Plastfria perioder: menstruationsprodukter och plastföroreningar

av Samantha Millette & Clarissa Morawski

Om du har följt miljönyheter under det senaste året eller så vet du att den negativa effekten av engångsplast har blivit ett hett ämne. Från förbud och skatter på plastpåsar och takeaway-kaffekoppar till policy för minskad plastförpackning börjar ett växande antal länder, liksom företag i den privata sektorn, vidta åtgärder för att ta itu med plastföroreningar. Europaparlamentet röstade senast för ett fullständigt förbud mot en rad engångsplaster, inklusive bestick och tallrikar, bomullsknoppar, sugrör, dryckrörare, ballongpinnar och polystyrenbehållare för mat och dryck. Om det godkänns skulle EU: s plastdirektiv för engångsbruk vara den mest omfattande lagstiftningen hittills för att hantera plastföroreningar.

Men även om kampen mot engångsplast som sugrör och shoppingkassar har blivit vanlig, är en sak som vi inte hör så mycket om (förmodligen på grund av det rådande sociala tabubeloppet kring menstruation) engångshygienprodukter och effekterna av dem på miljön.

Faktum kvarstår dock att menstruationsprodukter genererar extraordinära mängder avfall. Det har uppskattats att en genomsnittlig kvinna avyttrar cirka 150 kg tamponger, dynor och applikatorer under sin livstid, varav cirka 90% är plast.[1] (Detta kan komma som en överraskning för många, eftersom det till skillnad från livsmedelsprodukter inte finns någon laglig skyldighet för tillverkare av menstruationsprodukter att lista ingredienser på sin förpackning (även om det mesta av denna information finns tillgänglig online).

Den stora majoriteten av dessa produkter hamnar på deponier (där det kan ta över 450 år för dem att brytas ned), eller värre, som skräp på våra stränder eller förorenar våra hav. Menstruationsprodukter är faktiskt en av de vanligaste plastartiklarna för engångsbruk i marin skräp.[2] Uppgifter från Marine Conservation Society visar att i genomsnitt 4.8 bitar menstruationsavfall hittas per 100 meter rengjord strand; detta uppgår till fyra dynor, trosskydd och stödlistar, tillsammans med minst en tampong och applikator för varje 4 meter strand.[3] Utöver det synliga plastavfallet finns också frågan om mikroplast, definierad som bitar mindre än 5 millimeter. Även om forskningen om mikroplaster har ökat är mycket okänt om de exakta effekterna på människors hälsa eller miljön.

Vilka andra lösningar finns det?

I takt med att medvetenheten om världens plastproblem har ökat har också intresset av att hitta återanvändbara alternativ som inte är plast till traditionella dynor och tamponger. Stora detaljhandelskedjor som Walmart i USA och Boots och Tesco i Storbritannien lagerför nu menstruationskoppar, och vissa företag rapporterar att försäljningen har ökat med tvåsiffriga priser de senaste 10 åren.[4]

"Plastfria" perioder populariseras också på sociala medier, där innovativa företag drar nytta av konsumenternas ökade medvetenhet om plastproblemet som ett kommersiellt tillfälle att marknadsföra sina "miljövänliga" produkter på Instagram, Facebook och YouTube.

Bortsett från återanvändbara, tvättbara tygkuddar var menstruationskoppen en av de första produkterna som startade som en återanvändbar lösning. Det finns en mängd olika märken som finns i olika former och storlekar, men alla är gjorda av antingen gummi eller medicinsk silikon och fungerar på liknande sätt; de sätts in i slidan för att "fånga" snarare än att absorbera menstruationsblod. De mest populära varumärkena säljer för cirka 35 USD, vilket gör dem mycket dyrare än en låda med tamponger eller dynor. Men med rätt vård kan en kopp vara i upp till tio år, vilket innebär betydande besparingar på lång sikt.[5]

Ett annat alternativ till traditionella menstruationsprodukter är den återanvändbara havssvampen. Menstruationssjösvampar kan göras av antingen syntetiska material eller av helt naturlig havssvamp som skördats från havsbotten, varav den senare är biologiskt nedbrytbar och komposterbar. Svampen fungerar ungefär som en tampong och måste tas bort och sköljas / rengöras med några timmars mellanrum. Medan de är billigare än de flesta menstruationskoppar (i genomsnitt kostar de mellan $ 12 - $ 20 för ett paket om två),[6] de håller inte så länge och behöver vanligtvis bytas ut efter ett halvt år.

Återanvändbara, absorberbara menstruationsunderkläder är det senaste som har kommit på menstruationsmarknaden. Det kanske mest populära varumärket är THINX, som för några år sedan drev en reklamkampanj för tunnelbanan i New York City.[7] Periodbeständiga underkläder (eller periodbyxor) har vanligtvis absorberande kärnor gjorda av bomull och vattentätt material som gör att kvinnor kan gå tampong eller dynfria under ljus- till medeldagar eller fungera som en reservmetod. Liksom återanvändbara menstruationskoppar är den initiala kostnaden för underkläder dyr (THINX trosor varierar från $ 24 till $ 39 beroende på stil)[8]. De är dock tvättbara och återanvändbara och kan ta upp till två år.[9]

Trots det faktum att dessa produkter försvinner för att minska plastavfallet, är inte alla intresserade av dem, det är där biologiskt nedbrytbara och plastfria engångsalternativ spelar in. Ett exempel är tamponger som inte appliceras eller tamponger, dynor och fodrar av ekologisk bomull och levereras i komposterbar och / eller plastfri förpackning.

Slutsats

För närvarande bara cirka 5%[10] av kvinnor använder återanvändbara menstruationsprodukter. Som med andra konsumentprodukter för engångsbruk kommer övergången från bortkastningskuddar och tamponger till återanvändbara alternativ som koppar eller periodvis underkläder inte att ske över natten. Men Mintel förutspår att menstruationskoppar över tiden kan störa sanitetsproduktindustrin, som endast i Storbritannien uppskattades vara värd 265.8 miljoner dollar (350.4 miljoner dollar) 2017.[11]

 

[1] https://www.esmmagazine.com/tesco-launches-organic-and-reusable-feminine-hygiene-products/66603

[2] http://zerowasteeurope.eu/wp-content/uploads/2018/08/Reusable-toxic-free-menstrual-products_August-2018.pdf

[3] https://friendsoftheearth.uk/plastics/plastic-periods-menstrual-products-and-plastic-pollution

[4] https://www.bbc.com/news/business-45667020

[5] https://lifewithoutplastic.com/store/blog/plastic-free-periods-using-reusable-alternatives/

[6] https://youngwomenshealth.org/2013/03/28/period-products/

[7] https://www.bustle.com/articles/122564-thinx-underwear-ads-on-nyc-subway-are-up-but-the-company-has-another-big-announcement

[8] https://www.shethinx.com/collections/shop-all-period-panties/

[9] https://www.dailydot.com/bazaar/thinx-btwn-period-panties-review/

[10] https://www.allure.com/story/breaking-the-cycle-end-period-stigma?verso=true

[11] https://www.bbc.com/news/business-45667020