžtas kaip mažesni nei 5 milimetrai. Nors mikroplastikų tyrimai vis auga, dar nėra žinoma apie tikslų poveikį žmogaus sveikatai ar aplinkai.

Kokie dar yra sprendimai?

Didėjant supratimui apie plastiko problemą pasaulyje, taip pat susidomėjimas rasti daugkartinio naudojimo plastikinių alternatyvų tradiciniams įklotams ir tamponams. Dideli prekybos tinklai, tokie kaip „Walmart“ JAV, „Boots“ ir „Tesco“ JK, dabar kaupia menstruacinius puodelius, o kai kurios bendrovės praneša, kad per pastaruosius 10 metų pardavimai išaugo dviženkliais tempais.[4]

„Be plastiko“ laikotarpiai taip pat populiarinami socialinėje žiniasklaidoje, kur novatoriškos įmonės naudojasi padidėjusiu vartotojų supratimu apie plastiko problemą kaip komercinę galimybę reklamuoti savo „ekologiškus“ produktus „Instagram“, „Facebook“ ir „YouTube“.

Be daugkartinių, plaunamų audinių pagalvėlių, menstruacinė taurelė buvo vienas iš pirmųjų produktų, kuris pakilo kaip daugkartinis tirpalas. Yra daugybė skirtingų prekių ženklų, kurie yra skirtingų formų ir dydžių, tačiau visi jie yra pagaminti iš guminio arba medicininio silikono ir veikia panašiai; jie įkišami į makštį, kad „pagautų“, o ne sugertų mėnesinių kraują. Populiariausi prekės ženklai parduodami maždaug už 35 USD, todėl jie yra daug brangesni nei tamponų ar įklotų dėžutė. Tačiau tinkamai prižiūrint, vienas puodelis gali trukti iki dešimties metų, o tai reiškia, kad ilgainiui sutaupoma daug.[5]

Kita alternatyva tradiciniams mėnesinių produktams yra daugkartinė jūros kempinė. Menstruacinės jūros kempinės gali būti pagamintos iš sintetinių medžiagų arba iš natūralios jūros kempinės, paimtos iš vandenyno dugno, pastarosios yra biologiškai skaidžios ir kompostuojamos. Kempinė veikia panašiai kaip tamponas, ir ją reikia nuimti ir nuplauti / išvalyti kas kelias valandas. Nors jie yra pigesni nei dauguma menstruacinių puodelių (vidutiniškai jie kainuoja nuo 12 iki 20 USD už dviejų pakuotę),[6] jie trunka neilgai ir paprastai juos reikia pakeisti maždaug po šešių mėnesių.

Daugkartiniai, absorbuojami menstruaciniai apatiniai drabužiai yra naujausias dalykas, pasirodantis menstruacijų produktų rinkoje. Bene populiariausias prekės ženklas yra „THINX“, kuris prieš kelerius metus vykdė Niujorko metro reklaminę kampaniją.[7] Periodiški apatiniai drabužiai (arba periodiškos kelnaitės) paprastai turi sugeriančius šerdis, pagamintus iš medvilnės ir neperšlampančios medžiagos, leidžiančias moterims lengvos ir vidutinės dienos metu eiti be tampono ar be įklotų arba veikti kaip atsarginis metodas. Kaip ir daugkartiniai menstruaciniai puodeliai, pradinė išankstinė apatinio trikotažo kaina yra brangi (THINX kelnaitės svyruoja nuo 24 iki 39 USD, priklausomai nuo stiliaus)[8]. Tačiau jie yra plaunami ir daugkartinio naudojimo ir gali trukti iki dvejų metų.[9]

Nepaisant to, kad šie produktai padeda mažinti plastiko atliekas, ne visi juos naudoja, būtent čia yra biologiškai skaidžių ir be plastiko esančių vienkartinių variantų. Vienas iš pavyzdžių yra tamponai be aplikatorių arba tamponai, pagalvėlės ir įdėklai, pagaminti iš organinės medvilnės ir tiekiami pakuotėse, kurios yra kompostuojamos ir (arba) be plastiko.

išvada

Šiuo metu tik apie 5 proc.[10] moterų naudoja daugkartinius mėnesinių produktus. Kaip ir kitų vienkartinių vartojimo prekių atveju, perėjimas nuo išmėtomų įklotų ir tamponų prie daugkartinio naudojimo alternatyvų, tokių kaip puodeliai ar laikotarpiui atsparūs apatiniai drabužiai, neįvyks per naktį. Tačiau Mintel prognozuoja, kad laikui bėgant menstruaciniai puodeliai gali sutrikdyti sanitarinių produktų pramonę, kuri, tikėtina, vien Jungtinėje Karalystėje siekė 265.8 mln. Svarų (350.4 mln. USD) 2017 m.[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020